C’est donc lors du neuvième rendez-vous de la saison 2016, que l’IMSA a choisi d’annoncer les 12 meetings de la saison 2017. On ne note pas de changement notable et le WeatherTech SportsCar Championship fera donc dans la stabilité. On retrouve ainsi les mêmes tracés que cette année à la différence prêt que les épreuves qui se déroule sur le COTA et Laguna Seca changent de date.

En effet, la manche de Laguna Seca se déroulera fin septembre alors qu’elle se déroulait en mai les saisons passées et cette année. Ce qui en fait l’avant dernière épreuve du championnat avant Petit Le Mans. A l’inverse, la manche qui se déroulera sur le Circuit Of The America passera de septembre à début mai.

Du côté des participations des catégories, les Prototypes seront visibles sur 10 épreuves alors que les Prototypes Challenge ne le seront que sur 8 tracés. En GT, Les GTLM participeront à 11 épreuves alors que les GTD seront présentes sur tous les évènements de la saison. (retrouvez le calendrier 2017 à la fin de cet article)

« La saison 2017 du IMSA WeatherTech SportsCar Championship réuni à nouveau 12 des circuits les plus emblématiques d’Amérique du Nord.  Ces circuits ont un support exceptionnel des fans de courses autos et représentent beaucoup pour les participants et les parties prenantes en termes de stratégie marketing. En dehors de quelques changements, il n’y a pas de surprise majeure. Le programme représente la stabilité de notre plateforme. »

– Scott Atherton, président de l’IMSA

En plus de la saison 2017, l’IMSA a annoncé ses plans à partir de la saison 2018. Le plus gros changement qui sera opéré, est la suppression pure et simple de la catégorie Prototype Challenge. Exit donc les Oreca FLM09 en service depuis 2010 et bonjour à un championnat à trois catégories composé, des Prototypes, des GT LeMans et des GT Daytona.

Compte tenu de la suppression du PC, qui était la catégorie Pro-Am en prototype, les pilotes qui seront éligibles en Pro-Am et qui rouleront dans la catégorie reine Prototype, seront en lice pour obtenir à la fin de la saison, le Jim Trueman Award honors. Ce prix permettra à l’équipage vainqueur, d’obtenir une invitation d’office pour les 24H du Mans dans la catégorie LMP2.

Du côté des GTD, un système identique sera mis en place. En effet, le tandem vainqueur du trophée Bob Akin Award, réservé aux GTD, se verra remettre lui aussi une invitation pour les 24H du Mans mais cette fois, dans la catégorie GTE-Am. A noter que le Jim Trueman Award honors et le Bob Akin Award seront également délivrés à chaque épreuve, mais il s’agit bien des équipages ayant obtenu les trophées, à la fin de la saison, qui se verront remettre le précieux sésame que sont les 24H du Mans.

 

Calendrier de la saison 2017

Date                         Event (Duration) / Venue                                                          Classes / Duration

– Jan. 26-29 2017    Rolex 24 At Daytona                                                                  P/PC/GTLM/GTD

                                 Daytona International Speedway – Daytona Beach, Florida         24 Hours

 

– March 15-18 2017 Mobil 1 Twelve Hours of Sebring Fueled by Fresh From Florida   P/PC/GTLM/GTD

                                Sebring International Raceway – Sebring, Florida                       12 Hours

 

– April 7-8 2017       BUBBA burger SportsCar Grand Prix at Long Beach                   P/GTLM/GTD

                                 Long Beach, California                                                              100 Minutes

 

– May 5-7 2017        Circuit of The Americas                                                              P/PC/GTLM/GTD

                                Austin, Texas                                                                            2 Hours, 40 Minutes

 

– June 2-3 2017       Chevrolet Belle Isle Detroit Grand Prix                                        P/PC/GTD

                                 Belle Isle Park – Detroit, Michigan                                              100 Minutes

 

– June 30-July 2 2017   Sahlen’s Six Hours of The Glen                                                  P/PC/GTLM/GTD

                                  Watkins Glen International – Watkins Glen, New York                 6 Hours

 

– July 7-9 2017         Mobil 1 SportsCar Grand Prix                                                     P/PC/GTLM/GTD

                                 Canadian Tire Motorsport Park – Bowmanville, Ontario, Canada  2 Hours, 40 Minutes

 

– July 21-22 2017     IMSA WeatherTech Northeast Grand Prix                                   GTLM/GTD

                                 Lime Rock Park – Lakeville, Connecticut                                     2 Hours, 40 Minutes

 

– Aug. 4-6 2017       Continental Tire Road Race Showcase                                       P/PC/GTLM/GTD

                                Road America – Elkhart Lake, Wisconsin                                    2 Hours, 40 Minutes

 

– Aug. 25-27 2017   Michelin GT Challenge                                                               GTLM/GTD

                                 VIRginia International Raceway – Danville, Virginia                     2 Hours, 40 Minutes

 

– Sept. 23-24 2017  Continental Tire Monterey Grand Prix powered by Mazda            P/GTLM/GTD

                                  Mazda Raceway Laguna Seca – Monterey, California                 2 Hours, 40 Minutes

 

– Oct. 5-7 2017         Petit Le Mans                                                                            P/PC/GTLM/GTD

                                  Road Atlanta – Braselton, Georgia                                             10 Hours

 

IMSA WeatherTech Championship Sanctioned Test Sessions

Date                             Venue                                                                          Classes

– Nov. 15-16, 2016      Daytona International Speedway                                    P/PC/GTLM/GTD

                                    Daytona Beach, Florida

– Dec. 13-14, 2016      Daytona International Speedway                                    P/GTLM/GTD

                                    Daytona Beach, Florida

– Jan. 6-8, 2017          Roar Before The Rolex 24 At Daytona                            P/PC/GTLM/GTD

                                    Daytona Beach, Florida

– Feb. 23-24, 2017      Sebring International Raceway                                       P/PC/GTLM/GTD

                                    Sebring, Florida