L’ancien champion Funny Car, Tony Pedregon a remporté ce week-end la 33ème victoire de sa carrière et a établi un nouveau record national sur le Firebird International Raceway. Rod Fuller et Kurt Johnson se sont également imposés respectivement en Top-Fuel et en Pro Stock lors des Checker Schuck’s Kragen NHRA Nationals, la deuxième des 23 épreuves que compte la saison 2007 de la NHRA POWERade Drag Racing Series.

En fait, Pedregon a, dès le premier tour éliminatoire, effectué un run en 4.701 secondes ce qui lui a permis de certifier son run de 4.659 établis lors des qualifications. En effet, le règlement de la Nascar impose une différence inférieure ou égale à un pourcent entre les deux runs pour officialiser un record. Pedregon a donc engrangé 20 points de bonus supplémentaire après s’être imposé en finale face à Robert Hight. Il pointe désormais à la deuxième place du championnat à seulement six points de Hight qui détrône Gary Scelzi au classement général.

En Top-Fuel, Fuller a signé sa deuxième victoire de suite sur cette épreuve et une nouvelle fois face à Melanie Troxel dans une revanche de la finale de 2006. Il a effectué au volant de son dragster Valvoline/David Powers Homes un run en 4.490 secondes à 327.19 mph et a décroché sa quatrième victoire en carrière. Il prend pour la première fois la tête du classement général.

Johnson s’est imposé en catégorie Pro Stock pour la 36ème fois au volant de sa ACDelco Chevrolet Cobalt avec un run en 6.694 secondes à 206.67 mph. Il a devancé Jason Line et sa Summit Racing Pontiac GTO qui malgré un run plus rapide (6.676 à 207.85 mph) a été battu sur la ligne à cause d’un temps de réaction plus long.
A noter cette victoire de Johnson lui permet de continuer sa série avec au moins une victoire par saison depuis 13 ans.

Le prochain rendez-vous est fixé du 15 au 18 mars sur l’historique Gainesville Raceway en Floride pour les ACDelco NHRA Gatornationals.

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Classements des‭ Checker Schuck’s Kragen NHRA Nationals:

TOP FUEL:
1.  Rod Fuller; 2.  Melanie Troxel; 3.  Tony Schumacher; 4.  Whit Bazemore; 5.  Clay Millican; 6. Cory McClenathan; 7.  Bob Vandergriff; 8.  Brandon Bernstein; 9.  Hillary Will; 10.  Doug Kalitta; 11.  Doug Foley; 12.  Doug Herbert; 13.  Morgan Lucas; 14.  David Grubnic; 15.  J.R. Todd; 16. Larry Dixon.

FUNNY CAR:
1.  Tony Pedregon, Chevy Monte Carlo; 2.  Robert Hight, Ford Mustang; 3.  Ron Capps, Dodge Charger; 4.  Gary Densham, Monte Carlo; 5.  Tim Wilkerson, Monte Carlo; 6.  Jim Head, Toyota Solara; 7.  Bob Gilbertson, Dodge Stratus; 8.  Eric Medlen, Mustang; 9.  John Force, Mustang; 10.  Jeff Arend, Monte Carlo; 11.  Gary Scelzi, Charger; 12.  Jack Beckman, Charger; 13.  Tommy Johnson Jr., Chevy Impala; 14.  Scott Kalitta, Solara; 15.  Ashley Force, Mustang; 16.  Mike Ashley, Charger.

PRO STOCK:
1.  Kurt Johnson, Chevy Cobalt; 2.  Jason Line, Pontiac GTO; 3.  Erica Enders, Dodge Stratus; 4. Jim Yates, GTO; 5.  Mike Edwards, GTO; 6.  Dave Connolly, Cobalt; 7.  Richie Stevens, Stratus; 8. Greg Anderson, GTO; 9.  Warren Johnson, GTO; 10.  Roger Brogdon, Stratus; 11.  V. Gaines, Stratus; 12.  Greg Stanfield, GTO; 13.  Max Naylor, Stratus; 14.  Kenny Koretsky, Cobalt; 15.  Jeg Coughlin, Cobalt; 16.  Tom Martino, GTO.

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Résultats des finales:

Top Fuel — Rod Fuller, 4.490 seconds, 327.19 mph  bat Melanie Troxel, 4.536 seconds, 325.61 mph.
Funny Car — Tony Pedregon, Chevy Monte Carlo, 4.803, 326.32  bat Robert Hight, Ford Mustang, 9.723, 84.75.
Pro Stock — Kurt Johnson, Chevy Cobalt, 6.694, 206.67  bat Jason Line, Pontiac GTO, 6.676, 207.85.