Le Brésilien Helio Castroneves a frappé un grand coup lors des qualifications des 500 miles d’Indianapolis en décrochant la pole position. Le pilote du Team Penske a bouclé ses quatre tours en 2 minutes 40,0967 secondes soit à la vitesse moyenne de 224,864 mph.

Ryan Briscoe sera à côté du Brésilien sur la première ligne. Le pilote Australien, vainqueur de la manche d’ouverture de la saison 2009, dans les rues de St. Petersburg a bouclé ses quatre tours en 224,131 mph. Non satisfait de cette première tentative, le pilote Penske a annulé son temps et a réalisé 224,083 mph sur sa deuxième série de tours. Suffisant pour lui assurer la deuxième place.

La première ligne sera complétée par Dario Franchitti. L’Ecossais, vainqueur de l’édition 2007 des 500 miles d’Indianapolis a effectué ses quatre tours en 224,010 mph. Les pilotes de la première ligne sont les seuls à avoir dépasser la barre des 224 miles sur quatre tours.

C’est le jeune Graham Rahal qui a réalisé le quatrième chrono, il s’élancera donc depuis la deuxième ligne grâce à une moyenne sur quatre tours de 223,954 mph. Le jeune pilote de la Newman/Haas/ Lanigan Racing a bien fait de reprendre la piste car sa première tentative s’était soldée par un 223,266 mph.

Vainqueur mais aussi poleman en 2008, Scott Dixon doit se contenter de la cinquième position avec quatre boucles parcourues à la vitesse moyenne de 223,867 mph. Tony Kanaan complète cette deuxième ligne en 223,612 mph.

La troisième ligne sera partagée par Mario Moraes, Marco Andretti et Will Power. Danica Patrick s’élancera depuis la dixième place, alors que le dernier qualifié de la journée n’est autre qu’Alex Lloyd en onzième position.

La suite des hostilité aura lieue aujourd’hui dimanche dès 18h00 heure française.