Il y en a eu de l’action au Tours Speedway depuis 4 ans, depuis la victoire de Ben Kennedy en 2012 jusqu’au triomphe de Mathias Lauda sous la pluie en 2014, et cette saison ne fera pas exception. Tout peut arriver et arrivera ce week-end sur le premier anneau Européen créé spécialement pour la NASCAR, situé dans la périphérie de Tours, au coeur de la France. La saison régulière des NASCAR Whelen Euro Series se terminera sur quatre courses de 75 tours sur l’ovale de 640 mètres où les batailles pour prendre la tête du classement feront rage dans les deux divisions, juste avant la pause estivale.

Après avoir remporté trois des six premières courses de la saison, Anthony Kumpen (#24 PK Carsport Chevrolet SS) arrive au Tours Speedway en tête de l’ELITE 1 avec 6 points d’avance sur Frederic Gabillon (#3 Tepac RDV Compétition Ford Mustang), qui terminait second par quatre fois, et remportait une course au Raceway Venray. Il attend Tours pour remonter sur la plus haute marche du podium en France. Borja Garcia (#1 SPV Racing Ford Mustang) suit de près, à 14 points du leader, pendant que le vainqueur de la course 2 de Brands Hatch, Alon Day (#54 CAAL Racing Chevrolet SS) se tient 12 points derrière, en quatrième position.

“J’espère être aussi rapide qu’à Tours il y a deux ans et que cette année à Venray. La qualification sera très importante. Tours demande un style de pilotage particulier, il faut avoir beaucoup de traction en sortie de virage et on ne peut se permettre aucune erreur. C’est un challenge pour les pilotes.”
— Borja Garcia



Gianmarco Ercoli (#9 Double-T by Nocentini Ford Mustang), s’était montré convainquant lors de ses débuts au Tours Speedway en 2014 et il s’y imposait l’an dernier après un spéctaculaire duel avec Thomas Ferrando (#37 Knauf Racing Team Ford Mustang). L’italien est en confiance et pourrait rejoindre la Victory Lane, qui lui a échappé à Venray.

“Tours Speedway est peut être ma piste favorite. C’était ma première expérience sur ovale et j’y ai remporté une victoire importante en ELITE 2 l’année dernière. Gagner ici, devant de tels fans, c’est vraiment spécial. Brands Hatch ne s’est pas très bien passé pour nous et j’espère retrouver un bon rythme et montrer aux autres qu’on peut se battre pour la victoire !”
— Gianmarco Ercoli

En ELITE 2, Stienes Longin (#11 PK Carsport Chevrolet SS) reviendra sur la piste de ses débuts en NASCAR en 2014, où il a remporté sa première victoire en 2015. “C’est toujours spécial de revenir au Tours Speedway. Les courses sont toujours animées et j’y ai de très bons souvenirs. Je compte bien marquer un maximum de points pour être dans la meilleure position possible avant les playoffs,” concluait le Belge.

Le week-end du Tours Speedway debutera Vendredi 24 Juin à 14h avec les essais, alors que les qualifications débuteront à 10h le Samedi 25. Toutes les courses seront retransmises en live sur Fanschoice.tv et toute l’action sera à retrouver en direct sur le live tweet de Race Central Live sur NASCAR Home Tracks.

Le programme :

Vendredi 24 Juin
14:00-14:45 ELITE 1 – Essais
14:50-15:35 ELITE 2 – Essais
17:00-17:45 ELITE 1 – Essais 2
17:50-18:35 ELITE 2 – Essais 2

Samedi 25 Juin
10:00-10:50 ELITE 1 – Qualifications
11:00-11:50 ELITE 2 – Qualifications
14:15 ELITE 1 « KNAUF 75 » (75 tours)
18:30 ELITE 2 « WHELEN 75 » (75 tours)

Dimanche 26 Juin
10:30 ELITE 2 « TOURS EVENEMENTS 75 » (75 tours)
15:00 ELITE 1 « MICHELIN 75 » (75 tours)



Course Tours Speedway
Le circuit Tours Speedway, France, ovale de 0,650 km)
Date 25-26 juin 2016
Vainqueurs 2015    

ÉLITE 1 : Nicolò Rocca et Ander Vilariño

ÉLITE 2 : Stienes Longin et Gianmarco Ercoli

La course : Pour la deuxième année consécutive, le Tours Speedway accueille le quatrième meeting du calendrier des NASCAR Whelen Euro Series et sera le second disputé sur ovale cette saison. La France clôturera la saison régulière, et les palyoffs NWES commenceront en Italie les 17 et 18 Septembre, avant d’aller à Zolder, pour les Finales 2016, les 8 et 9 Octobre.

