Leah Pritchett, John Force, Greg Anderson et Hector Arana Jr. vainqueurs à Denver

Sur le Bandimere Speedway à l’occasion de la première des trois étapes du Western Swing de la NHRA, Leah Pritchett, John Force, Greg Anderson et Hector Arana Jr. se sont imposés à l’occasion des Dodge Mile-High NHRA Nationals. À l’exception de Leah Pritchett ils signent tous leur première victoire de la saison.

La quatorzième épreuve de la saison 2018 en NHRA Mello Yello Drag Racing disputée sur le Bandimere Speedway dans le Colorado donne le coup d’envoi du Western Swing. Trois courses en trois semaines sur la côte Ouest des États-Unis d’Amérique. Sur la piste de Morrison non loin de Denver, Leah Pritchett en Top Fuel s’est imposée pour la seconde fois de la saison et la septième fois de sa carrière, John Force en Funny Car a décroché son 149ème succès en carrière, le premier depuis Gainesville en 2017. Dans la catégorie Pro Stock Greg Anderson fait coup double avec sa première victoire en 2018, puisqu’il s’empare des commandes du championnat, alors que Pro Stock Motorcycle Hector Arana Jr. remporte sa douzième course en carrière, la première depuis St. Louis en 2015.

Tout au long du week-end la catégorie Top Fuel a été dominée par une seule et même personne, Leah Pritchett. La pilote de la Don Schumacher Racing, a signé le meilleur temps des qualifications tant vendredi que samedi. Elle a dominé Doug Kalitta en finale avec un run en 3,831 secondes à 316,45 mph, contre 3,852 secondes / 319,82 mph.

“Notre équipe a été impressionnante et a parfaitement géré l’altitude ici. Personne n’a abandonné quand nous avons eu un coup de moins bien en début d’année. J’ai toujours eu confiance en eux et eux en moi. Ce week-end nous avons assemblé toutes les pièces du puzzle.”

– Leah Pritchett

Pour rallier la finale, Leah Pritchett a dominé Terry Totten, Scott Palmer et Clay Millican. Grâce à ce succès elle prend la troisième place du classement général, son meilleur classement cette saison en catégorie Top Fuel.

John Force a atteint sur le Bandimere Speedway sa treizième finale en carrière et est devenu le pilote le plus victorieux sur la piste du Colorado en s’imposant pour la huitième fois de sa carrière. Le multiple champion, qui ne s’était plus imposé en NHRA depuis Gainesville en début de saison 2017 remporte la finale grâce à un meilleur temps de réaction que son adversaire, car son temps de parcours de 4,075 secondes à 315,42 mph est huit millièmes de seconde plus lent que le finaliste Ron Capps.

“Avec tous les accidents que j’ai eus je me suis retrouvé au plus bas depuis 2005. J’ai de nouveau le feu en moi, je me bats.”

– John Force

John Force a battu Matt Hagan, Cruz Pedregon et sa fille Courtney Force avant d’arriver en finale.

Pour la première fois de la saison, Greg Anderson s’impose en Pro Stock. C’est également sa troisième victoire sur cette piste du Colorado et sa quatre-vingt-onzième en carrière après avoir battu en finale son coéquipier Jason Line en 6,943 secondes à 196,53 mph, contre 6,947 secondes à 196,19 mph. Cette victoire lui permet de prendre les commandes du championnat.

“Nous avons eu une sacrée bagarre cette année. Nous avons une bonne voiture, mais nous avons fait quelques erreurs et n’avons pas été en mesure de le faire. La catégorie est si difficile que c’est compliqué de gagner.”

– Greg Anderson

Greg Anderson a battu Joey Grose, Vincent Nobile et Jeg Coughlin Jr. pour se frayer un chemin en finale.

Pour la première fois depuis St. Louis en 2015 Hector Arana Jr. s’impose en Pro Stock Motorcycle, son douzième succès en carrière. En finale, Jerry Savoie a anticipé le feu vert ce qui a offert sur un plateau la victoire à son rival.

“Nous avions une moto rapide tout le temps, il fallait travailler sur la constance et parfois je faisais des erreurs. On a franchi tous les obstacles et nous sommes de retour.”

