Hillary Will est devenue dimanche la 11ème femme dans l’histoire de la NHRA à remporter une épreuve nationale. Elle s’est imposé à Topeka en catégorie Top Fuel lors des O’Reilly NHRA Summer Nationals.

John Force et Ron Krisher ont de leur côté remporté leur catégorie respective en Funny Car et Pro Stock.

Hillary Will a emmené son Dragster KB en 4.744 secondes à 304.53 mph, juste assez pour battre l’auteur de la pole position Larry Dixon et décrocher sa première victoire en carrière.

« Il y a tellement d’émotions parce que j’ai souvent pensé que je ne pouvais pas le faire, que je devais abandonner le Top Fuel. » a expliqué la pilote. “Mais c’est ce que j’aime faire et vous ne pouvez jamais, jamais abandonner.”

Le champion en titre Tony Schumacher a encore une fois augmenté son avance au championnat grâce à sa victoire au premier tour face à Alan Bradshaw. Le quintuple champion a maintenant 109 points de plus que son premier poursuivant Antron Brown.

En catégorie Funny Car, le 14 fois champion John Force a remporté sa première victoire de la saison. Il a enregistré un run en 4.996 secondes à 299.66 mph au volant de sa Castrol GTX High-Mileage Ford Mustang pour devancer Tim Wilkerson. Cette victoire est la 126ème de sa carrière et la neuvième sur la piste du Heartland Park Topeka. C’est également son premier succès depuis son accident à Dallas l’année dernière qui l’avait écarté de la compétition pendant presque cinq mois.

Malgré cette défaite en finale, Wilkerson conserve la tête du championnat où il possède maintenant 81 points d’avance sur Ashley Force qui a dû s’incliner au premier tour dimanche face à son père.

En Pro Stock, Ron Krisher s’est imposé en 6.758 secondes à 204.70 mph au Volant de sa Valvoline Chevy Cobalt. En finale il a battu Larry Morgan pour décrocher sa première victoire de la saison.

Au classement général, la victoire au deuxième tour de Kurt Johnson a été suffisante pour lui faire prendre la tête du championnat avec 20 points d’avance sur le champion en titre Jeg Coughlin.

La prochaine étape des NHRA POWERade Drag Racing Series se fera avec la 11ème edition des Torco Racing Fuels NHRA Route 66 Nationals, du 5 au 8 juin sur le Route 66 Raceway à Joliet.

TOP FUEL:
1. Hillary Will; 2. Larry Dixon; 3. Antron Brown; 4. Cory McClenathan; 5. Brandon Bernstein; 6. Morgan Lucas; 7. Tony Schumacher; 8. Joe Hartley; 9. J.R. Todd; 10. Doug Herbert; 11. Rod Fuller; 12. Doug Kalitta; 13. David Grubnic; 14. Alan Bradshaw; 15. Bob Vandergriff.

FUNNY CAR:
1. John Force, Ford Mustang; 2. Tim Wilkerson, Chevy Impala; 3. Gary Scelzi, Dodge Charger; 4. Ron Capps, Charger; 5. Bob Tasca III, Mustang; 6. Melanie Troxel, Charger; 7. Jerry Toliver, Charger; 8. Gary Densham, Impala; 9. Frank Hawley, Charger; 10. Ashley Force, Mustang; 11. Tommy Johnson Jr., Charger; 12. Jack Beckman, Charger; 13. Cruz Pedregon, Toyota Solara; 14. Robert Hight, Mustang; 15. Tony Pedregon, Impala; 16. Tony Bartone, Chevy Monte Carlo.

PRO STOCK:
1. Ron Krisher, Chevy Cobalt; 2. Larry Morgan, Dodge Stratus; 3. Kurt Johnson, Cobalt; 4. Jeg Coughlin, Cobalt; 5. Rickie Jones, Stratus; 6. V. Gaines, Stratus; 7. Mike Edwards, Pontiac GXP; 8. Dave Connolly, Cobalt; 9. Warren Johnson, GXP; 10. Jason Line, GXP; 11. Jim Yates, GXP; 12. Justin Humphreys, Stratus; 13. Greg Stanfield, GXP; 14. Allen Johnson, Stratus; 15. Greg Anderson, GXP; 16. Todd Hoerner, Stratus.