La treizième épreuve de la saison 2018, les NHRA New England Nationals, en NHRA Mello Yello Drag Racing disputée sur le New England Dragway d’Epping dans le New Hampshire a vu les victoires de Steve Torrence en Top Fuel, Matt Hagan en Funny Car et Chris McGaha en Pro Stock.

Matt Hagan continue sa bonne série en Funny Car en remportant sa seconde épreuve consécutive en 2018 après son succès acquis fin juin à Norwalk, dans l’Ohio. Le pilote de la Don Schumacher Racing conserve également son titre lors des NHRA New England Nationals, puisqu’il s’était déjà imposé en 2017 à l’occasion de la cinquième édition.

En finale, Matt Hagan a coupé la ligne en 4,156 secondes à 292,01 mph au volant de son Dodge Charger R/T, battant Tim Wilkerson pour remporter sa troisième victoire de la saison.

“Nous avons un bon dragster, nous étions qualifiés en première position. Tour après tour, notre confiance n’a cessé de grandir.”

– Matt Hagan

Matt Hagan a battu Terry Haddock au premier tour, puis ses coéquipiers Tommy Johnson Jr. et Ron Capps pour atteindre la finale, alors que Tim Wilkerson, neuvième des qualifications s’est débarassé de J.R. Todd, Jack Beckman et Shawn Langdon lors des éliminatoires.

En catégorie Top Fuel Steve Torrence s’impose pour la cinquième fois de la saison avec un run en 3,909 secondes à 320,74 mph en finale pour se défaire d’Antron Brown. S’il signe son premier succès sur le dragstrip d’Epping, il continue de dominer la catégorie Top Fuel.

“C’était un week-end compliqué, mais mon équipe a fait de l’excellent travail en ajustant constamment en fonction des conditions.”

– Steve Torrence

Steve Torrence a tour à tour battu Dan Mercier, Shawn Reed et Tony Schumacher, alors qu’Antron Brown, qualifié douzième a eu fort à faire dès le premier tour en affrontant Clay Millican, puis Brittany Force et celle qui a signé le meilleur temps des qualifications, Leah Pritchett.

Chris McGaha s’impose en Pro Stock avec un run en 6,570 secondes à 211,10 mph face à Erica Enders qui est partie trop tôt. Chris McGaha s’impose pour la seconde fois de la saison après Phoenix et devient le quatrième pilote à avoir plus d’une victoire dans cette division cette année.

“Nous savions que nous devions être agressifs en finale contre Erica (Enders) et nous avons eu suffisamment de chance pour gagner. C’est une saison très compétitive dans cette division et nous sommes heureux à chaque victoire obtenue.”

– Chris McGaha

Chris McGaha a battu Jeg Coughlin, l’auteur du meilleur temps des qualifications Jeg Coughlin Jr. et Kenny Delco. Quant à Erica Enders, qualifiée en deuxième position elle a éliminé Alan Prusiensky, Matt Hartford et Vincent Nobile avant de butte sur la dernière marche.

La prochaine épreuve de la saison se déroulera dans deux semaines sur le Bandimere Speedway de Denver dans le Colorado et donnera le coup d’envoi du célèbre Western Swing. La piste du Colorado est celle du championnat dont l’altitude est la plus élevée, puisqu’elle a été construite à 1786 mètres d’altitude. Le Western Swing se poursuivra lors des deux semaines suivantes, à Sonoma tout d’abord, puis à Seattle.

Résultat

Top Fuel

Finale : 1 Steve Torrence 2 Antron Brown
Éliminés en demi-finales : 3 Leah Pritchett 4 Tony Schumacher
Éliminés en quarts de finale : 5 Brittany Force 6 Shawn Reed 7 Doug Kalitta 8 Richie Crampton
Éliminés au premier tour : 9 Terry McMillen 10 Mike Salinas 11 Dan Mercier 12 Dom Lagana 13 Jim Maroney 14 Clay Millican 15 Scott Palmer 16 Audrey Worm

Funny Car

Finale : 1 Matt Hagan 2 Tim Wilkerson
Éliminés en demi-finales : 3 Ron Capps 4 Shawn Langdon
Éliminés en quarts de finale : 5 John Force 6 Jack Beckman 7 Tommy Johnson Jr. 8 Robert Hight
Éliminés au premier tour : 9 J.R. Todd 10 Jonnie Lindberg 11 Cruz Pedregon 12 Courtney Force 13 Bob Tasca III 14 Jim Campbell 15 Terry Haddock 16 Jeff Diehl

Pro Stock

Finale : 1 Chris McGaha 2 Erica Enders
Éliminés en demi-finales : 3 Vincent Nobile 4 Kenny Delco
Éliminés en quarts de finale : 5 Greg Anderson 6 Jason Line 7 Matt Hartford 8 Drew Skillman
Éliminés au premier tour : 9 Jeg Coughlin 10 Alex Laughlin 11 Bo Butner 12 Alan Prusiensky 13 John Gaydosh Jr. 14 Val Smeland 15 Fernando Cuadra 16 Tanner Gray

Classement général

Top Fuel

1 Steve Torrence, 1086 points
2 Tony Schumacher, 896 points
3 Clay Millican, 881 points
4 Leah Pritchett, 820 points
5 Doug Kalitta, 801 points
6 Antron Brown, 717 points
7 Terry McMillen, 679 points
8 Brittany Force, 634 points
9 Richie Crampton, 522 points
10 Mike Salinas, 506 points

Funny Car

1 Courtney Force, 1069 points
2 Matt Hagan, 914 points
3 Jack Beckman, 847 points
4 Ron Capps, 834 points
5 Robert Hight, 829 points
6 J.R. Todd, 800 points
7 Tommy Johnson Jr., 692 points
8 John Force, 632 points
9 Shawn Langdon, 614 points
10 Bob Tasca III, 564 points

Pro Stock

1 Erica Enders, 936 points
2 Greg Anderson, 920 points
3 Tanner Gray, 917 points
4 Vincent Nobile, 893 points
5 Drew Skillman, 808 points
6 Chris McGaha, 803 points
7 Jeg Coughlin, 766 points
8 Bo Butner, 750 points
9 Jason Line, 680 points
10 Deric Kramer, 659 points

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