Dans une finale qui restera à jamais gravée dans les tablettes, Ashley Force a battu son père John, pour devenir la première femme dans l’histoire de la NHRA à remporter une course en catégorie Funny Car. Ashley Force s’est en effet imposé ce week-end du côté d’Atlanta lors des Summit Racing Equipment NHRA Southern Nationals à Commerce.

Ashley a affronté son père John Force, légende de la NHRA, lors du dernier tour des phases finales de l’épreuve. Elle a signé un run en 4.837 secondes à 320.36 mph au volant de sa Castrol GTX Ford Mustang. Alors que son père participait à sa 500ème épreuve en carrière et qu’il est désormais à une petite victoire du seuil des 1000 duels gagnés, c’est la plus jeune des deux Forces qui a coupé la ligne en premier.

« Je suis juste contente de remporter une course » a déclaré Ashley en sortant du son monstre de puissance. « C’est le principal. Etre une femme, c’est bien pour les livres de record et tout le reste, mais pour mon équipe, je voulais juste décrocher notre première victoire. »

Cette victoire permet à Ashley Force d’augmenter son avance au championnat qu’elle domine désormais avec 59 points de plus que Tim Wilkerson dans la catégorie Funny Car.

Dans la catégorie Top Fuel, c’est Antron Brown qui s’est imposé, décrochant ainsi sa deuxième victoire de la saison. En finale, il a devancé le leader du championnat Tony Schumacher. Brown a coupé la ligne en 4.537 secondes à 325.14 mph au volant de son Dragster Matco Tools.

Enfin en Pro Stock, catégorie la plus ‘proche’ des voitures de série, c’est Mike Edwards qui a mis fin à une période de plus de deux ans sans victoire en s’imposant au volant de sa Young Life Pontiac GXP en 6.680 secondes à 206.20 mph. Il a battu Jason Line pour qui c’était la deuxième finale de suite.

Résultats:
TOP FUEL:

1. Antron Brown; 2. Tony Schumacher; 3. Rod Fuller; 4. Bob Vandergriff; 5. Cory McClenathan; 6. Hillary Will; 7. J.R. Todd; 8. Doug Herbert; 9. David Grubnic; 10. Morgan Lucas; 11. Brandon Bernstein; 12. Terry McMillen; 13. Alan Bradshaw; 14. Doug Kalitta; 15. Todd Paton; 16.Larry Dixon.

FUNNY CAR:

1. Ashley Force, Ford Mustang; 2. John Force, Mustang; 3. Bob Tasca III, Mustang; 4. Ron Capps, Dodge Charger; 5. Tim Wilkerson, Chevy Impala; 6. Gary Densham, Impala; 7. Cruz Pedregon, Impala; 8. Jim Head, Toyota Solara; 9. Tony Pedregon, Impala; 10. Jack Beckman, Charger; 11. Robert Hight, Mustang; 12. Tony Bartone, Chevy Monte Carlo; 13. Jerry Toliver, Charger; 14. Mike Neff, Mustang; 15. Gary Scelzi, Charger; 16. Del Worsham, Impala.

PRO STOCK:

1. Mike Edwards, Pontiac GXP; 2. Jason Line, GXP; 3. Jeg Coughlin, Chevy Cobalt; 4. Justin Humphreys, GXP; 5. Ron Krisher, Cobalt; 6. Kurt Johnson, Cobalt; 7. Greg Anderson, GXP; 8. Allen Johnson, Dodge Stratus; 9. Dave Connolly, Cobalt; 10. Warren Johnson, GXP; 11. Greg Stanfield, GXP; 12. Rickie Jones, Stratus; 13. Dave Northrop, Pontiac GTO; 14. V. Gaines, Stratus; 15. Bill Glidden, GTO; 16. Todd Hoerner, Stratus.