Tony Schumacher,‭ ‬encore tout‭ ‬étourdi après son incroyable victoire au championnat lors de son tout dernier run dimanche sur l‭’‬Auto Club Raceway‭ ‬de Pomona,‭ ‬a pris un bain de foule lors de la cérémonie de remise des trophées‭ ‬lundi au‭ ‬Westin Mission Hills Resort à proximité de Palm Springs.

Les trois autres champions des NHRA POWERade Series‭ – ‬John Force,‭ ‬Jason Line‭ ‬et Andrew Hines‭ ‬– étaient également‭ ‬présents pour célébrer leurs victoires et la fin de cette mémorable saison‭ ‬2006.

Au cours de cette soirée un des‭ ‬moments les plus forts en émotion a été la diffusion d’un film à la mémoire de‭ ‬Barbara Parks.‭ ‬La première femme de la NHRA,‭ ‬épouse du fondateur Wally Parks,‭ ‬a joué un rôle important dans l’organisation du sport‭ ‬dès son origine‭ ‬et était resté active‭ ‬jusqu’à sa disparition en janvier.

Schumacher,‭ ‬qui a réalisé le plus gros comeback dans l’histoire de la NHRA et qui a établi un nouveau record national lors du dernier run‭ ‬de la saison,‭ ‬a reçu un chèque de‭ ‬400000$‭ ‬de la‭ ‬NHRA‭ ‬et du sponsor principal‭ ‬POWERade.‭ ‬Ce titre est le troisième de suite pour Schumacher qui égale ainsi le record de‭ ‬Joe Amato‭ ‬(champion de‭ ‬1990à‭ ‬1992‭)‬.‭ ‬A la mi saison,‭ ‬Schumacher comptait‭ ‬336‭ ‬points de retard sur le leader du championnat et semblait parti pour effectuer sa plus mauvaise saison depuis‭ ‬10‭ ‬ans.‭ ‬Mais un incroyable retournement de situation s’est produit sous l’impulsion du chef mécanicien de l’équipe US Army Ala Johnson et Schumacher a remporté quatre victoires lors des sept dernières épreuves de la saison.‭ ‬Au final,‭ ‬Schumacher a‭ ‬décroché le championnat avec‭ ‬14‭ ‬points d’avance sur‭ ‬un‭ ‬Doug Kalitta totalement déprimé.

John Force‭ ‬a terminé la saison‭ ‬112‭ ‬points devant son coéquipier Robert Hight.‭ ‬Il a ainsi remporté son‭ ‬14ème titre en carrière.‭ ‬Ron Capps,‭ ‬qui a mené le championnat la majeure partie de la saison a termine troisième à‭ ‬133‭ ‬points.‭ ‬Force a signé trois victoires cette saison au volant de sa‭ ‬Castrol GTX Ford Mustang dont la dernière épreuve de la saison à Pomona.‭ ‬Il empoche également‭ ‬400000$‭ ‬de gains de la part de la‭ ‬NHRA‭ ‬et POWERade.

Pour‭ ‬Jason‭ ‬Line,‭ ‬qui a débuté sa carrière comme mécanicien moteur de la‭ ‬Joe Gibbs Racing en Nascar,‭ ‬ce titre est le premier de sa carrière en catégorie‭ ‬Pro Stock décroché au volant de sa Summit Racing Pontiac GTO.‭

Tout comme Shcumacher,‭ ‬Andrew‭ ‬Hines,‭ ‬pilote de la‭ ‬Screamin‭’ ‬Eagle Vance‭ & ‬Hines Harley-Davidson,‭ ‬a été titre pour la troisième année consecutive en‭ ‬Pro Stock Motorcycle.‭ ‬Il rejoint ainsi son frêre Matt et Angelle Sampey en tant que pilote ayant remporté trois titres consecutifs dans cette série.

J.R.‭ ‬Todd,‭ ‬qui est devenu cette année le premier pilote Afro-Américain à remporter une épreuve en catégorie‭ ‬Top Fuel‭ ‬a reçu‭ ‬durant cette soirée une‭ ‘‬standing ovation‭’‬ lorsqu’on lui a remis‭ ‬20000$‭ ‬et l‭’‬Auto Club Road to the Future Award.‭ ‬Le titre de rookie de l’année est revenu à Todd.‭ ‬Ce dernier a signé deux victoires cette saison et a terminé à la huitième place du championnat Top Fuel.‭ ‬Les autres nominés pour ce titre étaient‭ ‬ Hillary Will‭ ‬et Alan Bradshaw‭ ‬en‭ ‬Top Fuel‭ ‬et Max Naylor‭ ‬en Pro Stock.

Les‭ ‬NHRA Full Throttle Pit Crew ChallengeAwards,‭ ‬qui récompensent les meilleures écuries tout au long de la saison ont été décrochés par l’équipe Mac Tools en Top Fuel,‭ ‬la‭ ‬Castrol GTX‭ ‬en Funny Car,‭ ‬la‭ ‬Summit Racing‭ ‬en et la‭ ‬Drag Specialties S&S Buell‭ ‬en Pro Stock Motorcycle.

Pontiac a remporté la coupe des constructeurs pour la‭ ‬10ème fois et‭ ‬Don Schumacher‭ (‬Top Fuel‭); ‬John Force‭ (‬Funny Car‭); ‬et Ken Black‭ (‬Pro Stock‭)‬ ont été recompense en tant que propriétaire.

Dans les catégories inférieures,‭ ‬les futures stars de la NHRA ont égelement été honorées.‭ ‬On notera entre autres:‭ ‬Bill Reichert‭ (‬Top Alcohol Dragster‭); ‬Frank Manzo‭ (‬Top Alcohol Funny Car‭); ‬Bo Butner‭ (‬Competition Eliminator‭); ‬Peter Biondo‭ (‬Super Stock‭); ‬Randy Wilkes‭ (‬Stock Eliminator‭); ‬Ron Erks‭ (‬Super Comp‭) ‬et Iggie Boicesco‭ (‬Super Gas‭)‬.