Penske Racing, A.J. FOYT Enterprises, ainsi que Sam Schmidt Motorsports viennent de rentrer leurs engagements pour « The Greatest Spectacle in Racing », à savoir l’Indy 500.

La course se tiendra le 27 mai prochain et les engagement devaient rentrer normalement pour ce 4 avril mais d’autres devraient encore arriver par mail au quartier général de l’IndyCar dans les jours qui arrivent.

Penske engagera trois voitures qui seront entre autre confiées au vainqueur 2006 qui n’est autre que Sam HORNISH Jr ainsi que à Helio CASTRONEVES qui a déjà remporté la course à deux reprises. Du coté de A.J. FOYT Racing, le pilote sera Darren MANNING alors que Schmidt Motosports n’a pas encore fait connaître le nom de son pilote.

Pour Sam HORNISH Jr, cet Indy 500 sera son 8ème départ. Il lui aura fallu attendre l’année dernière pour enfin figurer sur le Borg Warner Trophy : dans le dernier tour il parvenait à prendre l’avantage sur Marco ANDRETTI pour couper la ligne avec 0.0635 seconde d’avance. Il pilotera sa voiture n°6 et Matt JOHNSON sera son chef mécano.

Helio CASTRONEVES, 7ème qualification à Indy cette année, est devenu le premier pilote de l’histoire à gagner deux Indy 500 consécutif lors de ses deux premières courses sur la piste de l’Indiana (2001 – 2002). En 2003 il signa la pole position et pourrait devenir cette année le 9ème pilote à avoir au moins 3 victoires à Indy. Son chef mécano sera Rick RINAMAN.

Pöur la troisième voiturePenske, aucun pilote n’a été désigné.

Tim CINDRIC, Président de Penske Racing, est le recordman de victoires à Indianapolis avec un nombre de 14. Penske reste toujours l’équipe en forme de ces dernières années car elle y a gagné en 2001 – 2002 (Helio CASTRONEVES) – 2003 (Gil de FERRAN) et 2006 (Sam HORNISH Jr).

A.J. FOYT, 4 fois vaiqueur de la course, engage une voiture pour Darren MANNING. Darren essayera de se qualifier pour la 3ème fois. 15ème et 25ème sont ses meilleures résultats à l’arrivée et sur la grille.

FOYT engagera également la n°41 et la n°50 mais aucun pilote n’est désigné pour l’heure. Craig BARANOUSKI sera chef mécano pour les deux voitures. Pour mémoire Craig fut le chef mécano de Kenny BRACK lors de sa victoire en 1999.

Sam Schmidt Enterprises, équipe de l’Indy Pro Series, engagera la voiture n°99 avec John ROOF Jr comme chef mécano et Chris GRIFFIS comme team manager.

Liste des pilotes engagés pour l’Indy 500 à ce jour

1. Michael ANDRETTI / Jim Beam/Vonage

2. Tomas SCHECKTER / Vision Racing

3. Helio CASTRONEVES / Penske

4. Vitor MEIRA / Delphi

5. Sarah FISCHER / Dreyer & Reinbold

6. Sam HORNISH Jr / Penske

7. Danica PATRICK / Motorola

8. Scott SHARP / Patron Tequila

11. Tony KANAAN / 7-Eleven

14. Darren MANNING / ABC Supply

15. Buddy RICE / Bitburger

17. Jeff SIMMONS / Ethanol

19. Jon HERB / Racing Professionals

20. Ed CARPENTER / Vision Racing

22. A.J. FOYT IV / Vision Racing

23. Milka DUNNO / Citgo

25. Marthy ROTH / Fountain Powerboats

26. Marco ANDRETTI / ArcaEx

27. Dario FRANCHITTI / Canadian Club

55. Kosuke MATSUURA / Panasonic