Le « Champion des Champions » sortant Sébastien Loeb sera de retour après sa blessure au bras pour défendre sa couronne contre des stars de la F1, Champ Car, Rallye, NASCAR, Rallye-Raid, WTCC, Endurance et DTM. Pas moins de 18 noms illustres issus des disciplines majeures du sport automobile, circuit et rallye, seront réunis pour la 3e année consécutive au Stade de France, Paris, dans l’espoir d’être sacrés « Champion des Champions » 2006.
Une fois de plus, seul IMP, organisateur de The Race of Champions, a été capable de rassembler un tel plateau de stars venues de la F1, WRC, DTM, WTCC, NASCAR, ChampCar, Rallye-Raid et Endurance pour la grande fête annuelle du sport automobile.
Aujourd’hui, Sébastien Loeb – contraint de déclarer forfait sur les trois derniers rallyes du championnat 2006 suite à une chute à VTT – a reçu le feu vert du corps médical pour reprendre la competition et sera bien à Paris le 16 décembre. Devant ses nombreux fans, il pourra ainsi célébrer son 3e titre de Champion du monde des Rallyes en tentant de conserver sa couronne dans The Race of Champions.
Pour les supporters français, ce sera l’unique opportunité d’encourager le triple Champion du monde et son partenaire triple Champion de Champ Car Sébastien Bourdais au sein de l’équipe de France, laquelle a une revanche à prendre sur l’équipe de Scandinavie dans The ROC-Nations Cup. Dans la liste des autres équipes nationales engagées en ROC-Nations Cup, on retrouve la Scandinavie de Tom Kristensen et Mattias Ekström, vainqueur de l’édition 2005 et prête à défendre sa couronne face à l’Angleterre (Jenson Button/Andy Priaulx), la Finlande (Heikki Kovalainen/Marcus Grönholm), l’équipe de France 2 (Yvan Muller/Stéphane Peterhansel), l’Allemagne (Bernd Schneider/Armin Schwarz), l’Ecosse (David Coulthard/Colin McRae), l’Espagne (Nani Roma/Dani Sordo) et les USA (Jimmie Johnson/Travis Pastrana).
Tous ces pilotes auront l’honneur d’inaugurer un nouveau circuit étudié pour optimiser toute la longueur du stade et l’espace intérieur disponible afin d’augmenter la vitesse et le spectacle. Non seulement les bolides devraient atteindre 140 km/h, mais ils devraient aussi rester plus longtemps côte-à-côte pour le plus grand plaisir des spectateurs.
« Le concept de The Race of Champions », réaffirme le Président d’IMP Fredrik Johnsson, « est de voir s’affronter les plus grands noms du sport automobile au volant de voitures identiques pour savoir lequel est le plus rapide. Cette compétition se déroulant en un lieu unique, cela permet aux spectateurs d’assister à un show exceptionnel et de voir évoluer quelques uns des meilleurs du monde à leurs pieds, bien plus près de l’action qu’ils ne seraient sur un circuit ou un rallye. »
Parmi les voitures qui seront utilisées pour The Race of Champions et The ROC-Nations Cup 2006, on peut citer la Citroën WRC triple Championne du monde des Rallyes, la puissante Porsche 911 GT3, la spectaculaire Renault Mégane Trophy, le célèbre Buggy ROC-Car et pour la 1ère fois, l’Aston Martin V8 Rally GT.
Et ce n’est pas tout. En effet, la soirée sera pimentée de splendides démonstrations avec la Renault F1 Championne du monde, la BMW Championne WTCC 2006, la Citroën C4 WRC qui effectuera ses débuts officiels en Rallye en 2007 et le Mitsubishi Pajero vainqueur du dernier Rallye Dakar.

Liste provisoire des engagés 2006 :


THE ROC-NATIONS CUP

ANGLETERRE : Jenson Button (F1) + Andy Priaulx (WTCC). FINLANDE : Heikki Kovalainen (F1) + Marcus Grönholm (WRC). FRANCE : Sébastien Bourdais (ChampCar) + Sébastien Loeb (WRC). FRANCE 2 : Yvan Muller (WTCC) + Stéphane Peterhansel (Rallye-Raid). ALLEMAGNE : Bernd Schneider (DTM) + Armin Schwarz (WRC). ECOSSE : David Coulthard (F1) + Colin McRae (WRC). SCANDINAVIE : Tom Kristensen (Endurance/DTM) + Mattias Ekström (DTM/WRC). ESPAGNE : Nani Roma (Rallye-Raid) + Dani Sordo (WRC). ETATS-UNIS : Jimmie Johnson (NASCAR) + Travis Pastrana (X-Games/Rallye).

THE RACE OF CHAMPIONS
Sébastien Bourdais (France/ChampCar), Jenson Button (Angleterre/F1), David Coulthard (Ecosse/F1), Mattias Ekström (Suède/DTM & WRC), Marcus Grönholm (Finlande/WRC), Jimmie Johnson (USA/NASCAR), Heikki Kovalainen (Finlande/F1), Tom Kristensen (Danemark/Endurance & DTM), Sébastien Loeb (France/WRC), Colin McRae (Ecosse/WRC), Yvan Muller (France/WTCC), Travis Pastrana (USA/X-Games, Rallye), Stéphane Peterhansel (France/Rallye-Raid), Andy Priaulx (Angleterre/WTCC), Nani Roma
(Espagne/Rallye-Raid), Bernd Schneider (Allemagne/DTM), Armin Schwarz (Allemagne/WRC) et Dani Sordo (Espagne/WRC).