Après avoir raté les qualifications de la dernière course, l’ancien champion de la catégorie Funny Car Cruz Pedregon a signé le meilleur temps de la séance qualificative de vendredi en prévision des ACDelco NHRA Gatornationals. Pedregon avait recruté le crew chief Wayne Dupuy durant l’intersaison avec pour objectif de gagner en vitesse de pointe. En seulement trois courses, il semble que la stratégie commence à payer avec un run en 4.792 secondes à la vitesse de 295.21 mph lors de son premier essai de vendredi au volant de sa Advance Auto Parts Chevy Monte Carlo.

John Force a terminé la journée à une confortable quatrième place au volant de sa Castrol GTX High-Mileage Ford Mustang avec un run en 4.802 à 316.97 mph. Sa fille Ashley Force est actuellement huitième alors qu’il reste encore deux tours de qualification. Le sextuple champion de la NHRA Kenny Bernstein, qui est revenu à la compétition cette saison après trois ans de retraite est pour le moment qualifié à la 12ème place grâce à un run en 4.910 à 306.40 mph au volant de sa Monster/Lucas Oil Dodge Charger.

En catégorie Top-Fuel, le vainqueur de Phoenix et actuel leader du championnat a une nouvelle fois prouvé qu’il avait le rail le plus rapide. Il a effectué son premier run de qualification en 4.535 secondes à 323.66 mph. Il a devancé son coéquipier Whit Bazemore.

En Pro Stock, Coughlin a signé le meilleur temps pour la première fois depuis l’épreuve de Dallas en 2004 et en a profité pour batte le record de la piste avec un run en 6.632 à 207.75 avec sa Slammers Ultimate Milk/Jegs.com Chevrolet Cobalt.

Le pilote de plus rapide dans l’histoire du Pro Stock Motorcycle, Ellis a démarré la saison de la meilleure des façons avec les deux runs les plus rapides de la journée en 6.956 et 6.957 sur sa Drag Specialties Buell V-Twin.

Résultats des qualifications de vendredi.

Top Fuel — 1. Rod Fuller, 4.535 secondes, 323.66 mph; 2. Whit Bazemore, 4.542, 326.24; 3. Cory McClenathan, 4.585, 330.07; 4. David Grubnic, 4.596, 328.86; 5. Morgan Lucas, 4.602, 327.90; 6. Michael Gunderson, 4.635, 326.16; 7. Doug Herbert, 4.641, 311.99; 8. J.R. Todd, 4.642, 304.32; 9. Bruce Litton, 4.678, 319.90; 10. Larry Dixon, 4.697, 314.75; 11. Hillary Will, 4.873, 240.85; 12. Doug Kalitta, 5.758, 165.25; 13. Tony Schumacher, 5.995, 154.69; 14. Clay Millican, 6.299, 137.39; 15. Melanie Troxel, 7.254, 105.49; 16. Bob Vandergriff, 8.326, 88.76.

Funny Car — 1. Cruz Pedregon, Chevy Monte Carlo, 4.792, 295.21; 2. Robert Hight, Ford Mustang, 4.793, 318.84; 3. Gary Scelzi, Dodge Charger, 4.795, 319.90; 4. John Force, Mustang, 4.802, 316.97; 5. Ron Capps, Charger, 4.810, 323.66; 6. Jim Head, Toyota Solara, 4.818, 310.13; 7. Tony Bartone, Monte Carlo, 4.831, 315.05; 8. Ashley Force, Mustang, 4.832, 306.67; 9. Tim Wilkerson, Monte Carlo, 4.900, 307.30; 10. Del Worsham, Monte Carlo, 4.907, 306.40; 11. Phil Burkart, Monte Carlo, 4.909, 276.35; 12. Kenny Bernstein, Charger, 4.910, 306.33; 13. Scott Kalitta, Solara, 4.919, 257.87; 14. Tony Pedregon, Monte Carlo, 4.924, 254.18; 15. Eric Medlen, Mustang, 4.951, 279.73; 16. Jeff Arend, Monte Carlo, 4.956, 319.90.

Pro Stock — 1. Jeg Coughlin, Chevy Cobalt, 6.632, 207.85; 2. Allen Johnson, Dodge Stratus, 6.644, 206.83; 3. Dave Connolly, Cobalt, 6.652, 208.17; 4. Larry Morgan, Stratus, 6.657, 208.17; 5. Kurt Johnson, Cobalt, 6.660, 207.15; 6. Jason Line, Pontiac GTO, 6.667, 207.72; 7. Tom Martino, GTO, 6.668, 207.85; 8. Kenny Koretsky, Cobalt, 6.668, 207.43; 9. Greg Anderson, GTO, 6.676, 207.50; 10. Richie Stevens, Stratus, 6.681, 207.02; 11. Erica Enders, Stratus, 6.681, 205.88; 12. Greg Stanfield, GTO, 6.682, 206.48; 13. Max Naylor, Stratus, 6.684, 206.48; 14. Mike Edwards, GTO, 6.685, 206.92; 15. Warren Johnson, GTO, 6.688, 207.75; 16. Jim Yates, GTO, 6.691, 206.73.

Pro Stock Motorcycle — 1. Chip Ellis, Buell, 6.956, 192.36; 2. Angelle Sampey, Suzuki, 6.960, 191.27; 3. Matt Smith, Buell, 6.969, 190.89; 4. Antron Brown, Suzuki, 6.987, 191.59; 5. Craig Treble, Suzuki, 7.003, 193.29; 6. Geno Scali, Suzuki, 7.004, 192.60; 7. Andrew Hines, Harley-Davidson, 7.014, 191.59; 8. Ed Krawiec, Harley-Davidson, 7.015, 190.65; 9. Matt Guidera, Buell, 7.029, 189.02; 10. Steve Johnson, Suzuki, 7.046, 191.76; 11. Chris Rivas, Buell, 7.046, 188.89; 12. Paul Gast, Suzuki, 7.049, 190.27; 13. Peggy Llewellyn, 7.049, 189.12; 14. Shawn Gann, Suzuki, 7.050, 191.46; 15. Tom Bradford, Buell, 7.073, 190.38; 16. Karen Stoffer, Suzuki, 7.074, 188.89.