Ca y est quelques pilotes de l’IndyCar ont enfin pu tester les modifications qui seront
apportées pour les courses routières de la prochaine saison. Ces tests sont
menés sur le Barber Motorsport Park Test. D’après un responsable du circuit,
plus de 2000 tickets ont été vendus pour ces essais.

Les officiels de la pistes espèrent toujours accueillir très
prochainement une course de la Série car les fans de l’Alabama et des états
voisins sont très demandeurs de courses de monoplaces. Il n’y a pas que
Talladega dans l’Alabama. Il leur faudra patienter car le calendrier 2008 ne
leur offrira pas encore cette opportunité.

Pour ces essais, Tony KANAAN s’est porté en haut de la liste
des temps avec un meilleur tour en 1’09,7430 (118.722 mph). Scott DIXON avait
la chance de voir sa voiture équipée des palettes au volant de changements de
rapports qui seront utilisées pour la première fois en course à St Petersburg
en avril prochain alors que la voiture de de CASTRONEVES était pourvue de la
crémaillère de direction variable.

Scott DIXON : « Je pense que nous allons avoir
plus facile de piloter, la voiture sera moins difficile. Nous allons pouvoir
piloter plus relax car nous ne devrons plus penser à autre chose. Il faudra
juste ne pas se mélanger dans nos rapports de boite. En course, nous commettrons
aussi moins d’erreurs et nous devrions voir les temps au tour diminuer quelques
peu
. »

La hiérarchie de ces essais nous donne derrière KANAAN la
liste suivante : CASTRONEVES (1:10.2065; 117.938 mph), DIXON (1:10.2387), WHELDON
(1:10.3156), MEIRA (1:10.4116), Marco ANDRETTI (1:10.6797) et Danica
PATRICK (1:10.8889).

Pour Tony KANAAN : « Ce n’est pas très important
d’être le plus rapide ici car nous ne faisons que des tests bonus. Nous testons
des choses que nous n’avons pas toujours le temps de tester. Nous faisons de
gros changements car c’est notre seule chance de le faire.
 »

Il ajoute : « C’était une bonne journée. Ca fait
du bien de remonter dans la voiture surtout sur une piste comme celle-ci même
si elle nécessiterait peut-être quelques aménagements mais j’ai pris du bon
temps.
 »

Pour Dan WHELDON : « Les officiels nous ont
demandé notre avis sur leur piste et ce qu’ils devraient changer. Honnêtement
je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit à changer. Si ils disent qu’elle
est trop étroite, je leur ai dit que non car elle n’est pas plus étroite que
d’autres pistes où nous allons. Le complexe est très beau et je suis très
impressionné. Pour ma part je suis partant pour venir rouler ici en IndyCar.
 »