La course des champions 2007 risque d’être un excellent millésime.
Pour la première fois de son histoire, cette course par élimination
regroupant certains des meilleurs pilotes du monde se tiendra dans le
tout nouveau Wembley Stadium. Aujourd’hui se tenait le tirage au sort
du premier tour et nous devrions assister à quelques beaux duels.

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La journée de samedi est entièrement consacrée à la prise en mains des différentes voitures
par les pilotes. Ils se succèdent deux par deux au volant des Ford
Focus WRC, Aston Martin Vantage N24, le ROC Car ou encore de la Fiat
Grande Punto S2000 Abarth qui se révèle être une des plus joueuses même
si en terme d’efficacité, la WRC semble faire la différence. On notera
également l’utilisation du prototype de Solution F et son énorme
aileron.

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Après une première séance d’essais ce matin, le tirage au sort de la
Course des Champions à été effectué durant la conférence de presse en
présence de tous les pilotes. Après une introduction des deux maîtres
de cérémonie, Michele Mouton et Fredrik Johnsson, les pilotes ont été
présenté avec leur coéquipiers respectifs pour la course des nations
durant laquelle ils défendrons les couleurs de leur pays.

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Cette conférence se déroule de façon très détendue et tous les
pilotes participent au jeu des questions/réponses en ne manquant pas de
placer un bon mot. Michael Schumacher, très sollicité ne s’est pas
privé non plus… « J’ai participé à
la course des Champions il y a trois ans, et je suis heureux d’y
revenir. Sebastian (Vettel) m’a appelé il y a trois semaines pour me
demander des conseils, comment s’entraîner ! L’essentiel ce week-end est de s’amuser, de prendre du plaisir et de faire le spectacle. Je ne suis évidemment pas là pour la compétition (rires) ! »

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Les amuseurs habituels que sont Coulthard et l’Américain
complètement déjanté Pastrana n’ont pas non plus manqués à leur
réputation. « Je vais retrouver
Marcus Grönholm que j’avais battu l’an passé, il avait calé au départ.
Ca avait été le plus beau moment de ma saison ! L’an passé, avec le
forfait de Jimmie, j’avais participé aux deux courses, j’avais donc
passé beaucoup de temps derrière le volant. Cette année, ça ira mieux :
Jimmie tourne super bien à gauche, moi je m’occuperai des virages à
droite ! »

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Le jeune Vettel s’est également révélé être un pilote plein d’humour
allant même jusqu’à insinuer qu’Heikki Kovaleinen, vainqueur de la ROC
en 2004 et nouveau pilote McLaren était un ancien comparé à lui. «
Je n’ai pas encore testé la piste et je n’ai encore jamais piloté de
voitures fermées en course ! Ça va être intense, les matches sont
courts, les batailles serrées. Mon équipier (Michael) pourrait être mon
père. Quant à mon futur adversaire (Heikki), je n’avais pas encore le
permis quand il y a gagné cette course (rires) ! »

De l’avis de tous les pilotes, le tracé et la piste de cette année sont en net progrès par rapport aux éditions précédentes.

Vient enfin le moment du tirage au sort de la Course des Champions.
Le grand gagnant du jour est H. Solberg, le grand frère de P. Solberg
qui sera confronté dès le premier tour à Schumacher.

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C’est ensuite au tour de Kristensen qui trouvera sur son chemin son
coéquipier de l’équipe Scandinave Ekstrom. A. McRae aura également fort
à faire face à Button qui doit espérer faire au moins un bon résultat
en 2007 ;) .

Vettel qui n’a manqué de lancer quelques pics à Kovalainen devra
montrer si il est aussi à l’aise au volant puisque les deux jeunes
pilotes s’affronteront dès le premier tour.

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On notera également le duel 100% Champions US entre Bourdais
(quadruple champion de ChampCar) et Johnson (double champion en titre
de Nascar).

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Le premier tour nous promet également un autre duel de haut vol
entre Muller et Priaux. Les deux pilotes se sont affrontés durant toute
la saison en WTCC et Muller est plus que jamais déterminé à prendre sa
revanche si aucun problème technique ne vient mettre fin à ses espoirs:
(Y. Muller a perdu le titre lors de la dernière course de WTCC suite à
une casse sur sa Seat). « J’ai
beaucoup d’expérience dans différents domaines, mais ici, c’est encore
différent. Mais c’est très intéressant de sauter d’une voiture à
l’autre et d’adapter son pilotage. Le tirage au sort en a été ainsi :
je vais retrouver Andy Priaulx. Si ma pompe à essence fonctionne, j’ai
des chances ! »

Les deux derniers duels verront s’affronter Coulthard et P. Solberg et enfin Gronholm et Pastrana.

Premier tour de la Course des Nations:
La France (S. Bourdais et Y. Muller) contre la Norvège (H. et P.
Solberg), la Finlande championne en titre (H. Kovalainen et M. M
Gronholm) contre la Scandinavie (T. Kristensen et M Ekstrom), l’Ecosse
(D. Coulthard et A. McRae) contre l’Angleterre (J. Button et A.
Priaulx) et enfin les USA (J. Johnson et T. Pastrana) contre
l’Allemagne (M. Schumacher et S. Vettel).