L’annonce de la fusion entre l’IRL et le Champ Car a été largement médiatisée. Nous sommes maintenant dans l’attente des éléments concrets de cette fusion, à commencer par le calendrier, non encore défini à ce jour, et la liste des écuries engagées. Voici un petit point sur la situation à ce jour :

ANDRETTI GREEN RACING : 4 VOITURES

L’équipe de Michael Andretti a confirmé depuis plusieurs semaines ses pilotes 2008. Elle alignera quatre voitures pour Tony Kanaan, qui sera l’un des grands favoris pour le titre, Marco Andretti (photo), qui aura à cœur de se rattraper d’une saison 2007 très décevante, Danica Patrick, qui essaiera de décrocher sa première victoire, et le débutant Hideki Mutoh, convaincant en Pro Series l’année dernière.

CHIP GANASSI RACING : 2 OU 3 VOITURES


Shawn Payne / Indy Racing League

Scott Dixon et Dan Wheldon rempilent pour une nouvelle saison avec l’équipe de Chip Ganassi. CGR avait annoncé l’engagement d’Alex Lloyd pour un programme partiel, mais on a depuis entendu d’un probable transfert d’Alex chez Vision. Chip Ganassi a également cédé l’un des ses Dallara à une des écuries de Champ Car. Alors deux ou trois voitures pour CGR ? Paul Tracy n’a pas caché son envie de courir pour cette équipe en 2008.

PENSKE RACING : 2 VOITURES

Helio Castroneves fait maintenant partie des meubles chez Penske. Pour pallier le départ de Sam Hornish, Roger Penske a fait appel à Ryan Briscoe, très rapide en ALMS sur la Porsche RS Spyder et cinquième des derniers Indy 500 pour l’équipe de Jay Penske. Paul Tracy a aussi lancé un appel du pied à son ancienne équipe, mais sans grande chance d’être entendu.

RAHAL LETTERMAN : 1 OU 2 VOITURES

RLR a confirmé Ryan Hunter-Reay, meilleur rookie 2007. L’engagement d’une deuxième voiture ne sera étudié que si un pilote richement doté se présente.

PANTHER RACING : 1 OU 2 VOITURES


Ron McQueeney / Indy Racing League

Vitor Meira a resigné pour une nouvelle saison avec un nouveau sponsor (National Guard). Décrochera t-il enfin sa première victoire ? On parle timidement de Roger Yasukawa pour l’épauler, mais l’engagement d’une seconde voiture reste pour l’instant peu probable.

FOYT RACING : 1 OU 2 VOITURES

A.-J. Foyt a confirmé Darren Manning. Les deux hommes s’entendent bien et Manning est un excellent pilote. Le Chilien Pablo Donoso a annoncé sur son site internet avoir signé pour la saison 2008 avec Foyt, mais on attend encore la confirmation de l’écurie.

VISION RACING : 2 OU 3 VOITURES


Chris Jones / Indy Racing League

L’équipe de Tony George a déjà confirmé ses deux pilotes 2008. Comme en 2007, il s’agira d’Ed Carpenter et d’A.-J. Foyt IV, deux hommes dont il ne faudra pas attendre de miracles. Une troisième voiture pourrait être alignée pour Alex Lloyd ou Paul Tracy (lequel n’aura peut-être pas envie de courir pour une écurie de fond de grille).

DREYER & RHEINBOLD : 2 VOITURES

Buddy Rice devrait poursuivre avec cette équipe, qui engagera une seconde voiture pour la Vénézuélienne Milka Duno, chicane-mobile de la saison 2007, pour un programme réduit. Townsend Bell pourrait être engagé pour piloter la deuxième Dallara quand Milka ne sera pas là.

ROTH RACING : 2 VOITURES

Le Canadien Marty Roth engagera deux voitures pour lui et pour l’ancien Champion Pro Series Jay Howard.

NEWMAN HAAS LANIGAN : 2 VOITURES

Justin Wilson et Graham Rahal seront les deux pilotes NHLR en 2008.

