Panther Racing va changer sa philosophie de course pour
cette saison. Si l’année dernière elle n’avait en son sein que Vitor MEIRA, en 2007
elle engagera deux voitures : une toujours pour MEIRA et la seconde pour Kosuke
MATSUURA.

L’équipe espère que le fait d’avoir deux voitures tout au
long de la saison permettra à ces pilotes de remporter leur première victoire. MEIRA
arborera les couleurs de Delphi et le numéro 4 alors que MATSUURA aura Super
Aguri Company et Panasonic comme sponsors ainsi que le numéro 55.

John BARNES, co-propriétaire de l’équipe : « Nous sommes
très content pour l’équipe Panther et pour plusieurs raisons. Tout d’abord les
sponsors de nos voitures seront des partenaires privilégiés pour l’équipe et
nous allons tout faire pour mettre en avant leurs noms. Ensuite avec Vitor qui
contractuellement restera encore avec nous au moins deux années et l’arrivée de
Kosuke, je dois dire que nous avons chez nous deux grands talents de la League.
L’année dernière, nous étions déjà une bon groupe qui se soutenait lorsque nous
n’étions pas au mieux et nous allons essayer de créer la même chose pour l’équipe
n°55
. »

L’année dernière, Vitor MEIRA avait terminé 5ème du
championnat avec 7 Top-5 en dépit du fait qu’il avait signé son contrat très
tard. Pour lui les résultats de 2006 et un bon programme cet hiver ont rendu l’équipe
bien plus performante et prête à en découdre pour la victoire.

« L’année dernière, nous n’avions pas eu d’inter-saison :
alors que les autres équipes travaillaient en soufflerie, nous de notre coté nous
étions en train de construire l’équipe. Cette année par contre nous avons très
bien travaillé et nous avons pu mener tous les tests de développement que nous
avions besoin. Cette année je veux commencer la saison comme j’ai temriné la
dernière. C’est vraiment un très bonne chose d’avoir Delphi avec nous. Il nous
apporterons le soutien financier et technique pour nous permettre de courrir le
championnat et Indianapolis.
« 

MATSUURA rejoint sa seconde équipe après trois saisons avec
Super Aguri Fernandez Racing. Panther a réuni l’ingénieur Brent HARVEY et le
chef mécanicien Jason WEATHERFORD qui l’année dernière avait permis à A.J. ALLMENDINGER
de signer 5 victoires en Champ Car.

Kosuke déclare : « Je suis vraiment heureux de faire
partie du Super Aguri Panther Racing. L’équipe Panther est vraiment une référence
en IndyCar grâce aux victoires et aux titres qu’elle a décroché dans le passé. Nous
allons connaître une grande saison
. »

PANTHER RACING

Voiture ; n°4 (Meira) et n°55 (Matsuura)

Team Manager : Ron CATT

Ingénieurs : Bill Pappas (Meira), Brent Harvey (Matsuura)

Chefs mécaniciens : Dan Miller (Meira), Jason Weatherford (Matsuura)

Vitor MEIRA (30 ans – Brésilien) en 2006

14 départs, 7 Top-5, 12 Top-10, 83 tours menés, Meilleur résultat
: 2ème (Watkins Glen, Richmond, Michigan), Meilleur départ : 5ème (Milwaukee)

Kosuke MATSUURA (27 ans – Japonais) en 2006

14 départs, 6 Top-10, 15 tours menés, Meilleur résultat : 6ème
(Homestead), Meilleur départ : 5ème (Kansas)