Gil de Ferran et Simon avaient beau se montrer régulièrement les plus rapides dans le clan Acura depuis le début de la saison, la victoire leur avait jusqu’ici échappé en raison de nombreux problèmes techniques. Le duo du De Ferran Motorsports a pris sa revanche cette nuit à Long Beach.

Parti en seconde position derrière l’Acura de Scott Sharp, Simon Pagenaud a pris la tête au départ devant le pilote américain. Celui-ci reprenait son bien au 18ème tour et gardait le leadership jusqu’à son ravitaillement.

La course changeait de main à cette occasion, puisque l’Acura Highcroft écopait d’une pénalité de vingt secondes pour un problème lors du pit-stop. La pénalité permettait à Gil de Ferran de reprendre la tête. Le champion Brésilien n’avait plus qu’à contrôler la course jusqu’à l’arrivée.


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Avec leur seconde place, Scott Sharp et David Brabham conservent la tête du championnat LMP1.

Du côté des LMP2, Adrian Fernandez et Luis Diaz remportent leur troisième victoire consécutive au volant de leur Acura, mais pour la première fois les Lola-Mazda du Dyson Racing ont pu se mêler à la lutte pour la victoire. Guy Smith a même été en mesure d’occuper la tête jusqu’au ravitaillement. Smith et Dyson terminent finalement à cinq secondes de l’Acura du duo mexicain.

En GT1, une page d’histoire s’est tournée avec la victoire de la Corvette d’Olivier Beretta et Oliver Gavin, pour la toute dernière apparition de la C6R sur un circuit américain.

Les fans français auront une dernière chance d’écouter le bruit magique du V8 de celle qui restera comme l’une des plus belles GT de l’histoire de l’Endurance lors des prochaines 24 Heures du Mans.

On attend maintenant avec impatience les débuts de la nouvelle Corvette GT2, en espérant qu’elle soit aussi belle et agressive que sa grande sœur.

En GT2, Jörg Bergmeister et Pat Long remportent leur seconde victoire consécutive. Ils devancent la Ferrari F430 de Pierre Kaffer et Jaime Melo et la BMW M3 de Dirk Müller et Tom Milner, laquelle progresse de course en course.

La course n’a connu qu’un seul drapeau jaune, quand à cinq minutes de l’arrivée, la Corvette de Boris Said prenait feu dans la ligne droite.

Le mot de la fin revient à un Gil de Ferran radieux : « Etre ici sur la plus haute marche du podium représente une extraordinaire réussite pour une équipe comme la nôtre. Nous avons moins d’un an d’existence. Et je suis très heureux que cette victoire vienne ici. J’avais déjà manqué la victoire de peu sur cette piste par le passé, donc m’imposer ici aujourd’hui a une saveur particulière. Le champagne va sûrement couler ce soir ! »

Tequila Patrón American Le Mans Series at Long Beach, classement :

1. (2) Simon Pagenaud ; Gil de Ferran; Acura ARX-02a (1, P1), 76 tours.
2. (1) Scott Sharp ; David Brabham ; Acura ARX-02a (2, P1), 76.
3. (3) Luis Diaz ; Adrian Fernandez ; Acura ARX-01B (1, P2), 75.
4. (4) Guy Smith ; Chris Dyson ; Lola B09 86 Mazda (2, P2), 75.
5. (5) Butch Leitzinger ; Marino Franchitti ; Lola B09 86 Mazda (3, P2), 74.
6. (8) Olivier Beretta ; Oliver Gavin ; Corvette C6.R (1, GT1), 73.
7. (6) Jon Field ; Clint Field ; Chapman Ducote, Miami, FL; Lola B06/10 AER (3, P1), 71.
8. (11) Patrick Long ; Jörg Bergmeister ; Porsche 911 GT3 RSR (1, GT2), 71.
9. (21) Pierre Kaffer ; Jaime Melo ; Ferrari F430 GT (2, GT2), 71.
10. (12) Tom Milner ; Dirk Mueller ; BMW E92 M3 (3, GT2), 70.
11. (14) Richard Westbrook ; Johannes Stuck ; Porsche 911 GT3 RSR (4, GT2), 70.
12. (19) Seth Neiman ; Darren Law ; Porsche 911 GT3 RSR (5, GT2), 70.
13. (20) Ian James ; Dominik Farnbacher ; Panoz Esperante GTLM Ford (6, GT2), 69.
14. (18) Joel Feinberg ; Chris Hall ; Dodge Viper Comp Coupe (7, GT2), 68.
15. (7) Michael Lewis ; Bryan Willman ; Lola B06/10 AER (4, P1), 67.
16. (13) Bill Auberlen ; Joey Hand ; BMW E92 M3 (8, GT2), 67.
17. (15) David Murry ; David Robertson ; Doran Ford GT MK 7 (9, GT2), 67.
18. (10) Wolf Henzler ; Dirk Werner ; Porsche 911 GT3 RSR (10, GT2), 67.
19. (17) Lou Gigliotti ; Boris Said ; Chevrolet Riley Corvette C6 (11, GT2), 64.
20. (16) Bryan Sellers ; Dominic Cicero ; Porsche 911 GT3 RSR (12, GT2), 43, Transmisson.
21. (9) Johnny O’Connell ; Jan Magnussen ; Corvette C6.R (2, GT1), 42.