À l’occasion des Toyota NHRA Sonoma Nationals disputés sur le Sonoma Raceway pour la deuxième des trois étapes du Western Swing, Blake Alexander en Top Fuel, Robert Hight en Funny Car, Jeg Coughlin Jr. en Pro Stock et LE Tonglet en Pro Stock Motorcycle se sont imposés.

Dans la fournaise de Sonoma en Californie, Blake Alexander a décroché sa seconde victoire en carrière dans la catégorie Top Fuel grâce à un run en 4,004 secondes à 287,41 mph, battant en finale le pilote le plus victorieux de la catégorie, Tony Schumacher. Présent lors de six épreuves depuis le début de la saison, Blake Alexander compte trois finales pour deux victoires.

“Nous sommes peut-être à temps partiel, mais nous venons sur chaque piste pour gagner et pour l’instant cela fonctionne plutôt bien. Ma vie a changé cette année vu notre niveau.”

– Blake Alexander

Pour rallier la finale, Blake Alexander a dominé Mike Salinas, Antron Brown et Scott Palmer.

Deuxième pour la troisième fois de la saison, Tony Schumacher continue de réduire l’écart sur le leader du championnat Steve Torrence, éliminé dès le premier tour. L’écart entre les deux hommes est désormais de 137 points.

Cette épreuve de Sonoma a permis aux quatre premiers du championnat, Steve Torrence, Tony Schumacher, Leah Pritchett et Doug Kalitta de valider leur ticket pour les playoffs qui se disputeront lors des six dernières épreuves de la saison.

Champion en titre de la discipline, Robert Higth remporte l’épreuve en Funny Car au volant de sa Chevrolet Camaro SS face à Ron Capps en finale. Le pilote de la John Force Racing a signé un temps de 3,984 secondes à 319,75 mph. 

“Cette piste est incroyable et nous sommes chanceux d’avoir trois grands jours de compétition dans ces conditions ce week-end.”

– Robert Hight

Qualifié en onzième position, Robert Hight est venu à bout de Tim Wilkerson, Bob Tasca III et Tommy Johnson Jr. pour arriver en finale.

Quatre pilotes sont pour l’instant qualifiés pour les playoffs, deux de la Don Schumacher Racing, Matt Hagan et Ron Capps, ainsi que deux de la John Force Racing, Courtney Force et Robert Hight.

En remportant la catégorie Pro Stock, Jeg Coughlin Jr. est devenu le second pilote avec trois victoires cette saison. En finale il a abattu Deric Kramer en 6,532 secondes à 212,16 mph.  Il remporte sa troisième victoire en carrière à Sonoma, sa première depuis 2010.

“Nous avons traversé des zones de turbulences ces dernières saisons, mais il y a beaucoup de plaisir dans cette équipe.”

– Jeg Coughlin Jr.

Jeg Coughlin Jr. a battu Alex Laughlin, Tanner Gray et Greg Anderson lors des trois tours qui ont précédé la finale. Malgré sa chute en demi-finale, Greg Anderson est le seul pilote qualifié pour les playoffs.

LE Tonglet apprécie particulièrement Sonoma ces dernières saisons et s’y est imposé pour la troisième année de suite en Pro Stock Motorcycle. Il a battu en finale Andrew Hines en 6,771 secondes à 198,52 mph.

“Nous avons eu de la chance au premier tour, mais après  nous avons déroulé. Nous étions rapides tout au long du week-end, ce qui fait qu’aujourd’hui était une bonne journée.”

– LE Tonglet

LE Tonglet a éliminé Cory Reed, Joey Gladstone et Eddie Krawiec pour rallier la finale.

La catégorie Pro Stock Motorcycle est celle qui compte le plus de qualifiés pour les playoffs à ce jour, puisqu’ils sont cinq à avoir validé leur ticket pour le Countdown, Andrew Hines, Eddie Krawiec, LE Tonglet, Hector Arana Jr. et Jerry Savoie.

