Kurt Busch (No. 2 Miller Lite Dodge) et Kasey Kahne (No. 9 Budweiser Dodge) n’ont pas réussi à se qualifier pour l’édition 2008 du Chase de la NASCAR Sprint Cup. Kahne semblait pourtant en mesure d’être dans le Top-12 à la fin de la saison régulière après ses victoires aux Coca-Cola 600 et aux Pocono 500. Mais l’été aura été très difficile pour le jeune pilote qui a finalement échoué aux portes des playoffs.

Malgré une victoire au New Hampshire l’année dernière, Busch a connu une saison 2008 très difficile lui aussi. Le champion 2004 n’a jamais été dans le coup et ses espoirs de qualification pour le Chase s’étaient très vite envolés.

Il y a de grandes chances que les deux pilotes fassent tout pour que les choses changent en 2009 et l’Auto Club Speedway est l’endroit idéal pour débuter leur comeback.

Kahne s’était imposé sur ce circuit en 2006 et il a terminé dans le Top-10 de six des sept dernières courses. Depuis 2006, Kahne a un Rating de 99.2 (5ème), une position moyenne sur la piste de 13.0 (10ème), 96 meilleurs tours en course (7ème), 71.6% des tours bouclés dans le Top-15 (7ème) et 387 dépassements dans le Top-15 (5ème). Sans être les meilleures statistiques du plateau, ces données confirment que Kahne est un outsider à surveiller dimanche à Fontana.

Busch s’était imposé en 2003 et a cinq Top-10 à son actif en 13 départs sur l’Auto Club Speedway. Malgré une 39ème place lors de la dernière épreuve sur ce circuit, Busch conserve de bonnes statistiques ici. Depuis 2005, il a un Rating de 90.9, une position moyenne sur la piste de 15.0, 75 meilleurs tours en course, 65.7% des tours bouclés dans le Top-15 et 337 dépassements dans le Top-15.

A noter également que Mark Martin, qui avait lui aussi manqué les playoffs en 2008 mais en ne participant qu’à 24 courses, est de retour à plein temps cette saison avec la Hendrick Motorsports. Martin s’est lui aussi déjà imposé sur l’Auto Club Speedway en 1998 et est souvent en lutte pour la victoire sur l’ovale de 2 miles de Fontana. Depuis 2005, Martin a un Rating de 98.5 et une position moyenne sur la piste de 10.3.