Bataille sur le green !

Les 3eme et 4eme manches de la saison 2012 de l’EURO-RACECAR NASCAR Touring Series se dérouleront les 19 et 20 mai sur le circuit anglais de Brands Hatch, en compagnie du DTM allemand. Ander Vilarino tentera de confirmer son statut de leader mais devra faire face à une forte opposition constituée des habituels animateurs du championnat, notamment R.Thievin et J.Villa, mais aussi de nouveaux pilotes venant d’Europe, d’Amérique du Sud et d’Asie. 45 pilotes seront présents ce week-end pour en découdre sur le gazon anglais.

A Nogaro, France, début avril, Ander Vilarino entrait dans l’histoire en remportant la première course européenne d’une série NASCAR. Auteur d’une des 2 deux pole-positions, l’espagnol a mené par deux fois sa Chevrolet Camaro #2 TFT-Banco Santander sur la plus haute marche du podium, signant ainsi un week-end quasi parfait. Ander Vilarino se présentera à Brands Hatch en leader du championnat, avec des ambitions élevées.


De retour de Las Vegas, où il mène désormais sa carrière professionnelle, Romain Thiévin (#99 Exotics Racing) entend répliquer après avoir décroché les 2e et 3e places lors du premier meeting. Le Français sait d’ores et déjà pouvoir compter sur une auto parfaitement réglée grâce à Eric Hélary, aujourd’hui patron du Still Racing, qui avait tout raflé dans le Kent lors de l’édition 2011. « Nous avons été un peu déçu à Nogaro car au fur et à mesure du week-end, nous avons perdu du train avant, explique Romain Thiévin. Nous n’avons pas pu effectuer d’essais depuis, mais nous allons arriver à Brands Hatch avec une voiture pré-réglée grâce à l’expérience d’Eric Hélary qui avait été très rapide ici l’an dernier. »

Javier Villa (#64 TFT) sera également un pilote à surveiller. Débutant à Nogaro (il avait découvert sa voiture la veille de l’épreuve), l’ancien pilote de GP2 et WTCC avait signé la pole et s’était invité sur la 2e marche du podium de l’Endurance. L’Espagnol ne semble pas pour autant satisfait de telles performances, et entend augmenter d’un ton en Grande-Bretagne. « La première manche a été difficile, reconnait Javier Villa. C’était ma première participation à la série, la première fois que je pilotais l’auto et la première fois que je travaillais avec le team TFT. Mon ambition à Brands Hatch est de continuer à progresser. Le circuit aussi est une nouveauté, mais je suis confiant. »

Ils sont encore nombreux à pouvoir jouer les arbitres. A commencer par les pilotes qui se sont mis en route dès Nogaro, à l’image de Dimitri Enjalbert (#33 Over Drive), Romain Iannetta (#25 Orhès), Antoine Lioen (#5 Rapido Racing) ou les jeunes Romain Fournillier (#11 Over Drive), Carole Perrin (#42 Autosport42), Anthony Garbarino (#06 Rapido Racing), Willy Boucenna (#17 Pole Position) et Valentin Simonet (#44 Orhès). Mais à Brands Hatch, les pilotes locaux auront également leur carte à jouer. Si Harry Vaulkhard, ex-WTCC et Freddy Nordström, ex-GT UK, étaient déjà présent dans le Gers, sur la liste des engagés apparait un nouveau pilote au palmarès international reconnu : James Winslow (Champion de la F3 Australienne 2008, pilote de V8 Supercars, A1 GP ou Indy Lights). Derrière Vilarino, Thiévin et Villa, la chasse est ouverte !

En division Open, le jeune Martin Van Hove (#64 TFT) à crée la surprise en remportant les 2 courses de Nogaro pour sa première participation en ERNTS, mais la résistance s’organise avec notamment Vincent Gonneau (#15 Gonneau Racing) et Simon Escallier (#18 Scorpus Racing), rapides mais malchanceux lors de l’épreuve d’ouverture. Ils seront nombreux à viser la victoire dans une division très ouverte avec notamment, Eric Quintal (#2 TFT), Tanguy Ide, Philippe Marie et Gérald Cormon (#88 Orhès) ou encore Joaquin Gabarron (#5 Rapido Racing), Alain Grand (#11 Over Drive) et les britanniques Neil Tressler et Ben Anderson.

La course : Brands Hatch 200.

Le circuit : Longfield (Kent, Grande-Bretagne)

La date : vendredi 18, samedi 19 et dimanche 20 mai 2012.

Les horaires du week-end : (Les horaires sont donnés en heures locales et sont sujets à changement. Pour les heures françaises il vous faut ajouter une heure.)

vendredi :

12h05-13h05 : essais libres ;

17h25-17h37 : qualifications Elite ;

17h43-17h55 : qualifications Open.

samedi :

14h35-14h55 : course Sprint Elite ;

17h10-17h30 : course Sprint OPEN.

dimanche :

15h05-15h50 : course Endurance.