Après avoir épousé
le top-model belge Ingrid Vandebosch à Mexico mardi dernier,
Jeff Gordon a signé hier soir la pole position sur le Phoenix
International Raceway
, la 56e de sa carrière. Le quadruple
champion de la Nascar Nextel Cup a bouclé son meilleur tour à
la vitesse moyenne de 134,464 mph.

Gordon espère comme au mois de
juin quand il avait remporté la course de Sonoma le lendemain
de l’annonce de ses fiançailles avec Vandebosch. A 157 points
du leader au championnat, il ne pense plus au titre, mais il espère
toujours visiter une nouvelle fois la Victory Lane avant la fin de la
saison.

Vainqueur de la course d’avril à
Phoenix, Kevin Harvick sera aussi sur la première ligne au
départ après avoir signé une moyenne de 133,973
mph. Brian Vickers, Dale Earnhardt  Jr et Joe Nemechek complètent
le top-5.

Jimmie Johnson, qui ne compte que 17
moins d’avance sur Matt Kenseth au championnat, est le moins bien
qualifié des Chasers, il s’élancera de la 29e ligne
alors que le pilote de la Ford #17 a signé le 10e temps des
qualifications.

Les autres Chasers se sont qualifiés
dans l’ordre suivant : Kyle Busch (9e), Kasey Kahne (11e), Jeff
Burton
(18e), Mark Martin (21e) et Denny Hamlin (22e).

Sept pilotes se sont qualifiés
au temps dont Michael Waltrip et Ward Burton. Bill Elliott
bénéficiera pour sa part de la place provisionnelle
réservée au champion. Parmi ceux qui n’ont pas réussi
à se qualifier figurent notamment Jeremy Mayfield et Kenny
Wallace.