Après s’être imposé à Las Vegas, Steve Torrence a remis le couvert sur le zMAX Dragway à l’occasion des NGK Spark Plugs NHRA Four-Wide Nationals et est le seul pilote à avoir remporté les deux épreuves de la saison à se disputer à quatre de front. Il est désormais triple vainqueur Top Fuel en cette saison 2018.

Steve Torrence a coupé la ligne d’arrivée en 3,813 secondes à 326,56 mph lors de la finale pour devenir le premier triple vainqueur de la saison. Surtout il devient le premier pilote à réaliser le sweep des Four-wide Nationals puisqu’il s’était déjà imposé sur The Strip à Las Vegas. En finale, Steve Torrence a battu Doug Kalitta, Terry McMillen et Clay Millican pour signer son dix-neuvième succès en catégorie Top Fuel en carrière, son second sur le zMAX Dragway.

Grâce à cette victoire, Steve Torrence, qui est toujours à la recherche de son premier titre de champion en catégorie Top Fuel, s’empare des commandes du championnat.

Résultat de la finale :

Steve Torrence, 3,813 secondes / 326,56 mph bat Doug Kalitta, 4,010 secondes / 278,12 mph et Terry McMillen, 4,361 secondes / 235,72 mph et Clay Millican, 5,295 secondes / 129,97 mph.

Cruz Pedregon s’est imposé pour la première fois depuis 92 courses, une éternité pour celui qui compte désormais 36 victoires. Avant cette épreuve sur le zMAX Dragway de Charlotte sa dernière apparition sur le Winners Circle remontait à Englishtown en 2014. En finale il s’est défait de l’homme aux 16 titres de champion, John Force, de Tommy Johnson Jr. et de celle qui avait signé le meilleur temps des qualifications, Courtney Force.

“Je n’en croyais pas un mot quand mon manager m’a dit que j’avais gagné. C’était surréaliste et je n’y crois toujours pas.”

– Cruz Pedregon

Cette victoire lui offre seul la cinquième place du classement des pilotes les plus victorieux en Funny Car devant la légende Don Prudhomme.

Résultat de la finale : Cruz Pedregon, Toyota Camry, 4,059 secondes / 310,84 mph bat John Force, Chevy Camaro, 4,098 secondes / 307,93 mph et Tommy Johnson Jr., Dodge Charger, 4,143 secondes / 275,39 mph et Courtney Force, Camaro, 6,215 secondes / 114,46 mph.

Sur le zMAX Dragway Erica Enders est devenue le sixième vainqueur différent de la saison en autant d’épreuves disputées dans la catégorie Pro Stock. Cette victoire est obtenue avec un temps de 6,535 secondes à 217,73 mph lors de la finale. Au volant de sa Chevrolet Camaro elle bat Vincent Nobile, Chris McGaha et le vainqueur des qualifications, Drew Skillman pour s’assurer de son vingt-troisième succès en carrière, le premier depuis Epping en 2017.

“De mon point de vue, j’ai la meilleure équipe de sport automobile, alors j’ai la chance d’être leur pilote. Nous avons fait un changement de voiture pour notre course à la maison à Houston la semaine passée et nous avons atteint la finale, alors nous sommes arrivés ici avec le plein de confiance.”

– Erica Enders

Résultat de la finale : Erica Enders, Chevy Camaro, 6,535 secondes / 212,73 mph bat Vincent Nobile, Camaro, 6,520 secondes / 212,69 mph et Chris McGaha, Camaro, 8,237 secondes / 118,82 mph et Drew Skillman, Camaro, 18,515 secondes / 43,69 mph.

En catégorie Pro Stock Motorcycle l’épreuve sur le zMAX Dragway n’était que la seconde de la saison après la traditionnelle manche d’ouverture disputée en Floride à Gainesville. Au guidon de sa Suzuki de la White Alligator Racing, Jerry Savoie s’impose en 6,784 secondes à 195,73 mph, battant en finale Andrew Hines, Scotty Pollacheck et Matt Smith en finale. Il s’impose ainsi pour la première fois depuis Brainerd en 2017.

“Nous avons eu des difficultés tout le week-end, mais l’équipe a énormément travaillé pour nous remettre dans le sens de la marche. Traditionnellement mon temps de réaction sur la moto n’est pas bon, mais aujourd’hui ça s’est plutôt bien passé et nous avions la puissance.”

– Jerry Savoie

Résultat de la finale : Jerry Savoie, Suzuki, 6,784 secondes / 195,73 mph bat Andrew Hines, Harley-Davidson, 6,873 secondes / 197,05 mph et Scotty Pollacheck, Suzuki, 6,865 secondes / 193,79 mph et Matt Smith, Victory, disqualification.

La saison 2018 des NHRA Mello Yello Drag Racing Series se poursuit du 4 au 6 mai sur l’Atlanta Dragway d’Atlanta en Géorgie pour les NHRA Southern Nationals Powered by Mello Yello.

Résultats

Top Fuel

Finale : 1 Steve Torrence 2 Doug Kalitta 3 Terry McMillen 4 Clay Millican
Éliminés en demi-finales : 5 Dom Lagana 6 Shawn Reed 7 Mike Salinas 8 Audrey Worm
Éliminés en quarts de finale : 9 Brittany Force 10 Tony Schumacher 11 Antron Brown 12 Kyle Wurtzel 13 Leah Pritchett 14 Scott Palmer 15 Richie Crampton 16 Pat Dakin.

Funny Car

Finale : 1 Cruz Pedregon 2 John Force 3 Tommy Johnson Jr. 4 Courtney Force
Éliminés en demi-finales : 5 J.R. Todd 6 Robert Hight 7 Jack Beckman 8 Ron Capps
Éliminés en quarts de finale : 9 John Smith 10 Bob Tasca III 11 Tim Wilkerson 12 Dale Creasy Jr. 13 Jim Campbell 14 Matt Hagan 15 Jonnie Lindberg 16 Shawn Langdon.

Pro Stock

Finale : 1 Erica Enders 2 Vincent Nobile 3 Chris McGaha 4 Drew Skillman
Éliminés en demi-finales : 5 Jeg Coughlin 6 Bo Butner 7 Alex Laughlin 8 Tanner Gray
Éliminés en quarts de finale : 9 Jason Line 10 Greg Anderson 11 John Gaydosh Jr 12 Alan Prusiensky 13 Val Smeland 14 Deric Kramer 15 Matt Hartford 16 Kenny Delco.

Pro Stock Motorcycle

Finale : 1 Jerry Savoie 2 Andrew Hines 3 Scotty Pollacheck 4 Matt Smith
Éliminés en demi-finales : 5 LE Tonglet 6 Ryan Oehler 7 Cory Reed 8 Angelle Sampey
Éliminés en quarts de finale : 9 Angie Smith 10 Karen Stoffer 11 Joey Gladstone 12 Jim Underdahl 13 Eddie Krawiec 14 Steve Johnson 15 Hector Arana Jr 16 Hector Arana.

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