Danica Patrick est en forme sur l’Iowa Speedway puisqu’elle a réalisé le meilleur temps de la première séance d’essais libres avec un tour à 184.317 mph de moyenne. Elle devance les deux pilotes Penske de plus de 1 mph, avec Helio Castroneves devant Ryan Briscoe, avec des tours réalisés respectivement à 183.419 et 183.291 mph de moyenne. Hideki Mutoh ainsi que le leader du championnat Scott Dixon complètent le top-5 de cette séance.

Marco Andretti se classe sixième devant Ryan Hunter-Reay, alors que Dan Wheldon occupe la huitième position. Ed Carpenter et Will Power (premier ex-pilote ChampCar) complètent le top-10. Vitor Meira est onzième devant Darren Manning.

Du coté de la Newman/Haas/Lanigan Racing, Justin Wilson est quatorzième et Graham Rahal seizième. C’est Oriol Servia qui est intercalé entre eux. Parmi les déceptions de la journée, on peut noter Tony Kanaan seulement 18ème ainsi que Buddy Rice qui est juste derrière Kanaan.