Le circuit de Fontana, un ovale long de deux miles, sera donc intégré au calendrier 2012 de l’INDYCAR pour le plus grand bonheur des fans du monde entier. Cette course sera pour la première fois organisée de nuit et se déroulera sur 200 tours. Le 15 septembre 2012 (date officielle de l’évènement), toutes les conditions seront donc réunies pour que le spectacle soit au rendez-vous sur cet ovale qui a toujours offert des courses spectaculaires.

Le fameux speedway en forme de « D » et comportant une inclinaison dans les virages de 14 degrés est situé en Californie. La construction de ce circuit a été financée par l’entreprise Penske Motorsports Inc et fut terminée en 1997 (Paul Tracy fut le premier pilote à rouler sur cet ovale en mai 1997. Ndlr). Cette piste, rebaptisée ‘Auto Club Speedway’ en février 2008, accueille la NASCAR depuis 2004 mais plus de séries monoplaces depuis quelques années.

Pour rappel, le dernier vainqueur d’une course monoplace en date se nomme Dario Franchitti (en octobre 2005 lors de la dernière édition disputée dans le cadre de l’IZOD IndyCar Series. ndlr). De 1997 à 2002 le C.A.R.T. s’est rendu sur l’ovale californien (l’édition 2003 inscrite au calendrier du Champ Car est annulée pour cause d’incendies dans la région. Ndlr), et c’est malheureusement pendant cette période que le talentueux et regretté Greg Moore perdit la vie dans un accident effroyable (lors de l’édition 1999. Ndlr). Ironie du sort, sur un circuit appartenant à Roger Penske, le jeune pilote canadien avait annoncé la signature de son contrat avec l’équipe Penske aux côtés de Gil de Ferran pour la saison 2000… En 2002, le circuit accueille l’Indy Racing League pour la première fois et les spectateurs sont témoins d’une arrivée extrêmement serrée puisque Sam Hornish Jr s’impose devant Jaques Lazier pour 0.0281 seconde !

L’Auto Club Speedway est également connu pour avoir été le théâtre de deux records majeurs de l’IndyCar et du C.A.R.T. Le premier fut le record du tour en qualification établi Gil de Ferran en 2000 et réalisé à une vitesse de 241,426 mph (le tour le plus rapide hors Indianapolis. Ndlr). A titre de comparaison, le record en la matière pour le championnat IndyCar à été établi par Helio Castroneves en 2003 avec un tour en 226,757 mph. Enfin la course la plus rapide de l’histoire à été bouclée à la moyenne de 207,151 mph par Sam Hornish Jr. toujours lors de l’édition 2003.

Le Président de l’INDYCAR Randy Bernard s’est montré très satisfait de retrouver l’ovale Californien au calendrier 2012 :
« Nous pensons que le temps est parfait pour ramener l’IndyCar sur l’Auto Club Speedway. Nous voulons maintenir l’équilibre entre ovales et routiers/urbains dans notre calendrier, et l’Auto Club Speedway est un ajout superbe fait pour les hautes vitesses et les bagarres roues contre roues des courses d’IndyCar. »

Découvrez ci-dessous une liste exhaustive des vainqueurs à Fontana :


C.A.R.T.


1997 : Mark Blundell

1998 : Jimmy Vasser

1999 : Adrian Fernandez (deuxième victoire remportée par le Mexicain où un pilote perd la vie après Toronto 1996. Ndlr)

2000 : Christian Fittipaldi

2001 : Cristiano da Matta

2002 : Jimmy Vasser


IndyCar Series


2002 : Sam Hornish Jr

2003 : Sam Hornish Jr (avec une vitesse moyenne de 207.151 mph, ce qui reste le record de la piste. Ndlr)

2004 : Adrian Fernandez

2005 : Dario Franchitti