Le leader du classement de la catégorie Top Fuel Doug Kalitta a pris l’avantage sur son rival pour le titre Tony Schumacher avec un incroyable chrono de 4.452-secondes lors de la dernière séance de qualification des Auto Club NHRA Finals. Il a ainsi décroché la très convoitée position n°1 pour débuter les éliminations samedi.

Jack Beckman (Funny Car), Jason Line (Pro Stock), et Andrew Hines (Pro Stock Motorcycle) se sont eux aussi qualifiés en première position dans leurs catégories respectives.

Kalitta s’est aligné samedi pour son dernier run avec sa voiture de réserve. Il avait en effet endommagé son chassis lors de son premier run de la journée et avait été obligé de se rabattre sur sa voiture de réserve. Son équipe a parfaitement réagit et il a réalisé son meilleur passage de l’année avec 4.452 à 328.22 mph au volant de son Dragster Mac Tools.

Tout le monde s’attendait à ce que Schumacher et son chef mécano Alan Johnson établissent un nouveau record national lors du dernier run en soirée. Mais une fuite a été détectée sur le Dragster U.S. Army après la séance de burnout. Deux officiels de la NHRA ont alors ordonné à Schumacher de couper son moteur mais son crew chief Johnson lui a donné le signal pour s’élancer normalement. Finalement le Dragster a rapidement perdu de la traction et n’a pas terminé son run. L’incident est actuellement étudié par les officiels de la NHRA.

Alors que sa première victoire en Funny Car à Las Vegas est encore dans toutes les têtes, Beckman vient de signer sa première pole en carrière. En fait il avait signé le meilleur temps absolu du week-end lors de son premier passage mais ce dernier a été annulé en raison d’un carburant non conforme. Cela ne l’a pas inquiété et il a répondu en établissant le record de la piste avec un 4.671/333.66 lors de la dernière séance décrochant bien sûr la première place des qualifications.

Les trois hommes encore en lutte pour le championnat 2007 en catégorie Funny Car – John Force, Robert Hight et Ron Capps — ont tous terminé les qualifications dans le haut du tableau. Si ils passent tous le premier tour des éliminations, Force affrontera Capps lors du deuxième tour alors que Hight pourrait s’aligner face au vainqueur des deux lors des demi-finales

Line a attendu le dernier run des qualifications pour établir le meilleur chrono dans l’histoire de la piste avec 6.663 à 207.59 mph. Ce temps lui a permis de placer sa Summit Racing Equipment Pontiac GTO en première place des qualifications pour la septième fois de la saison et la troisième fois consécutive.

La deuxième pole de Hines cette saison est très importante dans sa course au titre 2006 en catégorie Pro Stock Motorcycle. Il était arrivé à Pomona avec 37 points d’avance sur Antron Brown. Désormais, avec sa première place pour débuter les éliminations contre une dixième place pour Brown, Hines possède 43 points de marge. Brown doit maintenant passer trois tours de plus que Hines (20 points/tours) pour espérer s’imposer.

Résultats

Top Fuel — 1. Doug Kalitta, 4.452 seconds, 328.86 mph vs. 16. Alan Bradshaw, 4.585, 320.28; 2. Tony Schumacher, 4.458, 328.54 vs. 15. David Baca, 4.583, 312.57; 3. Brandon Bernstein, 4.473, 332.34 vs. 14. Mike Strasburg, 4.578, 324.44; 4. Melanie Troxel, 4.485, 329.83 vs. 13. Steve Torrence, 4.577, 320.58; 5. David Grubnic, 4.488, 326.00 vs. 12. Morgan Lucas, 4.567, 324.75; 6. Larry Dixon, 4.508, 331.12 vs. 11. Cory McClenathan, 4.559, 331.85; 7. Rod Fuller, 4.509, 327.19 vs. 10. Doug Herbert, 4.535, 321.50; 8. J.R. Todd, 4.515, 324.28 vs. 9. Hillary Will, 4.535, 326.48.

Funny Car — 1. Jack Beckman, Dodge Charger, 4.671, 333.66 vs. 16. Scott Kalitta, Toyota Solara, 4.843, 319.37; 2. Robert Hight, Ford Mustang, 4.672, 328.94 vs. 15. Bob Gilbertson, Dodge Stratus, 4.838, 318.54; 3. John Force, Mustang, 4.677, 328.22 vs. 14. Jim Head, Stratus, 4.831, 322.34; 4. Del Worsham, Chevy Monte Carlo, 4.712, 309.56 vs. 13. Gary Densham, Monte Carlo, 4.799, 322.88; 5. Eric Medlen, Mustang, 4.723, 323.58 vs. 12. Phil Burkart, Monte Carlo, 4.774, 325.30; 6. Ron Capps, Charger, 4.725, 328.86 vs. 11. Tim Wilkerson, Monte Carlo, 4.772, 317.57; 7. Tommy Johnson Jr., Monte Carlo, 4.725, 327.35 vs. 10. Gary Scelzi, Charger, 4.766, 328.70; 8. Mike Ashley, Charger, 4.730, 331.85 vs. 9. Tony Pedregon, Monte Carlo, 4.745, 323.35.

Pro Stock — 1. Jason Line, Pontiac GTO, 6.663, 207.59 vs. 16. Jim Yates, GTO, 6.714, 206.13; 2. Greg Anderson, GTO, 6.668, 207.59 vs. 15. Bob Panella, Dodge Stratus, 6.712, 206.67; 3. Allen Johnson, Stratus, 6.686, 207.27 vs. 14. Erica Enders, Stratus, 6.710, 205.79; 4. Kurt Johnson, Chevy Cobalt, 6.688, 206.29 vs. 13. Dave Northrop, Stratus, 6.710, 206.39; 5. Tommy Lee, Cobalt, 6.691, 206.26 vs. 12. V. Gaines, Stratus, 6.705, 206.13; 6. Mike Edwards, GTO, 6.693, 207.30 vs. 11. Tom Martino, GTO, 6.704, 206.45; 7. Jeg Coughlin, Cobalt, 6.697, 206.32 vs. 10. Ron Krisher, Cobalt, 6.703, 205.98; 8. Greg Stanfield, GTO, 6.699, 206.54 vs. 9. Dave Connolly, Cobalt, 6.700, 206.51.

Pro Stock Motorcycle — 1. Andrew Hines, Harley-Davidson, 7.020, 191.00 vs. 16. Tom Bradford, Buell, 7.142, 188.62; 2. Craig Treble, Suzuki, 7.046, 190.54 vs. 15. Karen Stoffer, Suzuki, 7.133, 184.62; 3. Angelle Sampey, Suzuki, 7.066, 188.07 vs. 14. Matt Smith, Buell, 7.131, 181.42; 4. Shawn Gann, Suzuki, 7.081, 188.28 vs. 13. Mike Berry, Suzuki, 7.118, 186.95; 5. Matt Guidera, Buell, 7.081, 185.59 vs. 12. Steve Johnson, Suzuki, 7.109, 187.60; 6. Chip Ellis, Buell, 7.081, 184.40 vs. 11. GT Tonglet, Harley-Davidson, 7.107, 186.54; 7. Ryan Schnitz, Buell, 7.088, 186.98 vs. 10. Antron Brown, Suzuki, 7.106, 184.70; 8. Michael Phillips, Suzuki, 7.094, 190.11 vs. 9. Geno Scali, Suzuki, 7.102, 188.78.