A quelques jours de la prochaine édition des 24 Heures du Mans, toute l’équipe Corvette se prépare à un nouvel affrontement en terre sarthoise. L’équipe américaine s’est imposée à 4 reprises lors des 5 dernières éditions et il semble difficile d’imaginer un autre team l’emporter dimanche au terme des 24 Heures, tant les voitures jaunes semblent bien préparées.

A l’inverse des deux dernières éditions, pendant lesquelles le duel avec Aston Martin avait été particulièrement rude, 2007 semble sur le papier plus favorable aux Corvette C6R. L’équipe officielle Aston Martin n’a encore disputé aucune course cette année, se privant ainsi de la meilleure préparation possible, celle de la piste. Il semble dès lors difficile d’imaginer le constructeur anglais s’imposer en 2007 en mettant moins de moyens que les années précédentes, lors desquelles la victoire lui avait déjà échappé. Les autres Aston Martin sont des voitures privées, même si certaines seront très bien conduites, notamment celle du Team Larbre. Quant aux Saleen S7R du Team Oreca, nous les savons très rapides, mais jusqu’ici elles n’ont jamais été convaincantes sur 24 Heures.

Néanmoins chez Corvette, on reste prudents. L’équipe a maintenant une grande expérience de la classique française, et elle sait qu’un excès de confiance peut être fatal dans cette épreuve.

« C’est une course qui demande beaucoup de respect », confirme Doug Fehan, le directeur de l’équipe. « Vous pouvez vous préparer, travailler dur, régler la voiture du mieux possible, mais après vous devez attendre et voir ce qui va se passer. Se dire que nous allons gagner serait stupide. Une bonne voiture représente 25%, une bonne équipe 25%. Après il y a 50% de part qui reste à la chance. Si vous n’avez pas ces trois éléments, vous n’arriverez à rien. »

C’est donc avec humilité que Ron Fellows, Johnny O’Connell, Jan Magnussen, Max Papis, Olivier Beretta et Oliver Gavin prendront le départ samedi. Les spectateurs, pour leur part, se régaleront du son du moteur de la belle américaine. Le gros V8 à la voix rauque fait lui aussi partie des favoris !