Sam HORNISH Jr occupa la tête du classement de la troisième journée d’essais pendant près de 5 heures avec un tour à la moyenne de 225.803 mph. Trente minutes plus tard, lorsque le drapeau à damier mettait un terme à ces essais, il n’était plus classé que 7ème.

Un ciel dégagé et six heures d’essais sans interruption ont permis aux pilotes de tourner pour regler leurs voitures en vue des qualifications. Les trentes dernières minutes furent en quelques sortes une répétition pour le Pole Day qui déterminera les 11 premières places de la grille.

Scott DIXON a pris le relais de son équipier Dan WHELDON qui avait été le plus rapide lors de deux premières séances. Le tour de Scott a été signé en 39.7398 secondes à la vitesse moyenne de 226.473 mph.

Dans les 13 dernières minutes, Scott a pris la première position à Tomas SCHECKTER (226.161), qui l’avait lui-même prise à Ryan BRISCOE (225.995). « Je pense vraiment que à la fin de la journée, nous avons trouvé un set-up exceptionnel qui nous apporte une très bonne vitesse. Mais nous ne sommes seulement dans la séance du jeudi.« 

Danica PATRICK viendra par la suite prendre la seconde place.

WHELDON, meilleur temps des deux premières journées, n’enregistre que une 3ème place. « La fin de la journée fut exceptionnelle. Tout le monde a vraiment essayer de signer un tour très rapide. Nous allons encore nous concentrer sur les reglages de la voiture tout én privilégiant les régalges qualifs avec le Pole Day qui se rapproche. Je pense que nous sommes bien parti.« 

Marco ANDRETTI est 6ème, Vitor MEIRA 8ème juste devant son équipier Kosuke MATSUURA et le pilote Penske Helio CASTRONEVES qui n’est que 10ème.

Danica PATRICK, quant à elle, a déclaré qu’elle a eu difficile d’avoir un tour clair. Elle privilégiera les six prochaines heures d’essais pour peaufiner les réglages de sa voiture.

A noter que ce jour Stephan GREGOIRE a pris la piste au volant de sa voiture n°77.

Résultats

1 Scott Dixon (9) 39.7398 226.473    

2 Danica Patrick (7) 39.7601 226.358

3 Dan Wheldon (10) 39.7868 226.206

4 Tomas Scheckter (2) 39.7946 226.161

5 Ryan Briscoe (12) 39.8239 225.995

6 Marco Andretti (26) 39.8440 225.881

7 Sam Hornish Jr. (6) 39.8578 225.803

8 Vitor Meira (4) 39.9217 225.441

9 Kosuke Matsuura (55) 39.9378 225.350

10 Helio Castroneves (3) 39.9831 225.095

11 Dario Franchitti (27) 40.0367 224.794

12 Tony Kanaan (11) 40.0846 224.525

13 Sarah Fisher (5) 40.1114 224.375

14 Ed Carpenter (20) 40.1911 223.930

15 Scott Sharp (8) 40.1974 223.895

16 Darren Manning (14) 40.2338 223.693

17 Michael Andretti (39) 40.3980 222.783

18 Buddy Rice (15) 40.4707 222.383

19 Buddy Lazier (99) 40.5297 222.059

20 A.J. Foyt IV (22) 40.5649 221.867

21 Jeff Simmons (17) 40.5950 221.702

22 Marty Roth (25) 40.8460 220.340

23 Davey Hamilton (02) 41.0846 219.060

24 Milka Duno (23) 41.1132 218.908

25 Al Unser Jr. (50) 41.1964 218.466

26 Stephan Gregoire (77) 41.2333 218.270