Sans grande surprise Dale Earnhardt Jr. a été désigné pilote le plus populaire pour la quinzième fois de sa carrière en Monster Energy NASCAR Cup Series et ce pour la quinzième saison de suite, ce qui constitue un record dans la discipline.

Au mois d’avril dernier Dale Earnhardt Jr. a confirmé qu’il mettrait un terme à sa carrière de pilote en Monster Energy NASCAR Cup Series à l’issue de la saison 2017. Le pilote de la Hendrick Motorsports n’a pas raté la sortie de sa tournée d’adieu puisque pour la quinzième fois de suite il a remporté le trophée de pilote le plus populaire. Cependant, il reste deuxième sur la liste des pilotes les plus titrés au NMPA Most Popular Driver Award derrière Bill Elliott et ses seize succès.

Le top 10 des pilotes ayant reçu le plus de votes a été donné par la NASCAR par ordre alphabétique. Ill est composé de Ryan Blaney, Kyle Busch, Chase Elliott, Jimmie Johnson, Kasey Kahne, Matt Kenseth, Kyle Larson, Danica Patrick et Martin Truex Jr.

En remettant le trophée à Dale Earnhardt Jr, Dale Jarrett a tenu à le remercier pour tout ce qu’il a accompli pour le sport ce à quoi le pilote le plus populaire a répondu en remerciant les fans. « Sans eux aucune des opportunités que j’ai eu dans ma carrière de pilote n’auraient pu arriver. Cela revient toujours aux fans. »

Durant son discours Kyle Busch a tenu à adresser quelques mots gentils à l’adresse de Dale Earnhardt Jr, qui lui avait succéder à la Hendrick Motorsports en 2008 alors que le natif de Las Vegas partait à la Joe Gibbs Racing.

« Dale, Merci pour cette amitié qui a grandie au fil du temps et aussi pour cette conversion de la Junior Nation en fans de Rowdy (Le surnom de Kyle Busch – ndlr). Ce sera très différent l’an prochain d’avoir tous ces applaudissements à la présentation des pilotes. »

– Kyle Busch

Les vainqueurs du NMPA Most Popular Driver :

  • 16 titres : Bill Elliott (1984 à 1988, 1991 à 2000, 2002) ;
  • 15 titres : Dale Earnhardt Jr. (2003 à 2017) ;
  • 8 titres : Richard Petty (1962, 1964, 1970 et 1974 à 1978) ;
  • 6 titres : Bobby Allison (1971 à 1973 et 1981 à 1983) ;
  • 2 titres : Lee Petty (1953 et 1954), Fred Lorenzen (1963 et 1965), David Pearson (1979 et 1980) et Darrell Waltrip (1989 et 1990)
  • 1 titre : Tim Flock (1955), Curtis Turner (1956), Fireball Roberts (1957), Glen Wood (1958), Jack Smith (1959), Rex White (1960), Joe Weatherly (1961) Darel Dieringer (1966), Cale Yarborough (1967), Bobby Isaac (1969) et Dale Earnhardt (2001)

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