Le Michigan International Speedway fête cette saison son 40ème anniversaire avec l’épreuve des LifeLock 400 en NASCAR Sprint Cup Series. Le circuit a accuelli sa première épreuve de NASCAR , les Motor State 400, en 1969. Cale Yarborough avait remporté la course au volant d’une Mercury de la Wood Brothers et Donnie Allison avait signé la pole position dans une Ford appartenant à Banjo Matthews.

Les LifeLock 400 de la semaine prochaine seront la 80ème course de Sprint Cup sur cet ovale de deux miles. Ford est le constructeur le plus titré à Michigan. La marque à l’ovale bleu y totalise 31 victoires. Chevrolet est le deuxième constructeur avec 17 succès dont son dernier avec Dale Earnhardt Jr. lors de l’édition 2008 des LifeLock 400.

Mais lors de la course d’août, Ford avait imédiatement répondu avec une victoire de Carl Edwards. Pourtant, la domination de ce constructeur à Michigan est rescente. Après que David Pearson se soit imposé au volant d’une Ford Holman-Moody en 1969, il aura fallu attendre 14 ans pour que Ford s’impose à nouveau grâce à Bill Elliott en 1984.

Depuis, Ford a remporté 28 des 46 dernières épreuves. Elliott totalise sept victoires à MIS et sera aligné ce week-end au volant de la Ford n°12 de la Wood Brothers, une équipe à l’origine de 11 victoires pour Ford.

En plus de celle d’Earnhardt, la Hendrick Motorsports a vu la ‘Victory Lane’ a trois autres reprises grâce à Jeff Gordon (1998 et 2001) et Ricky Rudd (1993). Le nouveau pilote de la
Hendrick, Mark Martin compte quatre victoire à MIS, toutes alors qu’il roulait dans le Ford n°6 de Jack Roush.

Le triple champion en titre de la NASCAR Sprint Cup Series, Jimmie Johnson est le seul pilote actuel de la Hendrick à ne pas s’être encore imposé sur le circuit du Michigan. Son meilleur résultat est une troisième place en 2007.

Au niveau des qualifications, Ford et Chevrolet sont à égalité avec 22 poles chacun. En 2008, Brian Vickers avait offert sa première pole position à Toyota sur le MIS.

La course:LifeLock 400
La date: Dimanche 14 juin
Le circuit: Michigan International Speedway – Ovale de 2 miles
L’heure: 14h00 ET soit 20h00 en France
La distance: 200 tours / 400 miles
Radio: MRN et Sirius Satellite
TV: TNT aux USA et ABMoteurs en France
Poleman 2008: Kyle Busch
Vainqueur 2008: Dale Earnhardt Jr.

Programme du week-end:
Vendredi – Essais de 11h30 à 13h00 (soit 17h30 à 19h00 en France) et Qualifications à partir de 15h10 (21h10).
Samedi – Essais de 11h00 à 11h45 (17h00 à 17h45) et Happy Hour de 12h20 à 13h20 (18h20 à 19h20).