– Hector Arana Jr.

La semaine prochaine la NHRA sera en Californie sur le Sonoma Raceway pour les Toyota NHRA Sonoma Nationals, deuxième étape du Western Swing.

Résultat

Top Fuel

Finale : 1 Leah Pritchett 2 Doug Kalitta
Éliminés en demi-finales : 3 Clay Millican 4 Blake Alexander
Éliminés en quarts de finale : 5 Scott Palmer 6 Steve Torrence 7 Jim Maroney 8 Richie Crampton
Éliminés au premier tour : 9 Tony Schumacher 10 Antron Brown 11 Greg Carrillo 12 Terry Totten 13 Bill Litton 14 Brittany Force 15 Mike Salinas 16 Terry McMillen

Funny Car

Finale : 1 John Force 2 Ron Capps
Éliminés en demi-finales : 3 Robert Hight 4 Courtney Force
Éliminés en quarts de finale : 5 Tommy Johnson Jr. 6 Cruz Pedregon 7 Tim Wilkerson 8 Jack Beckman
Éliminés au premier tour : 9 J.R. Todd 10 Jonnie Lindberg 11 Matt Hagan 12 Jeff Diehl 13 Terry Haddock 14 Bob Tasca III 15 Shawn Langdon 16 Todd Simpson

Pro Stock

Finale : 1 Greg Anderson 2 Jason Line
Éliminés en demi-finales : 3 Chris McGaha 4 Jeg Coughlin
Éliminés en quarts de finale : 5 Deric Kramer 6 Vincent Nobile 7 Alex Laughlin 8 Tanner Gray
Éliminés au premier tour : 9 Bo Butner 10 Drew Skillman 11 Matt Hartford 12 Fernando Cuadra 13 Erica Enders 14 Alan Prusiensky 15 Joey Grose 16 Will Hatcher

Pro Stock Motorcycle

Finale : 1 Hector Arana Jr 2 Jerry Savoie
Éliminés en demi-finales : 3 Andrew Hines 4 Karen Stoffer
Éliminés en quarts de finale : 5 Scotty Pollacheck 6 LE Tonglet 7 Steve Johnson 8 Matt Smith
Éliminés au premier tour : 9 Hector Arana 10 Angie Smith 11 Jim Underdahl 12 Angelle Sampey 13 Ryan Oehler 14 Joey Gladstone 15 Cory Reed 16 Eddie Krawiec

Classement général

Top Fuel

1 Steve Torrence, 1 132 points
2 Clay Millican, 959 points
3 Leah Pritchett, 949 points
4 Tony Schumacher, 930 points
5 Doug Kalitta, 893 points
6 Antron Brown, 750 points
7 Terry McMillen, 696 points
8 Brittany Force, 658 points
9 Richie Crampton, 576 points
10 Scott Palmer, 544 points

Funny Car

1 Courtney Force, 1 156 points
2 Matt Hagan, 946 points
3 Ron Capps, 930 points
4 Robert Hight, 911 points
5 Jack Beckman, 906 points
6 J.R. Todd, 832 points
7 Tommy Johnson Jr., 746 points
8 John Force, 735 points
9 Shawn Langdon, 647 points
10 Bob Tasca III, 596 points

Pro Stock

1 Greg Anderson, 1 044 points
2 Tanner Gray, 976 points
3 Erica Enders, 969 points
4 Vincent Nobile, 947 points
5 Chris McGaha, 875 points
6 Drew Skillman, 842 points
7 Jeg Coughlin, 838 points
8 Bo Butner, 782 points
9 Jason Line, 778 points
10 Deric Kramer, 725 points

Pro Stock Motorcycle

1 Andrew Hines, 591 points
2 Eddie Krawiec, 564 points
3 Hector Arana Jr, 501 points
4 LE Tonglet, 493 points
5 Jerry Savoie, 481 points
6 Scotty Pollacheck, 417 points
7 Matt Smith, 411 points
8 Angie Smith, 304 points
9 Hector Arana, 289 points
9 Angelle Sampey, 289 points

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