Jimmie Johnson va tenter de décrocher une quatrième victoire de suite samedi soir sur le Phoenix International Raceway. Pour l’anecdote, le dernier pilote à avoir remporté quatre courses de suite sur un même circuit n’est autre que Johnson lui-même. Il s’était imposé sur le Lowe’s Motor Speedway de Charlotte à quatre reprises de 2004 à 2005.

Le record de la NASCAR Sprint Cup Series pour le plus grand nombre de victoires consécutives sur un même circuit est détenu par Richard Petty (7 victoires à Richmond, 1970-73) et Darrell Waltrip (7 victoires à Bristol, 1981-84).

Le circuit de Phoenix semble être une piste bien adaptée à certains pilotes qui cumulent les victoires. Cinq pilotes se sont imposés à plusieurs reprises à Phoenix et à chaque fois lors de courses consécutives. Davey Allison (1991-92), Jeff Burton (2000-01), Dale Earnhardt Jr. (2003-04), Kevin Harvick (sweep en 2006) et donc Johnson (2007-08).

Depuis 2005, deux pilotes ont enregistré des Ratings de 150.0 à Phoenix, soit la note maximale. En 2005, Kurt Busch a signé le premier 150.0 en menant 219 des 312 tours en route pour sa seule victoire sur ce circuit. En 2006, Kevin Harvick a réalisé le sweep à Phoenix en menant 252 tours et en signant un Rating parfait.

Le Pocono Raceway est le seul autre circuit où deux Rating parfait ont été enregistré à ce jour (les deux par Kurt Busch en 2005 et 2007).

De façon surprenante, Johnson n’a jamais décroché de Rating parfait à Phoenix. Mais en novembre dernier il n’est pas passé loin puisqu’il a enregistré un Rating de 149.9 après avoir mené 217 des 313 tours et signé 66 meilleurs tours. Pour mémoire, Johnson n’a qu’un seul Rating parfait à son actif obtenu l’année dernière lors de la deuxième épreuve sur l’Auto Club Speedway.