Le rookie Josef Newgarden est décidément très en vue en ce début de saison. Sponsorisé par Dollar General, le champion IndyLights Series 2011 a signé le meilleur chrono de la première séance d’essais disputée sur le circuit d’Indianapolis en 40.8627sec, soit une vitesse moyenne de 220.250mph. L’américain a pu bénéficié de l’aspiration d’un de ses concurrents pour atteindre cette vitesse et ainsi devancer son compatriote JR Hildebrand et le surprenant Bryan Clauson qui complète un très beau résultat d’ensemble pour l’équipe Sarah Fisher Hartman Racing.

Josef Newgarden : « L’écurie a fait un bon travail. Les gens ont bien vu que l’équipe était capable de préparer une bonne voiture pour les courses urbaines et routières, il n’y a pas non plus de problème sur ovale. Ma voiture est fiable, confortable et performante tout comme celle de Bryan (Clauson. Ndlr). »

Les 24 pilotes présents lors de ces tests en ont profité pour vérifier leur matériel et les pilotes ayant roulé lors du Rookie Orientation Program ont certainement été quelque peu favorisés… James Jakes se classe quatrième devant Tony Kanaan qui complete le top-5.

Notons enfin la bonne performance de Simon Pagenaud qui se classe huitième juste derrière le triple vainqueur de l’épreuve Helio Castroneves. Le Brésilien tout comme ses équipiers n’a cependant pas beaucoup roulé lors de cette séance… Il en sera de même ce samedi puisque les équipes Penske et Andretti ont décidé de ne pas rouler.

Classement de la séance :

1. Josef Newgarden (Fisher DW12-Honda) 40.8627s

2. JR Hildebrand (Panther DW12-Chevy) 40.9662s + 0.1035s

3. Bryan Clauson (Fisher DW12-Honda) 40.9776s + 0.1149s

4. James Jakes (Dale Coyne DW12-Honda) 41.2304s + 0.3677s

5. Tony Kanaan (KV DW12-Chevy) 41.3335s + 0.4708s

6. Charlie Kimball (Ganassi DW12-Honda) 41.3415s + 0.4788s

7. Helio Castroneves (Penske DW12-Chevy) 41.3571s + 0.4944s

8. Simon Pagenaud (Schmidt DW12-Honda) 41.3825s + 0.5198s

9. Justin Wilson (Dale Coyne DW12-Honda) 41.3929s + 0.5302s

10. Scott Dixon (Ganassi DW12-Honda) 41.4281s + 0.5654s

11. Oriol Servia (Panther/DRR DW12-Chevy) 41.4367s + 0.5740s

12. Takuma Sato (Rahal DW12-Honda) 41.4403s + 0.5776s

13. Graham Rahal (Ganassi DW12-Honda) 41.4657s + 0.6030s

14. Will Power (Penske DW12-Chevy) 41.5341s + 0.6714s

15. EJ Viso (KV DW12-Chevy) 41.5723s + 0.7096s

16. Ryan Briscoe (Penske DW12-Chevy) 41.5759s + 0.7132s

17. Sebastian Saavedra (AFS/Andretti DW12-Chevy) 41.6463s + 0.7836s

18. Alex Tagliani (Herta DW12-Honda) 41.7936s + 0.9309s

19. Rubens Barrichello (KV DW12-Chevy) 41.7943s + 0.9316s

20. Michel Jourdain Jr (Rahal DW12-Honda) 41.8856s + 1.0229s

21. Mike Conway (Foyt DW12-Honda) 42.0263s + 1.1636s

22. Ed Carpenter (Carpenter DW12-Chevy) 42.0636s + 1.2009s

23. Jean Alesi (Fan Force DW12-Lotus) 42.9721s + 2.1094s

24. Simona de Silvestro (HVM DW12-Lotus) 44.9201s + 4.0574s