Jimmie Johnson, le triple champion en titre de la NASCAR Sprint Cup et pilote de la Chevrolet n°48 vient d’être élu meilleur pilote lors de la 17ème cérémonie des ESPY (Excellence in Sports Performance Yearly Awards) jeudi au Nokia Theater à Los Angeles.

La cérémonie, présentée par Samuel L. Jackson sera rediffusée dimanche soir sur la chaîne ESPN. C’est la deuxième année de suite que Johnson remporte cette récompense basée sur les votes des fans. A noter que le champion de la NASCAR était également nominé pour le titre de meilleur athlète de l’année, mais ce prix a finalement été remis à Michael Phelps, médaillé d’or aux derniers jeux olympiques.

La NASCAR domine depuis plusieurs années la catégorie des meilleurs pilotes puisque la série a remporté 11 des 14 derniers Awards. Les coéquipiers de Johnson à la Hendrick Motorsports en ont déjà remporté cinq: Jeff Gordon in 1996, 1998, 1999 et 2007, et Dale Earnhardt Jr. en 2004.

Palmarès complet de l’Award ESPY du meilleur pilote:

1993 Nigel Mansell
1994 Nigel Mansell
1995 Al Unser, Jr.
1996 Jeff Gordon
1997 Jimmy Vasser
1998 Jeff Gordon
1999 Jeff Gordon
2000 Dale Jarrett
2001 Bobby Labonte
2002 Michael Schumacher

2003 Tony Stewart
2004 Dale Earnhardt, Jr.

2005 Michael Schumacher
2006 Tony Stewart
2007 Jeff Gordon
2008 Jimmie Johnson
2009 Jimmie Johnson