La semaine prochaine la NHRA sera sur le Pacific Raceway de Seattle dans l’état de Washington, troisième et dernière étape du Western Swing.

Résultat

Top Fuel

Finale : 1 Blake Alexander 2 Tony Schumacher
Éliminés en demi-finales : 3 Doug Kalitta 4 Scott Palmer
Éliminés en quarts de finale : 5 Antron Brown 6 Bill Litton 7 Brittany Force 8 Clay Millican
Éliminés au premier tour : 9 Richie Crampton 10 Steve Torrence 11 Jim Maroney 12 Terry McMillen 13 Shawn Reed 14 Leah Pritchett 15 Mike Salinas

Funny Car

Finale : 1 Robert Hight 2 Ron Capps
Éliminés en demi-finales : 3 Tommy Johnson Jr 4 John Force
Éliminés en quarts de finale : 5 Jack Beckman 6 Del Worsham 7 Matt Hagan 8 Bob Tasca III
Éliminés au premier tour : 9 Shawn Langdon 10 Tim Wilkerson 11 Jonnie Lindberg 12 Courtney Force 13 Cruz Pedregon 14 Jim Campbell 15 JR Todd 16 Richard Townsend

Pro Stock

Finale : 1 Jeg Coughlin Jr. 2 Deric Kramer
Éliminés en demi-finales : 3 Jason Line 4 Greg Anderson
Éliminés en quarts de finale : 5 Tanner Gray 6 Erica Enders 7 Alex Laughlin 8 Drew Skillman
Éliminés au premier tour : 9 Vincent Nobile 10 Chris McGaha 11 Fernando Cuadra 12 Steve Graham 13 Alan Prusiensky 14 Matt Hartford 15 Bo Butner 16 Joey Grose

Pro Stock Motorcycle

Finale : 1 LE Tonglet 2 Andrew Hines
Éliminés en demi-finales : 3 Eddie Krawiec 4 Jim Underdahl
Éliminés en quarts de finale : 5 Joey Gladstone 6 Jerry Savoie 7 Hector Arana Jr 8 Matt Smith
Éliminés au premier tour : 9 Hector Arana 10 Steve Johnson 11 Angie Smith 12 Ryan Oehler 13 Angelle Sampey 14 Cory Reed 15 Karen Stoffer 16 Scotty Pollacheck

Classement général

Top Fuel

1 Steve Torrence, 1 168 points
2 Tony Schumacher, 1 031 points
3 Clay Millican, 1 025 points
4 Leah Pritchett, 989 points
5 Doug Kalitta, 951 points
6 Antron Brown, 809 points
7 Terry McMillen, 728 points
8 Brittany Force, 697 points
9 Scott Palmer, 617 points
10 Richie Crampton, 608 points

Funny Car

1 Courtney Force, 1 197 points
2 Ron Capps, 1 032 points
3 Robert Hight, 1 024 points
4 Matt Hagan, 1 001 points
5 Jack Beckman, 967 points
6 J.R. Todd, 863 points
7 Tommy Johnson Jr., 819 points
8 John Force, 807 points
9 Shawn Langdon, 680 points
10 Bob Tasca III, 656 points

Pro Stock

1 Greg Anderson, 1 126 points
2 Tanner Gray, 1 031 points
3 Erica Enders, 1 023 points
4 Vincent Nobile, 979 points
5 Jeg Coughlin Jr., 956 points
6 Chris McGaha, 907 points
7 Drew Skillman, 895 points
8 Jason Line, 857 points
9 Deric Kramer, 828 points
10 Bo Butner, 822 points

Pro Stock Motorcycle

1 Hines, 687 points
2 Eddie Krawiec, 651 points
3 LE Tonglet, 609 points
4 Hector Arana Jr, 562 points
5 Jerry Savoie, 534 points
6 Matt Smith, 473 points
7 Scotty Pollacheck, 449 points
8 Angie Smith, 336 points
9 Hector Arana, 321 points
10 Angelle Sampey, 320 points

En bleu les pilotes qualifiés pour les playoffs

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