Kasey Kahne a signé le meilleur temps de la première journée de tests à Las Vegas ce lundi. Il a bouclé un tour à la moyenne de 184,685 mph, alors que Greg Biffle avait signé la pole en 2006 à la vitesse de 172,403 mph. L’ovale de Las Vegas a subi d’importantes modifications avec notamment une élévation importante de l’inclinaison des virages, de 12° avant les travaux à 20° après.

Tous les meilleurs temps ont été signés lors de la séance de l’après-midi. Derrière Kahne, on retrouve Clint Bowyer (184,351 mph), Carl Edwards (184,206 mph), J.J. Yeley (183,930 mph), Ricky Rudd (183,786 mph) et encore Kahne au volant d’une autre voiture de Evernham Motorsports (183,786 mph).

La séance matinale avait été dominée par Scott Riggs, un autre pilote Evernham, avec un tour à la moyenne de 183,511 mph. L’après-midi il est descendu à la 15e place (183,343 mph).

La journée n’a pas pour autant été très bonne pour Kahne qui a heurté le mur avec la Dodge qu’il avait mené sur la Victory Lane lors de cinq courses en 2006. D’autres pilotes ont connu la même mésaventure : Tony Raines, A.J. Allmendinger, Reed Sorenson et Greg Biffle. Biffle s’était déjà crashé le mois dernier à Las Vegas lors d’essais pour Goodyear. Il avait perdu conscience et avait été blessé. Cette fois, Biffle s’en est sorti sans dommage et il a signé le 16e temps de la journée en 183,219 mph.

Le champion en titre, Jimmie Johnson, n’a signé que le 22e temps (183,045 mph). A sa décharge, il faisait partie des pilotes qui ont participé aux 24h de Daytona et qui ont fait le voyage vers le Nevada dimanche soir. Juan Pablo Montoya, co-vainqueur des 24h de Daytona, n’a signé que le 49e temps (181,837 mph l’après-midi et 181,861 mph le matin).

Du côté de Toyota, le meilleur temps revient à Mike Skinner en 183,742 mph (septième temps) au volant d’une voiture de Bill Davis Racing.