À la suite d’un contact avec le mur au tour 66, il paraissait difficile de voir Ricky  Stenhouse Jr. terminer dans le top-5. Pourtant c’est bien ce qui est arrivé au pilote de la Roush Fenway Racing qui termine quatrième des Toyota Owners 400, bien aidé par un bon coup stratégique de son chef d’équipe dans les derniers tours de la course.

En effet, lors de l’ultime neutralisation la décision de laisser la Ford Fusion n°17 en piste a été prise. Résultat, Ricky Stenhouse Jr. se retrouve avec Kyle Larson, Chris Buescher, Martin Truex Jr., David Ragan et Cole Whitt en tête du peloton pour l’ultime relance. Ce coup de poker a payé pour Ricky Stenhouse Jr, quatrième sous le drapeau à damier, ainsi que dans une moindre mesure pour Martin Truex Jr, dixième.

“Je ne pouvais pas effectuer mon tour le plus rapide avant le cinquième ou sixième tour du run. Aussi, quand le drapeau jaune est sorti, je me suis dit que je devais rester en piste. Cela a fonctionné pour nous.”
— Ricky Stenhouse Jr.

Déjà dans le top-10 la semaine passée lors de l’épreuve de Bristol, Ricky Stenhouse Jr. enregistre un second top-5 cette année, le premier étant intervenu à Pheonix, déjà à la suite d’un choix stratégique fait par son chef ‘équipe lors de la dernière neutralisation.


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Ce bon début de saison de Ricky Stenhouse Jr., deux top-5 et quatre top-10 se traduit au classement des pilotes par une quinzième place, sa meilleure position au classement général si tard dans une saison pour celui qui débute sa cinquième année à temps complet dans la première division de la NASCAR.

La bonne série de Ricky Stenhouse Jr. pourrait encore perdurer puisque la prochaine épreuve se déroulera sur le Talladega Superspeedway, une piste sur laquelle il a enregistré deux de ses neuf top-5 en carrière. À l’automne dernier il s’était d’ailleurs classé cinquième après avoir mené six tours.

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