Leah Pritchett a signé le chrono record de la catégorie Top Fuel sur le Royal Purple Raceway de Baytown, Texas, pour s’assurer le meilleur temps des qualifications pour la première fois de la saison et la huitième fois de sa carrière en NHRA.

Tenant du titre de cette épreuve, Leah Pritchett a placé son dragster Dodge en tête des qualifications pour la huitième fois de sa carrière avec un chrono de 3,680 secondes à 326 mph, signant du même temps le nouveau temps de référence en catégorie Top Fuel sur le dragstrip de Baytown, non loin de Houston au Texas.

« Nous avons développé notre confiance lors des deux dernières courses. Être capable de le transcrire sur la piste est phénoménal. Nous savons que nous devons être exceptionnels, car cette compétition l’est. »

– Leah Pritchett

Leah Prtichett sera opposée à Terry Brian lors du premier tour des éliminatoires. Championne en titre et leader des qualifications à l’issue de la journée de vendredi, Brittany Force est finalement deuxième devant Tony Schumacher.

Robert Hight a réalisé un temps de 3,894 secondes à 317,27 mph pour s’assurer le meilleur temps des qualifications en Funny Car. S’il s’agit de son premier meilleur temps des qualifications cette saison, c’est son second sur le Royal Purple Raceway et son cinquante-huitième en carrière.

« Demain ce sera un nouveau jeu. Avec un asphalte frais et le soleil qui disparaît, ces voitures sont à la limite de la perte d’adhérence. Ce sera sympa. Deux de nos Chevrolet sont aux deux premières places ce qui montre que nous avons la bonne combinaison. »

– Robert Hight

Au premier tour Robert Hight affrontera Todd Simpson. Sa coéquipière Courtney Force a pris la deuxième position devant le champion en titre Matt Hagan. Pour la première fois depuis Charlotte en 2008 John Force n’a pas réussi à se qualifier pour les éliminatoires. Avec 221 qualifications consécutives avant cette épreuve disputée au Texas, John Force se place au sixième rang des pilotes ayant passé les qualifications le plus de fois consécutives.

« C’est dur pour moi. Vous récoltez ce que vous semez. Nous ne serons pas dans le show. Nous avons eu énormément de problèmes cette saison. Je serai là demain pour signer des autographes pour les fans et soutenir Robert, Courtney et Brittany. »

– John Force

La catégorie Pro Stock est dominée par Greg Anderson qui signe le meilleur chrono des qualifications pour la troisième fois consécutive avec un run de 6,492 secondes à 213 mph réalisé vendredi. Il tentera de décrocher sa première victoire de la saison.

« Je n’ai pas connu de bons dimanches jusqu’à présent. La météo sera une fois encore bonne demain. Je suis impatient. »

– Greg Anderson

Greg Anderson devra se défaire de Steve Graham au premier tour. Jeg Coughlin a pris la deuxième place, Tanner Gray la troisième.

Le premier tour des éliminatoires

Top Fuel

1 Leah Pritchett, 3,680 secondes / 326,00 mph vs. 16 Terry Brian, 4,275 secondes / 284,62 mph ;
2 Brittany Force, 3,701 secondes / 320,20 mph vs. 15 Terry Haddock, 4,081 secondes / 287,17 mph ;
3 Tony Schumacher, 3,703 secondes / 322,73 mph vs. 14 Bill Litton, 3,927 secondes / 306,60 mph ;
4 Billy Torrence, 3,737 secondes / 317,87 mph vs. 13 Kebin Kinsley, 3,819 secondes / 313,51 mph ;
5 Antron Brown, 3,74 0 secondes / 324,98 mph vs. 12 Terry McMillen, 3,783 secondes / 314,31 mph ;
6 Clay Millican, 3,746 secondes / 315,78 mph vs. 11 Mike Salinas, 3,766 secondes / 313,73 mph ;
7 Doug Kalitta, 3,748 secondes / 320,05 mph vs. 10 Richie Crampton, 3,766 secondes / 316,23 mph ;
8 Scott Palmer, 3,754 secondes / 318,17 mph vs. 9 Steve Torrence, 3,759 secondes / 313,88 mph.
17 Terry Totten, 4,636 secondes / 216,34 mph.

En rouge le pilote non qualifié.

Funny Car

1 Robert Hight, Chevy Camaro, 3,894 secondes / 317,27 mph vs. 16 Todd Simpson, Dodge Charger, 4,318 secondes / 288,33 mph ;
2 Courtney Force, Camaro, 3,911 secondes / 313,58 mph vs. 15 Jeff Diehl, Toyota Camry, 4,151 secondes / 283,49 mph ;
3 Matt Hagan, Charger, 3,913 secondes / 311,85 mph vs. 14 Ron Capps, Charger, 4,077 secondes / 305,77 mph ;
4 Jack Beckman, Charger, 3,918 secondes / 317,42 mph vs. 13 Richard Townsend, Camry, 4,026 secondes / 308,99 mph ;
5 Cruz Pedregon, Camry, 3,918 secondes / 301,94 mph vs. 12 Del Worsham, Camry, 4,017 secondes / 307,51 mph ;
6 Tim Wilkerson, Ford Mustang, 3,925 secondes / 311,41 mph vs. 11 Shawn Langdon, Camry, 3,994 secondes / 311,34 mph ;
7 Tommy Johnson Jr., Charger, 3,926 secondes / 313,00 mph vs. 10 J.R. Todd, Camry, 3,989 secondes / 313,37 mph ;
8 Jonnie Lindberg, Camry, 3,927 secondes / 316,52 mph vs. 9 Bob Tasca III, Mustang, 3,938 secondes / 314,09 mph.
17 Jim Campbell, 4,341 secondes / 273,05 mph ; 18 John Force, 4,625 secondes / 222,29 mph.

En rouge les pilotes non qualifiés.

Pro Stock

1 Greg Anderson, Chevy Camaro, 6,492 secondes / 213,00 mph vs. 16 Steve Graham, Camaro, 6,775 secondes / 205,60 mph ;
2 Jeg Coughlin, Camaro, 6,504 secondes / 212,36 mph vs. 15 Alan Prusiensky, Dodge Dart, 6,621 secondes / 208,65 mph ;
3 Tanner Gray, Camaro, 6,507 secondes / 211,99 mph vs. 14 John Gaydosh Jr, Chevrolet Camaro, 6,592 secondes / 210,93 mph ;
4 Vincent Nobile, Camaro, 6,513 secondes / 212,29 mph vs. 13 Erica Enders, Camaro, 6,548 secondes / 210,67 mph ;
5 Jason Line, Camaro, 6,518 secondes / 211,99 mph vs. 12 Rodger Brogdon, Camaro, 6,545 secondes / 210,50 mph ;
6 Chris McGaha, Camaro, 6,525 secondes / 212,79 mph vs. 11 Matt Hartford, Camaro, 6,532 secondes / 212,73 mph ;
7 Drew Skillman, Camaro, 6,527 secondes / 212,29 mph vs. 10 Bo Butner, Camaro, 6,532 secondes / 211,79 mph ;
8 Deric Kramer, Camaro, 6,528 secondes / 211,93 mph vs. 9 Alex Laughlin, Camaro, 6,53 0 secondes / 211,33 mph.

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