Les Procédures : 24 voitures seront alignées au Tours Speedway et la grille de départ sera établie par une session de qualification dans chaque division. Chaque voiture effectuera deux tours lancés. Les quatre courses seront de 75 tours (48 kilomètres) et seront soumises à la réglementation NASCAR, dont les restarts en double file et une possible arrivée sous green-white-checkered.

La piste : Les ambitions du Team FJ et de Tours Evénements ont commencé en 2011 – avec la construction du premier ovale NASCAR en Europe dans le Parc des Expositions, situé en périphérie de Tours – et ont pleinement atteint leur objectifs en 2014 avec la construction d’un banking de 10,5 degrés (18.5%) aux virages 1 et 2 – associé à un second banking de 9 degrés (16%) aux virages 3 et 4, allongeant l’ovale Français à 640 mètres.



Le Record : Nicolò Rocca (#56 CAAL Racing Chevrolet SS) détient le record de la piste dans sa configuration actuelle, grâce à un tour en 16,491 secondes qui lui garantissait sa quatrième pole consécutive en ELITE 1 en 2015. Le meilleur temps de l’ELITE 2 revenait à Guillaume Deflandre (#56 CAAL Racing Chevrolet SS) en 16,793.

Les Leaders : A mi-saison des NASCAR Whelen Euro Series 2016, cinq pilotes différents ont mené au moins un tour en ELITE 1: Kumpen en a mené 84, suivi d’Ercoli (57), Day (47), Gabillon (10) et Garcia (8). Longin monopolise l’ELITE 2 avec 180 tours en tête, contre 36 pour Arroyo et un seul pour Geltrude. Stienes Longin est également le pilote a avoir mené le plus de kilomètres des deux divisions: 271,12kms.

Les maîtres de la régularité : En ELITE 1 et en ELITE 2, quatre pilotes n’ont jamais terminé au delà du top-5 dans la première moitié de saison 2016. Frederic Gabillon (#3 Tepac RDV Compétition Ford Mustang) a remporté une course et a terminé quatre fois second, pendant que Borja Garcia (#1 SPV Racing Ford Mustang) est monté quatre fois sur le podium. En ELITE 2 Stienes Longin est le leader évident avec cinq victoires et une deuxième place mais Tineo Arroyo n’a jamais fini plus loin que cinquième.

Les Trophées : Alon Day (#54 CAAL Racing Chevrolet SS) mène le Junior “Jerome Sarran” Trophy devant Wilfried Boucenna (#73 Knauf Racing Team Ford Mustang) et 16 points Gianmarco Ercoli (#9 Double-T by Nocentini Ford Mustang). Marconi De Abreu (#47 Brazil Team Ford Mustang) domine la bagarre à trois dans le Challenger Trophy pour seulement 2 points de mieux que Dario Caso (#8 Vict Motorsport Ford Mustang) et 9 de plus que Jerry De Weerdt (#78 Brass Racing Ford Mustang). Riccardo Geltrude (#7 Double-T by Nocentini Ford Mustang) mène le classement de la Rookie Cup avec une avance de 29 points sur Marconi De Abreu (#47 Brazil Team Ford Mustang), suivi de près par Paul Guiod (#73 Knauf Racing Team Ford Mustang). Jerry De Weerdt (#78 Brass Racing Ford Mustang), Didier Bec (#31 McDonald’s RDV Compétition Ford Mustang) et Simone Laureti (#9 Double-T by Nocentini Ford Mustang) sont séparés de 4 points dans le Legend Trophy, pendant qu’Arianna Casoli (#8 Vict Motorsport Ford Mustang) est comfortablement installée en tête de la Lady Cup devant Erika Monfquorte (#6 Double-T by Nocentini Ford Mustang).

D’après le communiqué officiel