L’une des séries les plus impressionnantes du sport
automobile a pris fin samedi quand John Force, 14 fois champion de la NHRA en
catégorie Funny Car, n’a pas réussi à se qualifier pour la première fois depuis
395 courses
(depuis 1987).
Force ne sera pas le seul à suivre l’épreuve depuis les
stands puisque Doug Kalitta en Top-Fuel est lui aussi passé à côté de ses
qualifications.
Les leaders de la journée d’essais de vendredi, Tony
Schumacher, Mike Ashley et Jeg Coughlin ont conservé leur première place dans
leur catégorie respective sur le Strip de Las Vegas Motor Speedway.
C’est la troisième pole position de Schumacher cette saison
et la 38ème de sa carrière. Il a effectué un run en 4.479 secondes à 329.83 mph
au volant de son dragster U.S. Army mais cette performance a complètement été éclipsé
par la non qualification de son rival Kalitta.
Pour Ashley cette pole position est la première de sa
carrière. Il a roulé en 4.725 secondes à 334.32 mph établissant un nouveau record
de vitesse pour la catégorie au volant de sa Torco Racing Fuels Dodge Charger.
En Pro Stock, Coughlin a signé sa 10ème pole position en
carrière et sa deuxième consécutive cette saison.

Résultats des qualifications et duels du premier tour:

Top Fuel —
1. Tony Schumacher, 4.479 secondes, 329.83 mph vs. 16. J.R. Todd, 4.618, 312.86;
2. Brady Kalivoda, 4.490, 329.42 vs. 15. Bob Vandergriff, 4.614, 311.49; 3. Rod
Fuller, 4.498, 328.94 vs. 14. Mike Strasburg, 4.612, 306.19; 4. Whit Bazemore, 4.498,
328.14 vs. 13. Cory McClenathan, 4.590, 324.67; 5. Brandon Bernstein, 4.506, 330.63
vs. 12. Clay Millican, 4.581, 322.27; 6. Larry Dixon, 4.540, 324.67 vs. 11. Hillary
Will, 4.569, 329.91; 7. David Grubnic, 4.541, 331.69 vs. 10. Joe Hartley, 4.559,
328.78; 8. Morgan Lucas, 4.556, 324.59 vs. 9. Melanie Troxel, 4.558, 327.51.

Funny Car —
1. Mike Ashley, Dodge Charger, 4.725, 334.32 vs. 16. Jack Beckman, Charger, 4.837,
321.73; 2. Robert Hight, Ford Mustang, 4.740, 304.87 vs. 15. Tommy Johnson Jr.,
Chevy Impala, 4.822, 323.97; 3. Ashley Force, Mustang, 4.748, 321.81 vs. 14. Cruz
Pedregon, Chevy Monte Carlo, 4.819, 292.71; 4. Ron Capps, Charger, 4.762, 323.04
vs. 13. Jeff Arend, Monte Carlo, 4.818, 318.69; 5. Tony Pedregon, Monte Carlo, 4.763,
328.70 vs. 12. Kenny Bernstein, Charger, 4.816, 316.97; 6. Gary Scelzi,
Charger, 4.772, 325.61 vs. 11. Jim Head, Toyota Solara, 4.806, 322.04; 7. Gary
Densham, Monte Carlo, 4.787, 322.04 vs. 10. Del Worsham, Impala, 4.803, 322.11;
8. Tony Bartone, Monte Carlo, 4.799, 314.75 vs. 9. Scott Kalitta, Solara, 4.799,
323.50.

Pro Stock —
1. Jeg Coughlin, Chevy Cobalt, 6.733, 204.29 vs. 16. Max Naylor, Dodge Stratus,
6.794, 202.73; 2. Dave Connolly, Cobalt, 6.733, 203.61 vs. 15. Larry Morgan,
Stratus, 6.790, 203.74; 3. Greg Anderson, Pontiac GTO, 6.737, 205.26 vs. 14. Kenny
Koretsky, Cobalt, 6.780, 203.86; 4. Allen Johnson, Stratus, 6.740, 204.17 vs. 13.
Mike Edwards, GTO, 6.779, 203.37; 5. V. Gaines, Stratus, 6.748, 203.89 vs. 12. Kurt
Johnson, Cobalt, 6.771, 203.43; 6. Richie Stevens, Stratus, 6.749, 204.08 vs. 11.
Greg Stanfield, GTO, 6.768, 203.74; 7. Warren Johnson, GTO, 6.756, 203.58 vs. 10.
Jason Line, GTO, 6.767, 204.82; 8. Jim Yates, GTO, 6.762, 203.95 vs. 9. Erica
Enders, Stratus, 6.763, 202.97.