Tony Schumacher a réussi le plus
grand comeback dans l’histoire de la NHRA pour finalement s’imposer
dimanche sur l’Auto Club Raceway de Pomona et décrocher le
titre 2006 dans la catégorie Top Fuel en battant au passage le
record absolu sur un quart de mile.

Dans la catégorie Funny Car,
John Force a réussi le départ parfait pour remporter sa
122ème course juste deux tours après avoir décroché
son 14ème titre en carrière. Greg Anderson a battu son
coéquipier et nouveau champion Jason Line en Pro Stock,
pendant que Craig Treble s’est imposé pour la première
fois en deux ans en catégorie Pro Stock Motorcycle laissant à
Andrew Hines le soin d’obtenir son troisième titre consécutif.

En arrivant à Pomona, Schumacher
ne pouvait espérer s’imposer au championnat qu’en gagnant la
course avec un chrono inférieur à 4.437 secondes. Et
bien il l’a fait. En passant la ligne après seulement 4.428
secondes
à la vitesse de 327.98 mph, Schumacher a décroché
le titre 2006 avec 14 points d’avance sur Doug Kalitta.

Scumacher devait passer deux tours de
plus que Kalitta et établir le nouveau record national ce qui
lui permettait d’engranger 20 points de bonus supplémentaires.
Il s’est imposé en finale face à sa coéquipière
Melanie Troxel et a ainsi effacé les 336 points de retard
qu’il comptait sur le leader du championnat à la mi-saison.

Kalitta a cependant eu une opportunité
de décrocher le titre lors des demi-finales lorsqu’il a été
opposé à Troxel. Mais malgré un temps plus
court — 4.500 contre 4.502 — Kalitta s’est incliné à
cause de son temps de réaction. Dans la finale, Schumacher a
rapidement fait la différence pour décrocher la
victoire, le record et le championnat.

Force a célébré
son championnat en Funny Car en remportant sa 122ème
victoire en carrière face à Beckman lors du duel le
plus serré de la journée. La performance de Beckman en
4.662 seconde (nouveau record national) au volant de sa Matco Tools
Dodge Charger ne lui a pas permis de battre Force (4.697) en raison
d’un départ plus lent.

Anderson et Line ont
quasiment eu le même temps de reaction au volant de leurs
Summit Racing Equipment Pontiac GTO lors de la finale de la catégorie
Pro Stock, mais Anderson a sembe-t-il passé plus rapidement
les vitesses pour aller chercher sa 43ème victoire en carrière
et la quatrième cette saison. Il a coupé la ligne de
chronométrage en 6.652 secondes à 208.14 mph contre
6.691 et 208.46 mph pour Line.

Treble a de son côté
mis fin à une période de deux ans sans victoire en
s’imposant face à Tom Bradford en Pro Stock Motorcycle. Treble
a terminé avec un 7.072/190.81 mph au guidon de sa Tigue
Suzuki face à la Hal’s Speed Shop Buell, de Bradford
(7.301/182.06 mph).

Hines était assuré
de décrocher le titre (son troisième du suite) en Pro
Stock Motorcycle à partir du moment où Antron Brown
avait été éliminé en quart de final face
à Treble.

Classements:

TOP FUEL:
1. Tony Schumacher; 2.
Melanie Troxel; 3. Doug Kalitta; 4. Brandon Bernstein; 5. Morgan
Lucas; 6. Rod Fuller; 7. Larry Dixon; 8. J.R. Todd; 9. Cory
McClenathan; 10. Hillary Will; 11. Steve Torrence; 12. David Grubnic;
13. Mike Strasburg; 14. Alan Bradshaw; 15. David Baca; 16. Doug
Herbert.

FUNNY CAR:
1. John Force, Ford
Mustang; 2. Jack Beckman, Dodge Charger; 3. Robert Hight, Mustang; 4.
Phil Burkart, Chevy Monte Carlo; 5. Tony Pedregon, Monte Carlo; 6.
Ron Capps, Charger; 7. Tommy Johnson Jr., Monte Carlo; 8. Gary
Densham, Monte Carlo; 9. Tim Wilkerson, Monte Carlo; 10. Jim Head,
Dodge Stratus; 11. Del Worsham, Monte Carlo; 12. Gary Scelzi,
Charger; 13. Scott Kalitta, Toyota Solara; 14. Eric Medlen, Mustang;
15. Bob Gilbertson, Stratus; 16. Mike Ashley, Charger.

PRO STOCK:
1. Greg Anderson, Pontiac
GTO; 2. Jason Line, GTO; 3. V. Gaines, Dodge Stratus; 4. Allen
Johnson, Stratus; 5. Dave Connolly, Chevy Cobalt; 6. Ron Krisher,
Cobalt; 7. Mike Edwards, GTO; 8. Dave Northrop, Stratus; 9. Tom
Martino, GTO; 10. Kurt Johnson, Cobalt; 11. Tommy Lee, Cobalt; 12.
Erica Enders, Stratus; 13. Jim Yates, GTO; 14. Bob Panella, Stratus;
15. Greg Stanfield, GTO; 16. Jeg Coughlin, Cobalt.

PRO STOCK MOTORCYCLE:
1. Craig Treble, Suzuki;
2. Tom Bradford; 3. Matt Guidera; 4. Matt Smith; 5. Shawn Gann,
Suzuki; 6. GT Tonglet, Harley-Davidson; 7. Geno Scali, Suzuki; 8.
Antron Brown, Suzuki; 9. Andrew Hines, Harley-Davidson; 10. Ryan
Schnitz; 11. Karen Stoffer, Suzuki; 12. Angelle Sampey, Suzuki; 13.
Michael Phillips, Suzuki; 14. Chip Ellis; 15. Mike Berry, Suzuki; 16.
Steve Johnson, Suzuki.