Richie Crampton, Jack Beckamn, Tanner Gray et Eddie Krawiec se sont imposés à l’occasion de la quarante-neuvième édition des AMALIE Motor Oil NHRA Gatornationals disputés sur le Gainesville Raceway.

En catégorie Top Fuel Richie Crampton s’est imposé de manière incontestée après un problème mécanique de son rival Shawn Reed en final. Richie Crampton remporte ainsi son premier Wally depuis l’épreuve de Dallas en 2015. Cette huitième victoire en carrière est aussi sa première sur le Gainesville Raceway.

« C’est probablement l’une de mes victoires les plus enrichissantes. Tout ce que j’ai toujours voulu faire était d’être sur le Winner’s Circle avec Connie Kalitta (la propriétaire de l’écurie – ndlr). Peu de gens ont eu ce luxe et je ne le prends pas à la légère. »

– Richie Crampton

Qualifié douzième, Shawn Reed a atteint sa première victoire en carrière après avoir éliminé successivement Pat Dakin, Tony Schumacher et l’auteur du meilleur temps des qualifications, Clay Millican.

Jack Beckman s’impose en Funny Car, sa première victoire à Gainesville avec le hole-shot. Il coupe la ligne en 4,035 secondes à 323,58 mph au volant de sa Dodge Charger R/T contre son coéquipier de la Don Schumacher Racing Matt Hagan. Auteur du meilleur temps des qualifications, il s’impose pour la première fois depuis St. Louis l’an dernier.

« Gagner cette course était une chose qui me tenait à cœur. Les Gatornationals sont au programme depuis 1970, cette année-là fut une année importante pour notre sport. »
– Jack Beckmam

En quart de finale, Matt Hagan et Robert Hight ont explosé leur dragster sur problème moteurMatt Hagan et Robert Hight ont explosé leur dragster sur problème moteur. Le pilote de la Don Schumacher Racing a été contraint d’utiliser son Funny Car de réserve pour la demi-finale et est parvenu à battre Ron Capps, lui aussi pilote de la Don Schumacher Racing pour atteindre sa seconde finale de la saison.

Avec un run en 6,588 secondes et en coupant la ligne à 210,18 mph, Tanner Gray s’est imposé au volant de sa Chevrolet Camaro en finale de la catégorie Pro Stock face au champion en titre de la catégorie Bo Butner. Ce succès est son premier en carrière à Gainesville.

« Nous avons eu du mal depuis le début de la saison. Aujourd’hui nous avons gagné notre premier premier tour. C’était un combat, mais je pense que la roue tourne. »

– Tanner Gray

Tanner Gray s’impose pour la première fois depuis 2015 en tant que pilote qualifié en onzième position. Il s’est débarrassé de Deric Kramer, Chris McGaha et Vincent Nobile pour atteindre la finale. Bo Butner, qualifié cinquième, a dû venir à bout de Jeg Coughlin Jr, Alan Prusiensky et Drew Skillman avant de tomber en finale.

Champion en titre de la catégorie Pro Stock Motorcyle et tenant du titre de cette épreuve, Eddie Krawiec s’est imposé au volant de Harley-Davidson en battant en finale son coéquipier Andrew Hines avec un run en 6,824 secondes à 198,44 mph.

« Maintenant j’ai tellement de confiance en moi que je me dis que personne ne peut me battre. J’ai une grande moto et une grande équipe derrière moi. À chaque fois qu’un pilote ou qu’un motard à de la confiance cela le rend plus difficile à battre. »

– Eddie Krawiec

Qualifié en deuxième position, Eddie Krawiec a battu LE Tonglet, Steve Johnson et Hector Arana avant de s’imposer face à Andrew Hines, auteur du meilleur temps des qualifications.

La saison 2018 de la NHRA va maintenant connaître une pause de trois semaines et reprendra avec la première des deux épreuves à quatre de front, les DENSO Spar Plug NHRA Four-Wide Nationals sur The Strip at Las Vegas Motor Speedway du 6 au 8 avril.

