Lors de la première séance d’essais de vendredi, plusieurs pilotes se sont rapprochés de cette barre mythique. Kasey Kahne avait été le plus rapide avec un tour à la vitesse moyenne de 198,685 mph. Bobby Labonte et Martin Truex Jr. ont eux aussi dépassé la barre des 198 mph.

La NASCAR a fait savoir par l’intermédiaire de son porte-parole, Jim Hunter, qu’il n’y aurait pas de changements des plaques de restrictions comme cela a été le cas en Busch Series en début de weekend.

De plus lors de la deuxième séance d’essais les vitesses avaient diminuées grâce à la température de la piste.

En Busch Series le changement des plaques de restrictions représente une perte de 15 à 20 chevaux.

Le Talladega superspeedway a été refait l’an passé entre les deux courses de Nextel Cup, et lors de la course d’automne David Gilliland avait signé la pole position en 191,712 mph, ce qui était la pole position la plus rapide depuis 1998 quand Joe Nemechek avait tourné en 198,331 mph.