CONQUEST : 1 OU 2 VOITURES

Eric Bachelart a été le premier patron d’écurie du Champ Car à confirmer son engagement en Indycar. Franck Perera a déjà signé et Bachelart espère engager une seconde Dallara.

KV RACING : 1 A 2 VOITURES

PKV devient KV Racing. Oriol Servia est confirmé pour 2008 et même si l’équipe n’a pas encore confirmé son passage à l’Indycar, on devrait la retrouver sur les grilles de départ. Servia a d’ailleurs déjà roulé sur la Dallara de Chip Ganassi pour une première prise de contact. Pour le second volant, Alex Tagliani était en pourparlers avec KV avant la fusion. D’autres pilotes de premier plan pourraient être sur les rangs (Paul Tracy, Will Power – si Walker se retire).

WALKER RACING : 0 ou 1 VOITURE

Sans doute du changement à prévoir pour le Team Australia. Craig Gore vient de fermer son écurie de V8 Supercars en raison de sérieux problèmes de santé. S’il devait également se retirer de son équipe américaine, Derrick Walker conserverait néanmoins le sponsorship d’Aussie Vineyards et son pilote n°1 Will Power.

DALE COYNE RACING : 0 A 2 VOITURES

Les années passent et le Dale Coyne Racing est toujours là, malgré un budget minuscule. En sera t-il de même en Indycar ? Bruno Junqueira et Mario Moraes ont roulé cet hiver pour DCR.

MINARDI TEAM USA : 0 A 2 VOITURES

On n’a plus entendu Paul Stoddart depuis plusieurs semaines, ce qui paraît étonnant quand on connaît le personnage ! Si Minardi s’engage en Indycar, le populaire Robert Doornbos sera sans doute de la partie. Ernesto Viso a déjà roulé pour l’équipe cet hiver et il pourrait être le second pilote de l’équipe. Une seconde saison pour Dan Clarke n’est pas non plus à exclure.

PACIFIC COAST MOTORSPORTS : 0 A 2 VOITURES

Le PCM n’a pas encore confirmé son programme 2008. Lors de l’annonce de la fusion Indycar/Champ Car, on avait évoqué un possible départ en ALMS, mais depuis l’équipe a indiqué qu’elle pourrait être intéressée par l’Indycar. Si cela se confirme, Alex Figge sera l’un des deux pilotes. Mario Dominguez ou David Martinez pourraient être à ses côtés.

SARAH FISHER RACING : 1 VOITURE (SAISON PARTIELLE)


Shawn Payne / Indy Racing League

Sarah Fisher a décidé de monter sa propre structure en 2008. Elle disputera une saison partielle (pistes ovales).

LUZCO DRAGON : 1 VOITURE (SAISON PARTIELLE)

Auteur de brillants débuts à Indy l’année dernière, l’équipe managée (entre autre) par Jay Penske, hausse le rythme en 2008. Elle participera en effet à trois épreuves avec Tomas Scheckter au volant.

BECK MOTORSPORT (INDY 500): 1 VOITURE

On en reparle chaque année. Le beck Motorsport engagera peut-être à nouveau une Dallara à Indy.

RUBICON RACING : 1 VOITURE (INDY 500)

Nouvelle équipe montée notamment par l’acteur et ancien pilote de Pro Series Jason Priestley, cette nouvelle équipe alignera une Dallara à Indianapolis. Le nom de Max Papis a circulé.

FORSYTHE : 0 VOITURE

Cette équipe emblématique du Champ Car a fermé ses portes (elle reste néanmoins engagée en Atlantic Series). Un coup dur pour ses deux pilotes, Paul Tracy et Franck Montagny.

ROCKETSPORTS : 0 VOITURE

Paul Gentilozzi l’a dit à plusieurs reprises : il n’a pas les fonds pour s’engager en IRL. Les sponsors d’Enrique Bernoldi, qui avait signé pour 2008, ne semblent pas intéressés par les ovales et le pilote brésilien devrait donc rester sur le carreau.