Les résultats

TOP FUEL

1. Richie Crampton ; 2. Shawn Reed ; 3. Clay Millican ; 4. Antron Brown ; 5. Leah Pritchett ; 6. Terry McMillen ; 7. Tony Schumacher ; 8. Mike Salinas ; 9. Brittany Force ; 10. Doug Kalitta ; 11. Scott Palmer ; 12. Pat Dakin ; 13. Terry Haddock ; 14. Terry Totten ; 15. Audrey Worm ; 16. Steve Torrence.

FUNNY CAR

1. Jack Beckman ; 2. Matt Hagan ; 3. Ron Capps ; 4. Shawn Langdon ; 5. Del Worsham ; 6. Robert Hight ; 7. Tommy Johnson Jr. ; 8. Courtney Force ; 9. Bob Tasca III ; 10. Cruz Pedregon ; 11. Gary Densham ; 12. Jim Campbell ; 13. John Force ; 14. Tim Wilkerson ; 15. Dave Richards ; 16. J.R. Todd.

PRO STOCK

1. Tanner Gray ; 2. Bo Butner ; 3. Drew Skillman ; 4. Vincent Nobile ; 5. Chris McGaha ; 6. Val Smeland ; 7. Alan Prusiensky ; 8. Greg Anderson ; 9. Deric Kramer ; 10. Jeg Coughlin ; 11. Alex Laughlin ; 12. John Gaydosh Jr ; 13. Erica Enders ; 14. Wally Stroupe ; 15. Kenny Delco ; 16. Jason Line.

PRO STOCK MOTORCYCLE

1. Eddie Krawiec ; 2. Andrew Hines ; 3. Hector Arana ; 4. Scotty Pollacheck ; 5. Cory Reed ; 6. Steve Johnson ; 7. Karen Stoffer ; 8. Angelle Sampey ; 9. Jerry Savoie ; 10. Angie Smith ; 11. Ryan Oehler ; 12. Hector Arana Jr ; 13. Jim Underdahl ; 14. Joey Gladstone ; 15. Mark Paquette ; 16. LE Tonglet.

Les classements

TOP FUEL

1. Steve Torrence, 217 points ; 2. Antron Brown, 210 points ; 3. Clay Millican, 204 points ; 4. Tony Schumacher, 198 points ; 5. Doug Kalitta, 182 points ; 6. Richie Crampton, 163 points ; 7. Scott Palmer, 161 points ; 8. Leah Pritchett, 147 points ; 9.
Brittany Force, 117 points ; 10. Terry McMillen, 116 points.

FUNNY CAR

1. Matt Hagan, 268 points ; 2. Jack Beckman, 247 points ; 3. Courtney Force, 219 points ; 4. Ron Capps, 218 points ; 5. Robert Hight, 185 points ; 6. Tommy Johnson Jr., 182 points ; 7. Shawn Langdon, 174 points ; 8. Jonnie Lindberg et J.R. Todd, 117 points ; 10. Del Worsham, 116 points.

PRO STOCK

1. Bo Butner, 245 points ; 2. Jason Line, 232 points ; 3. Chris McGaha, 213 points ; 4. Deric Kramer et Drew Skillman, 190 points ; 6. Greg Anderson, 186 points ; 7. Tanner Gray, 176 points ; 8. Alex Laughlin, 175 points ; 9. Vincent Nobile, 170 points ; 10. Erica Enders, 166 points.

PRO STOCK MOTORCYCLE

1. Eddie Krawiec, 123 points ; 2. Andrew Hines, 107 points ; 3. Scotty Pollacheck, 76 points ; 4. Hector Arana, 71 points; 5. Steve Johnson et Angelle Sampey, 53 points ; 7. Karen Stoffer, 52 points ; 8. Cory Reed, 51 points ; 9. Joey Gladstone, 39 points ; 10. Hector Arana Jr, 38 points.

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