La rumeur l’annonçait depuis
quelques jours mais c’est désormais officiel, Ricky Rudd
va sortir de sa retraite pour piloter une Ford de Robert Yates
Racing
. Il a signé ce jeudi un contrat pour la saison
complète. Le sponsor sera Masterfood USA qui
sponsorisait déjà une des deux voitures de Yates Racing
ces dernières saisons avec M&M’s. La voiture de
Rudd portera elle les couleurs de Snickers. Rudd avait déjà
piloté trois saisons pour Yates au volant de la Ford #28, un
numéro qui n’est plus utilisé actuellement. L’équipe
#28 avait signé trois victoires pour finir quatrième au
championnat en 2001.

Yates Racing a connu une saison 2006
difficile avec le départ d’Elliott Sadler en cours de
saison pour remplacer Jeremy Mayfield chez Evernham
Motorsports
. En fin de saison, c’est Dale Jarrett qui a
quitté l’équipe pour rejoindre, avec son sponsor UPS,
pour tenter l’aventure Toyota.

David Gilliland, promu pilote de
la Ford #38 après sa victoire en Busch Series en juin et après
le départ de Sadler, continuera à piloter la #38 en
2007. Selon Yates, ce jeune pilote a besoin d’un vétéran
pour lui servir de mentor. Quand il a été assuré
d’avoir un sponsor pour sa deuxième voiture, il a pensé
à Rudd et à ses 31 ans d’expérience en Nextel
Cup.

Rudd avait quitté Yates fin 2002
pour rejoindre les Wood Brothers. Fin 2005, il avait décider
de prendre sa retraite, mettant ainsi fin à une série
de 789 départs consécutifs !

Il avait toutefois repris du service en
juillet pour remplacer Tony Stewart, souffrant d’une fracture
de l’épaule.