La séance d’essais libres sur le routier de Watkins Glen a vu les deux voitures Dreyer&Reinbold aux deux extrémités du classement. Buddy Rice a signé une surprenante meilleure performance en ayant bouclé son tour en 1.30.258, devançant le leader du championnat Dario Franchitti qui échoue à cinq centièmes de seconde. Avec ce deuxième chrono, l’Ecossais démontre une nouvelle fois qu’il faudra compter sur lui ce week-end étant donné qu’il veut rejoindre ses deux compatriotes Jim Clark et Jackie Stewart sur les tablettes du Glen. Les pilotes Penske suivent avec dans l’ordre Sam Hornish Jr. devant Helio Castroneves, précédant les deux pilotes Ganassi, Scott Dixon devant Dan Wheldon.

Ces essais ont aussi vu les trois autres pilotes Andretti-Green Racing en légères difficultés. En effet hormis la performance de Franchitti, les autres pilotes sont assez loin avec Tony Kanaan huitième, Marco andretti 10ème et Danica Patrick 14ème à presque deux secondes!

Le plus assidu en piste a été Vitor Meira avec 32 tours couverts devant Sarah Fisher qui a bouclé 31 tours de circuit. Il est vrai qu’elle n’est que novice dans l’exercice qu’est de piloter une monoplace d’IndyCar sur circuits routiers. Cependant elle semble apprécier le challenge puisque elle a déclaré n’avoir jamais eu autant de fun en IndyCar que sur circuits routiers.