Le pilote de Top Fuel Brandon Bernstein a débuté la saison 2007 de NHRA de la meilleure des façons jeudi sur l’Auto Club Raceway de Pomona en alignant lors des qualifications le meilleur chrono de la catégorie avec un run en 4.494 secondes à 331.61 mph au volant de son Budweiser/Lucas Oil dragster. Deux autres prétendants au titre dans leur catégorie respective – Robert Hight et Greg Anderson — se sont montrés à leur avantage lors de cette première journée des CARQUEST Auto Parts NHRA Winternationals. Cette course, dotée de 2 millions de dollars est la première des 23 épreuves que compte la saison.

Bernstein a devancé un trio de pilote en Top fuel qui ont tous roulé en 4.4 secondes. Le vice champion de la saison 2006, Doug Kalitta, a effectué un run en 4.495 à 323.50 mph avec son Mac Tools dragster, alors que Rod Fuller a enregistré un 4.497 à 329.34 mph. Le quadruple champion de la NHRA, Tony Schumacher, a manqué de peu les 4.4 secondes et n’a pu faire mieux que 4.502 à 324.20 mph.

La rookie en catégorie Funny Car, Ashley Force a enregistré un run en 4.810 à 281.19 mph au volant de sa Castrol/Auto Club Ford Mustang et s’est ainsi qualifié à la sixième place loin devant son père John Force, qui a terminé la journée 14ème. A noter que Kenny Bernstein n’a pas encore enregistré de temps car il a du rapidement couper le moteur de sa Monster Energy/Lucas Oil Dodge Charger lors de son run. En Funny Car, c’est le coéquipier d’Ashley Force, Robert Hight qui signé la pole position dans sa Auto Club Ford Mustang avec un 4.693 à 326.79 mph.

Anderson a dominé la catégorie Pro Stock au volant de sa Summit Racing Pontiac GTO avec un run en 6.647 secondes à 208.33 mph.

Résultats de la première qualification:
Top Fuel — 1. Brandon Bernstein, 4.494 secondes, 331.61 mph; 2. Doug Kalitta, 4.495, 323.50; 3. Rod Fuller, 4.497, 329.34; 4. Tony Schumacher, 4.502, 324.20; 5. Larry Dixon, 4.504, 327.59; 6. J.R. Todd, 4.515, 320.43; 7. Whit Bazemore, 4.533, 324.28; 8. Alan Bradshaw, 4.552, 321.04; 9. Melanie Troxel, 4.632, 322.50; 10. Cory McClenathan, 4.674, 317.05; 11. Clay Millican, 4.679, 315.56; 12. Mike Strasburg, 4.709, 291.26; 13. Bob Vandergriff, 4.730, 282.60; 14. Doug Herbert, 4.790, 268.22; 15. Morgan Lucas, 5.084, 198.93; 16. Steven Chrisman, 5.116, 243.99.

Funny Car — 1. Robert Hight, Ford Mustang, 4.693, 326.79; 2. Gary Scelzi, Dodge Charger, 4.728, 330.80; 3. Ron Capps, Charger, 4.741, 327.82; 4. Tommy Johnson Jr., Chevy Impala, 4.778, 322.34; 5. Jim Head, Toyota Solara, 4.795, 316.01; 6. Ashley Force, Mustang, 4.810, 281.19; 7. Eric Medlen, Mustang, 4.819, 288.64; 8. Gary Densham, Chevy Monte Carlo, 4.830, 320.74; 9. Tim Wilkerson, Monte Carlo, 4.833, 317.19; 10. Jack Beckman, Charger, 4.883, 284.45; 11. Jeff Arend, Monte Carlo, 5.018, 265.22; 12. Grant Downing, Pontiac Firebird, 5.026, 298.47; 13. Bob Bode, Monte Carlo, 5.073, 288.03; 14. John Force, Mustang, 5.085, 122.96; 15. Del Worsham, Monte Carlo, 6.270, 153.96; 16. Tony Bartone, Monte Carlo, 6.412, 139.78.

Pro Stock — 1. Greg Anderson, Pontiac GTO, 6.647, 208.33; 2. Dave Connolly, Chevy Cobalt, 6.656, 207.94; 3. Kurt Johnson, Cobalt, 6.666, 207.82; 4. Jim Yates, GTO, 6.671, 207.43; 5. Roger Brogdon, Dodge Stratus, 6.672, 197.13; 6. Greg Stanfield, GTO, 6.673, 207.30; 7. Warren Johnson, GTO, 6.676, 207.56; 8. Mike Edwards, GTO, 6.676, 207.18; 9. Jeg Coughlin, Cobalt, 6.677, 207.43; 10. Kenny Koretsky, Cobalt, 6.682, 207.34; 11. Tom Martino, GTO, 6.689, 207.91; 12. Jason Line, GTO, 6.690, 207.37; 13. Allen Johnson, Stratus, 6.691, 206.64; 14. Justin Humphreys, GTO, 6.696, 206.86; 15. V. Gaines, Stratus, 6.696, 206.80; 16. Max Naylor, Stratus, 6.696, 206.48.