“Nous sommes très honorés que Richard Petty soit le starter honorifique de cette course. L’association de Richard et des Daytona 500 c’est synonyme des plus belles histoires de la NASCAR” déclarait Robin Braig le président du Daytona International Speedway.

Au cours de ses trente-deux années sur les circuits de la NASCAR Sprint Cup, Richard a enregistré 200 victoires, dont 27 en 1967. Sept fois champion, Richard a été désigné à neuf reprises pilote le plus populaire. En 1959 il était désigné rookie de l’année.

Richard Petty succède donc à Phil Parsons qui avait eu l’honneur d’agiter le drapeau vert l’an passé. En 2006 c’était Hannah Teter et Gretchen Bleiler – des champions olympiques de snow-board – qui avaient lancé la course.

L’acteur Ashton Kutcher était en 2005 le starter honorifique, alors qu’en 2004 c’était Whoopi Goldberg. En 2003, Mariah Carey avait chanté l’hymne américain avant d’agiter le drapeau vert.