Depuis ses débuts en NASCAR Sprint Cup Series en 1999, Tony Stewart a toujours remporté au moins une course de NASCAR Sprint Cup Series par saison. Cette année il n’avait pas encore gagné avant l’épreuve de Chicagoland et son dernier succès remontait au mois d’octobre 2010 sur l’ovale de Fontana, soit trente-deux courses sans victoire. Avec treize il est le pilote en activité qui a la plus longue série de saisons avec au moins une victoire.


En s’imposant à Joliet Stewart s’est relancé dans la course au titre, puisqu’il pointe désormais à la deuxième place du classement général. Cependant, ses statistiques ne peuvent masquer une saison décevante. Une victoire, quatre top-5 et douze top-10 en vingt-sept courses, c’est trop peu quand on veut viser le titre.

Le pilote/propriétaire a peut-être eu le déclic nécessaire à une fin de saison qui s’annonçait délicate. Pourra-t-il jouer le titre en fin de saison, la réponse est toujours négative, mais en multipliant d’autres performances de premier plan, il pourrait devenir un candidat au top-5 en fin de saison.

L’an dernier pour l’ouverture des playoffs, Tony Stewart était tombé en panne d’essence dans le dernier tour de la course alors qu’il était en tête. Cette année, il a réussi à gérer sa consommation pour s’imposer. Cependant, Stewart n’aime pas que les courses se jouent à la consommation.

Tony Stewart : « À la fin vous détestez jouer le jeu de la consommation. Je pensais avoir sauvé assez de carburant, mais à la sortie du virage n°2, la jauge de pression d’essence a diminué d’un coup et est resté au même niveau jusqu’au passage du drapeau à damier. »