Aussi surprenant que cela peut paraître, la NHRA Full Throttle Drag Racing Series atteint déjà sa mi-saison ce week-end – 12 sur 24 – et la star de la catégorie Pro Stock Greg Anderson ne s’est toujours pas imposé en 2009.

La saison 2009 d’Anderson n’a clairement pas débuté comme le triple champion pouvait l’espérer. A ce niveau de la saison, il a plutôt l’habitude d’avoir déjà plusieurs victoires à son actif, encore plus de participations à des finales et des poles positions à la pelle. C’est également habituellement à ce moment qu’Anderson commence à gérer son avance au championnat.

Mais pas cette année.

Les deux poles position et la deuxième place d’Anderson à Bristol pourrait représenter une année exceptionnelle pour certains pilotes dans la catégorie très relevée que représente le Pro Stock. Mais pas pour Anderson. Lors des six dernières saisons, il s’est imposé à 53 reprises, a décroché trois titres et un award du meilleur pilote de l’année.

Il est donc logique qu’il attende plus de cette saison.

Anderson espère retrouver le chemin de la Victory Lane ce week-end lors des Summit Racing Equipment NHRA Nationals sur le Summit Racing Equipment Motorsports Park. Anderson est le tenant du titre de l’épreuve avec dans les autres catégories Doug Herbert (Top Fuel), Tony Pedregon (Funny Car) et Hector Arana (Pro Stock Motorcycle).

Pour le moment, deux pilotes se sont illustrés en Pro Stock. Le leader du classement général Jeg Coughlin a remporté cinq épreuves au volant de sa JEGS.com Chevy Cobalt. Mais cela ne s’est pas fait sans difficultés. Mike Edwards a regroupé une bonne équipe autour de sa ART/Young Life Pontiac GXP. Le pilote a décroché six poles position cette saison et remporté deux victoires en six finales.

Lors des face-à-face avec ces deux pilotes, Anderson n’est qu’à 1-6. Il est donc évident qu’il va devoir changer la donne s’il espère pouvoir se battre pour un quatrième titre en fin de saison.

Malgré un mauvais début de saison, le pilote de la Summit Racing Pontiac GXP n’est pas totalement décroché des leaders. Actuellement troisième du championnat il a 200 points de retard sur Coughlin et 106 sur Edwards.

Anderson a déjà connu pas mal de réussite sur la piste de ce week-end. L’année dernière, il avait battu Larry Morgan en finale et avait presque réalisé le doublé lors de la deuxième épreuve en s’inclinant en finale face à Allen Johnson.

En catégorie Top Fuel, Antron Brown est le leader du championnat dans son dragster Matco Tools avec deux victoires et il devance Tony Schumacher avec ses trois victoires dans son dragster U.S. Army.

Le dernier vainqueur en date – Larry Dixon – est lui aussi dans la course au titre grâce à ses trois victoires dans son dragster de la Al-Anabi Racing. Derrière, les rookies Spencer Massey et Shawn Langdon commencent à s’illustrer face aux vétérans comme Cory McClenathan, Brandon Bernstein, Doug Kalitta et Morgan Lucas.

La compétition en Funny Car est elle aussi très relevée. Le tenant du titre de l’épreuve de ce week-end Pedregon, est actuellement l’homme en forme de la catégorie avec deux victoires de suite. Grâce à cette belle série, le double champion occupe maintenant le première place du classement général.

Ashley Force Hood, finaliste des trois dernières épreuves et vainqueur à Houston, est actuellement la meilleure pilote au volant d’une des quatre Ford Mustang de la John Force Racing.

Ron Capps, qui a mené le championnat la majeure partie de la saison grâce à ses quatre victoires dans sa NAPA Dodge Charger, espère reprendre la tête du classement général en s’imposant ce week-end. Parmi les autres favoris de ce week-end dans cette catégorie on peut citer Del Worsham, Bob Tasca et Jack Beckman.

Programme du week-end :
Vendredi – Qualification à partir de 15h30 et 18h30
Samedi – Qualifications à partir de 12h00 et 14h00
Dimanche – Eliminatoires à partir de 11h00

Classements avant cette épreuve :
Top Fuel
1. Antron Brown, 864; 2. Tony Schumacher, 830; 3. Larry Dixon, 767; 4. Brandon Bernstein, 754; 5. Cory McClenathan, 651; 6. Morgan Lucas, 631; 7. Shawn Langdon, 630; 8. Spencer Massey, 592; 9. Doug Kalitta, 507; 10. Clay Millican, 450.

Funny Car
1. Tony Pedregon, 818; 2. Ashley Force Hood, 798; 3. Ron Capps, 792; 4. Del Worsham, 695; 5. Tim Wilkerson, 626; 6. Jack Beckman, 615; 7. Bob Tasca III, 587; 8. John Force, 558; 9. Cruz Pedregon, 546; 10. Matt Hagan, 545.

Pro Stock
1. Jeg Coughlin, 1,018; 2. Mike Edwards, 909; 3. Greg Anderson, 803; 4. Jason Line, 780; 5. Allen Johnson, 681; 6. Greg Stanfield, 588; 7. Kurt Johnson, 552; 8. Ron Krisher, 521; 9. Rickie Jones, 452; 10. Warren Johnson, 438.

Pro Stock Motorcycle
1. Eddie Krawiec, 528; 2. Matt Smith, 452; 3. Andrew Hines, 436; 4. Craig Treble, 427; 5. Douglas Horne, 401; 6. Hector Arana, 357; 7. Matt Guidera, 337; 8. Steve Johnson, 274; 9. Shawn Gann, 273; 10. Karen Stoffer, 265.