Les pilotes de la NASCAR Camping World Series East (NCWSE) et de la NASCAR Camping World Series West (NCWSW) se retrouveront ce dimanche 17 mai sur l’Iowa Speedway pour les Long John Silver’s 200, la seule course commune aux deux séries comptant pour le championnat.

C’est la troisième édition de cette course. En 2007, c’est Joey Logano qui s’était imposé devant Kevin Harvick et l’an passé, Brian Ickler avait dominé Kasey Kahne. Cette saison, c’est Kyle Busch que les pilotes réguliers de la NASCAR Camping World Series défieront.

Ickler remet son titre en jeu cette année. Il a piloté en NCWSW en 2006 et 2007 avant de rejoindre la NCWSE en 2008. Malgré un calendrier limité, il a remporté la première manche de la saison 2009.

Il faudra également surveiller Jesus Hernandez (Dodge Chivas/Telmex/Z-Line Designs#12). Ce pilote qui est engagé depuis deux saisons en NCWSE depuis deux ans, et qui est passé par le programme Drive for Diversity (D4D), est le seul pilote à avoir terminé les deux premières éditions de cette course dans le top-5.

Austin Dillon (Chevrolet Mom & Pop’s Country Ham/Camp Debbie Lou #3) va lui aussi chercher à rééditer sa bonne performance de 2008. Le petit-fils de Richard Childress avait en effet signé la pole position et terminé sixième de la course.

Eric Holmes (Toyota NAPA Auto Parts #20), le leader actuel de la NCWSW, espère faire mieux que les années précédentes : il avait terminé 38e en 2007 et 27e l’an dernier. Les autres pilotes qui dominent la NCWSW n’ont pas réussi non plus sur l’Iowa Speedway : Jason Bowles (Ford Sunrise Ford #6), dauphin de Holmes en 2008 et actuel second du classement, n’avait fini que 22e en 2007 et 18e en 2008, Greg Pursley (Chevrolet Gene Price Motorsports/Star Nursery #26), troisième du championnat, avait terminé 26e en 2008, Mike David (Toyota Bennett Lane Winery #2), quatrième du championnat, avait fini 20e en 2007 et 15e en 2008 et David Mayhew (Chevrolet MMI Services/Ron’s Rear Ends #17), cinquième du classement, avait terminé 13e en 2007 et 42e en 2008.

Parmi les pilotes de NCWSE candidats au titre de rookie de l’année, on retrouve Kristin Bumbera (Dodge Wide Open Energy Drink #94) qui participe au programme D4D, Jarit Johnson (Chevrolet Jarit Johnson Racing #23) le jeune frère de Jimmie Johnson ou encore Ryan Truex (Toyota NAPA #00) le petit-frère de Martin Truex Jr.

Matt Kobyluck (Chevrolet Mohegan Sun Resort & Casino #40), champion en titre de la NCWSE, s’était classé 36e en 2007 et huitième l’an passé.

La première épreuve de cette course sera la séance de qualifications : en 2008, 54 voitures étaient engagées pour 44 places sur la grille de départ. Jody Lavender (Chevrolet H&R #88), leader actuel de la NCWSE en avait fait les frais.

Parmi les autres pilotes de la NCWSE engagés pour cette course, on retrouve Steve Park (Chevrolet Waste America Recycle America #35), un ancien de la NASCAR Sprint Cup Series, et Jonathan Smith (Chevrolet Fadden Racing #16), un autre pilote du programme D4D.

Du côté des rookies de la NCWSW, on peut trouver deux pilotes du programme D4D : Paulie Harraka (Toyota AutoCare/Adaptive One Brakes #12), actuel sixième du championnat et Jonathon Gomez (Chevrolet Heritage Cattle/D4D #60).

La course: Long John Silver’s 200 presented by A&W Restaurants
L’endroit: Iowa Speedway, Newton, Iowa
La date: Dimanche 17 mai
L’heure: 16h15 (CT) soit 23h15 en France
La piste: Ovale de 0,875 mile
Vainqueurs 2008: Brian Ickler (général et Est)/Jim Inglebright (Ouest)
Polemen 2008: Austin Dillon (général et Est)/Jeff Barkshire (Ouest)