Un drapeau jaune dans le dernier tour du Grand Prix de Trois-Rivieres, déclenché par la crevaison de Kent Nuhn (No. 18 Interstate Batteries/The Fuel Genie Chevrolet) a offert aux spectateurs une arrivée sous le régime du green-white-checkered.

Andrew Ranger, alors troisième, s’est glissé dans un trou créé par le contact entre J.R. Fitzpatrick (No. 84 Fitzpatrick Motorsports Chevrolet) et Scott Steckly (No. 22 Tow Truck in a Box Dodge) dans le virage neuf du circuit routier de 1.53 mile.

Fitzpatrick s’était élancé depuis la pole position et avait mené les 28 premiers tours avant que Steckly ne prenne l’avantage dans le virage n°1 alors que Fitzpatrick tentait de se frailler un chemin dans le trafic.

Steckly avait alors rapidement fait le trou et semblait intouchable, mais la neutralisation en fin de course a resserré le peloton et offert un final à suspens. Ranger (No. 27 Wal-Mart/Tide Ford), pilote originaire du Québec, n’a pas manqué l’occasion de s’illustrer devant un public entièrement dédié à sa cause.


© Chris Coughlin/NASCAR

Mais la victoire n’a pas été la seule bonne nouvelle pour Ranger dimanche. Plus tôt dans la journée il a appris qu’il piloterait une voiture de la Fitz Motorsports en NASCAR Nationwide Series pour sept courses cette saison après ses débuts à Montréal.

Cette victoire est une belle revanche pour Ranger qui était passé très prêt la saison dernière. Il y a un an maintenant, Kerry Micks (No. 02 Beyond Digital Imaging Ford) avaity battu Ranger sur la ligne avec seulement 0.012 secondes d’avance.

Malgré le contact, Steckly a réussi à continuer la course et il a coupé la ligné à la deuxième place, son septième podium en neuf courses cette saison. Fitzpatrick n’a de son côté finalement pas pu faire mieux que cinquième. A noter le Top-10 de notre confrère Didier Schraenen qui a terminé huitième après s’être élancé depuis la dernière place sur la grille.

Au championnat, Steckly augmente son avance et il possède maintenant 113 points de plus que Kennington nouveau deuxième devant Jason Hathaway.

Résultats du Grand Prix de Trois-Rivieres:

1. (7) Andrew Ranger, Roxton Pond, Que., Ford, 46 tours, 66.764 mph, $6,770.
2. (5) Scott Steckly, Milverton, Ont., Dodge, 46, $6,435.
3. (8) Jason Hathaway, Appin, Ont., Dodge, 46, $5,130.
4. (26) D.J. Kennington, St. Thomas, Ont., Dodge, 46, $5,325.
5. (1) J.R. Fitzpatrick, Cambridge, Ont., Chevrolet, 46, $2,770.
6. (15) Jim Lapcevich, Hamilton, Ont., Chevrolet, 46, $2,635.
7. (22) Jean Francois Dumoulin, Trois-Rivieres, Que., Pontiac, 46, $2,500.
8. (28) Didier Schraenen, St. Hilaire, Que., Chevrolet, 46, $2,355.
9. (2) Kerry Micks, Mt. Albert, Ont., Ford, 46, $3,220.
10. (21) John Gaunt, Barrie, Ont., Dodge, 46, $2,442.
11. (16) Brad Graham, Glencoe, Ont., Dodge, 45, $2,050.
12. (10) Peter Gibbons, Stouffville, Ont., Ford, 44, $1,750.
13. (17) Peter Klutt, Halton Hills, Ont., Pontiac, 44, $1,665.
14. (4) Don Thomson, Jr., Ayr, Ont., Chevrolet, 44, $1,600.
15. (23) Andre Coursol, St. Jerome, Que., Chevrolet, 44, $1,525.
16. (25) David Thorndyke, Oshawa, Ont., Chevrolet, 44, $1,440.
17. (20) Jason White, Sun Peaks, B.C., Chevrolet, 43, $1,400.
18. (3) Alex Tagliani, Lachenaie, Que., Ford, 42, $1,335.
19. (18) Kent Nuhn, Williamsford, Ont., Chevrolet, 39, $1,275.
20. (6) Mark Dilley, Barrie, Ont., Dodge, 26, rear end, $1,250.
21. (9) Dave Whitlock, Petrolia, Ont., Dodge, 23, off track, $1,220.
22. (11) Ron Beauchamp, Jr., Windsor, Ont., Dodge, 22, off track, $1,165.
23. (14) Derek Lynch, Warkworth, Ont., Dodge, 20, $1,110.
24. (27) Robin Buck, Campbellville, Ont., Ford, 13, clutch, $1,000.
25. (13) Pierre Bourque, Ottawa, Ont., Dodge, 12, off track, $915.
26. (19) Dave Connelly, Arnprior, Ont., Chevrolet, 6, suspension, $830.
27. (12) Anthony Simone, Holland Landing, Ont., Chevrolet, 2, off track, $800.
28. (24) Jarrad Whissell, Calgary, Alb., Ford, 0, clutch, $750.