Les maîtres du Supertourisme, l’Allemand Bernd Schneider et l’Anglais Andy Priaulx, sont les derniers à avoir confirmé leur participation à la Race of Champions – Nations Cup 2006, rejoignant ainsi une liste impressionnante de stars du rallye mondial et des circuits internationaux.

Bernd Schneider, 42 ans, qui vient de conquérir son 5e titre en DTM, une compétition connue pour son niveau très relevé, sera au Stade de France pour la seconde année consécutive et espère profiter de sa précédente participation.

  « Je suis évidemment très fier d’avoir remporté mon 5e titre DTM après la dernière course d’Hockenheim, » a déclaré le pilote Mercedes. « Mon prochain objectif est la Race of Champions, à Paris. L’an passé, j’ai participé pour la 1ère fois à la ROC et je dois dire que j’ai été très impressionné par l’ambiance dans le stade. Avec une année d’expérience et un peu plus d’entraînement, j’ambitionne un meilleur résultat qu’en 2005, pour moi et pour l’équipe d’Allemagne. »

Pour Andy Priaulx, 32 ans, autre expert du Supertourisme, ce sera sa 1ère participation à ce show unique et spectaculaire qui réunit les Champions de différentes disciplines des sports mécaniques en un seul lieu, au volant de voitures identiques.

Le Champion WTCC 2005 est actuellement un des neuf pilotes à pouvoir être titré le week-end prochain lors de la dernière course à Macau, et il a également hâte de rejoindre le pilote de F1 Jenson Button au sein de l’équipe d’Angleterre.

  « Je n’ai pas voulu laisser passer la chance de participer à la ROC Nations Cup, une compétition que j’ai déjà vue dans le passé et qui me semble être très fun », a déclaré Andy Priaulx. « J’ai déjà porté les couleurs de mon drapeau national en FIA WTCC. Alors, représenter à nouveau l’Angleterre, qui plus est aux côtés de Jenson Button, est une opportunité que je ne pouvais pas manquer. Je sais que je serai opposé à de vrais héros du sport automobile, dans un environnement très particulier, mais c’est un challenge excitant et je suis confiant en cette équipe d’Angleterre. Nous allons faire le maximum pour nos fans. »

(*) Les pilotes déjà confirmés pour la Race of Champions – Nations Cup 2006 à ce jour sont :

ROC NATIONS CUP

AUTOSPORT TEAM ENGLAND : Jenson Button (F1) + Andy Priaulx (WTCC). FINLANDE : Heikki Kovalainen (F1) + Marcus Grönholm (WRC). PLAYSTATION TEAM France : Sébastien Bourdais (ChampCar) + Sébastien Loeb (WRC). FRANCE 2 : Yvan Muller (WTCC) + Stéphane Peterhansel (Rally-Raid). ALLEMAGNE : Bernd Schneider (DTM) + Armin Schwarz (WRC). F1 RACING TEAM SCOTLAND : David Coulthard (F1) + Colin McRae (WRC). SCANDINAVIE : Tom Kristensen (DTM & Endurance) + Mattias Ekström (DTM). ESPAGNE : TBA + Dani Sordo (WRC) USA : Jimmie Johnson (NASCAR) + Travis Pastrana (X-GAMES).

THE RACE OF CHAMPIONS

Sébastien Bourdais (France/ChampCar), Jenson Button (Angleterre/F1), David Coulthard (Ecosse/F1), Mattias Ekström (Suède/DTM & WRC), Marcus Grönholm (Finlande/WRC), Jimmie Johnson (USA/NASCAR), Heikki Kovalainen (Finlande/F1), Tom Kristensen (Danemark/Endurance & DTM), Sébastien Loeb (France/WRC), Colin McRae (Ecosse/WRC), Yvan Muller (France/WTCC), Travis Pastrana (USA/X-Games), Stéphane Peterhansel (France/Rally-Raid), Andy Priaulx (Angleterre/WTCC), Bernd Schneider (Allemagne/DTM), Armin Schwarz (Allemagne/WRC) et Dani Sordo (Espagne/WRC).