Jamais depuis ses débuts en compétition, l’Audi R10 n’avait été battue en couse. C’est chose faite depuis hier dans les rues de Long Beach, où les prototypes à moteur diesel ont été humiliés par des LMP2 plus légères, plus agiles et très bien pilotées. La R10 n°1 des champions en titre Allan McNish et Rinaldo Capello termine à la 7ème place au général, devancée par six LMP2 ! La n°2 est 9ème à un tour.

En tête du classement, nous retrouvons les deux Porsche RS Spyder du Team Penske. L’équipe de Roger Penske a brillé tant par la vélocité de ses pilotes que par la finesse de sa stratégie. Un drapeau jaune en début de course permettait aux deux Porsche jaunes de ravitailler plus tôt que prévu. En outre, la n°7 ne changeait pas ses pneumatiques, ce qui lui permettait de réaliser un arrêt plus court et de repartir devant la n°6, puis de passer en tête quand les autres voitures rentraient à leur tour aux stands. Romain Dumas et Timo Bernhard ont donc réalisé toute la distance avec le même train de pneus et avec cette victoire, le duo consolide sa place de leader au championnat LMP2. L’autre Penske Porsche pilotée par Ryan Briscoe et Sascha Maassen termine à la seconde place.

« C’était une course difficile,” a déclaré Romain Dumas qui a remporté sa 12ème victoire en ALMS et la 2ème au général avec une LMP2. “Timo a pris un bon départ et nous a maintenu en bonne position. Ce fut un peu comme à Mid Ohio l’année dernière où j’avais économisé les pneus pendant un relais et demi. Nous avons décidé de prendre un risque et cela nous a permis de remporter la course.”

« Je suis très heureux de remporter à nouveau une course avec Romain,” rajoute son équipier Timo Bernhard. ”Nous avions débuté la saison ensemble l’année dernière mais nous avions été séparés. C’est vraiment génial de remporter notre seconde victoire au général ensemble, et la première en 2007 pour Porsche.”

Pour Porsche, le succès est total puisque c’est la RS Spyder du Dyson Racing qui termine sur la troisième marche du podium, avec Andy Wallace et Butch Leitzinger au volant. Très réguliers depuis le début de la saison, Stefan Johansson et David Brabham (Acura Highcroft) terminent 4ème. Guy Smith et Chris Dyson (Porsche Dyson) complètent le top 5. Les polemen Dario Franchitti et Bryan Herta (Acura Andretti-Green) ne finissent que 6ème.

En GT1, Beretta/Gavin et Magnussen/O’Connell signent le doublé pour Corvette (quoi d’autre ?) et en GT2, Mika Salo et Jaime Melo remportent leur troisième victoire consécutive. Ils sont invaincus depuis le début de la saison.

La prochaine course aura lieu dès le week-end prochain dans les rues de Houston. Un rendez-vous que doit déjà craindre Audi, car Romain Dumas y avait été brillant l’année dernière !

Grand Prix de Long Beach, le classement :

1. (3) Timo Bernhard, Germany; Romain Dumas, France; Porsche RS Spyder (1, P2), 74.
2. (2) Ryan Briscoe, Australia; Sascha Maassen, Germany; Porsche RS Spyder (2, P2), 74.
3. (8) Andy Wallace, England; Butch Leitzinger, State College, PA; Porsche RS Spyder (3, P2), 74.
4. (5) Stefan Johansson, Sweden; David Brabham, Australia; Duncan Dayton, North Salem, NY; Acura/ARX-01a (4, P2), 74.
5. (9) Guy Smith, England; Chris Dyson, Pleasant Valley, NY; Porsche RS Spyder (5, P2), 74.
6. (1) Dario Franchitti, Scotland; Bryan Herta, Valencia, CA; Acura/ARX-01a (6, P2), 74.
7. (4) Rinaldo Capello, Italy; Allan McNish, Scotland; Audi AG/R10/TDI (7, P1), 74.
8. (7) Luis Diaz, Mexico; Adrian Fernandez, Mexico; Lola/B06-43/Acura (8, P2), 73.
9. (6) Emanuele Pirro, Italy; Marco Werner, Germany; Audi AG/R10/TDI (9, P1), 73.
10. (11) Oliver Gavin, England; Olivier Beretta, Monaco; Corvette C6.R (10, GT1), 71.
11. (13) Jan Magnussen, Denmark; Johnny O`Connell, Flowery Branch, GA; Corvette C6.R (11, GT1), 71.
12. (14) Jaime Melo, Brazil; Mika Salo, Finland; Ferrari 430GT Berlinetta (12, GT2), 69.
13. (15) Darren Law, Phoenix, AZ; Patrick Long, Oak Park, CA; Porsche 911 GT3 RSR (13, GT2), 69.
14. (19) Nic Jonsson, Sweden; Anthony Lazzaro, Acworth, GA; Ferrari 430GT Berlinetta (14, GT2), 68.
15. (18) Wolf Henzler, Germany; Robin Liddell, Scotland; Porsche 911 GT3 RSR (15, GT2), 68.
16. (23) Bill Auberlen, Hermosa Beach, CA; Joey Hand, Sacramento, CA; Panoz Esperante GTLM (16, GT2), 68.
17. (17) Tim Bergmeister, Germany; Dirk Mueller, Germany; Ferrari 430GT (17, GT2), 68.
18. (12) Jon Field, Dublin, OH; Clint Field, Dublin, OH; Richard Berry, Evergreen, CO; Creation/CA06H/Judd (18, P1), 68.
19. (21) Jim Tafel, Alpharetta, GA; Dominik Farnbacher, Germany; Porsche 911 GT3 RSR (19, GT2), 68.
20. (25) Tim Pappas, Boston, MA; Terry Borcheller, Gainesville, GA; Porsche 911 GT3 RSR (20, GT2), 67.
21. (10) Michael Lewis, San Diego, CA; Chris McMurry, Phoenix, AZ; Lola/EX257 AER (21, P1), 64.
22. (22) Ben Devlin, England; Jamie Bach, West Palm Beach, FL; Lola/B07-40/Mazda (22, P2), 64.
23. (16) Johannes van Overbeek, San Francisco, CA; Jorg Bergmeister, Germany; Porsche 911 GT3 RSR (23, GT2), 62.
24. (24) Scott Maxwell, Canada; Ross Smith, Plano, TX; Bryan Sellers, Centerville, OH; Panoz Esperante GTLM (24, GT2), 33.
25. (20) Tom Milner, Leesburg, VA; Ralf Kelleners, Germany; Porsche 911 GT3 RSR (25, GT2), 11.
26. (26) Greg Pickett, Santa Monica, CA; Klaus Graf, Germany; Lola B06/10 AER (26, P1), 0, W/D.