Brown, Capps et Gray s’adjugent les CatSpot NHRA Northwest Nationals

La dernière étape du Western Swing, les CatSpot NHRA Northwest Nationals disputés sur les Pacific Raceways non loin de Seattle, de la NHRA est revenue à Antron Brown en Top Fuel, Ron Capps en Funny Car et Tanner Gray en Pro Stock.

Triple champion en catégorie Top Fuel, Antron Brown a enfin ouvert son compteur en 2018 avec une victoire lors de la troisième et dernière manche du Western Swing à Seattle. Le pilote de la Don Schumacher Racing a battu en finale sa coéquipière Leah Pritchett en 3,835 secondes à 322,84 mph. Cependant, cela reste pour l’instant insuffisant pour s’assurer mathématiquement une place en playoffs. Antron Brown a mis fin à un an sans victoire, puisque son dernier succès datait de cette épreuve il y a un an. Surtout, il devient le quatrième pilote de l’histoire de la NHRA à atteindre la barre des 50 victoires en Top Fuel.

« Ce n’est pas un secret que nous avons eu de nombreuses difficultés en début d’année. Notre objectif était de prendre les runs les uns après les autres. Aujourd’hui nous avons tout gagné et je ne peux être plus fier de mes gars. Cela fait tellement de temps que je ne pensais pas atteindre la barre des 50. »

– Antron Brown

Pour remporter sa troisième victoire de rang sur les Pacific Raceways, Antron Brown a éliminé Shawn Reeed, son coéquipier Tony Schumacher et le leader du championnat Steve Torrence pour atteindre sa cent-vingtième finale et ainsi faire face à Leah Pritchett qui a elle sorti Troy Buff, Clay Millican et Mikle Salinas pour sa seconde finale du Western Swing après sa victoire obtenue du côté de Denver.

Champion en 2016 de la catégorie Funny Car, Ron Capps ‘est imposé en 4,033 secondes à 314,90 mph face à la leader du championnat Courtney Force et parachève le succès de la Don Schumacher Racing qui remporte les deux catégories Nitro à Seattle. Surtout, il empêche la John Force Racing de faire le sweep après les victoires de John Force à Denver et Robert Hight à Sonoma.

« Mon seul objectif était de ne pas laisser John Force faire le sweep du (Western) Swing. Avec Rahn Tobler c’est notre vingt-quatrième victoire depuis 2012 ce qui est dingue et je pense que nous aurons encore du succès d’ici la fin de saison. »

– Ron Capps

Qualifié neuvième Ron Capps a éliminé Jonnie Lindberg, son coéquipier Matt Hagan et Tim Wilkerson pour arriver en finale pour la cinquième fois de la saison, une fois de moins que son adversaire qui a elle sorti Jim Campbell, Shawn Langdon et Tommy Johnson Jr.

La catégorie Pro Stock a été dominée par Tanner Gray en 6,632 secondes à 210,05 mph qui bat en finale Deric Kramer et devient le premier pilote Pro Stock avec quatre succès cette saison en cinq finales. C’est également sa première finale et donc sa première victoire à Seattle.

« C’est mon équipe qui m’a permis d’être où j’en suis aujourd’hui.  C’était une journée compliquée sur la ligne de départ avec des temps de réaction un peu plus lents. Mon équipe a travaillé avec moi pour gommer ces erreurs, mais au final c’est une bonne journée et j’en suis heureux. »

– Tanner Gray

Qualifié en quatrième position Tanner Gray a battu Fernando Cuadra, Jason Line et Vincent Nobile pour se qualifier pour la finale et ainsi assurer sa place en playoffs. Erica Enders, Vincent Nobile et le meilleur temps des qualifications Jeg Coughlin Jr. ont eux aussi assurer leur place pour le Countdown et rejoignent Greg Anderson, qualifié depuis la semaine dernière.

La prochaine épreuve se déroulera dans deux semaines au Minnesota sur le Brainerd International Raceway de Brainerd.

Résultat

Top Fuel

Finale : 1 Antron Brown 2 Leah Pritchett
Éliminés en demi-finales : 3 Steve Torrence 4 Mike Salinas
Éliminés en quarts de finale : 5 Richie Crampton 6 Clay Millican 7 Doug Kalitta 8 Tony Schumacher
Éliminés au premier tour : 9 Troy Buff 10 Scott Palmer 11 Shawn Reed 12 Bill Litton 13 Brittany Force 14 Jim Maroney 15 Terry McMillen 16 Ron Smith

Funny Car

Finale : 1 Ron Capps 2 Courtney Force
Éliminés en demi-finales : 3 Tommy Johnson Jr. 4 Tim Wilkerson
Éliminés en quarts de finale : 5 Matt Hagan 6 Shawn Langdon 7 J.R. Todd 8 Robert Hight
Éliminés au premier tour : 9 Jack Beckman 10 Jonnie Lindberg 11 Bob Tasca III 12 Cruz Pedregon 13 Gary Densham 14 John Force 15 Richard Townsend 16 Jim Campbell

Pro Stock

Finale : 1 Tanner Gray 2 Deric Kramer
Éliminés en demi-finales : 3 Vincent Nobile 4 Bo Butner
Éliminés en quarts de finale : 5 Erica Enders 6 Jason Line 7 Jeg Coughlin 8 Greg Anderson
Éliminés au premier tour : 9 Matt Hartford 10 Drew Skillman 11 Fernando Cuadra 12 Chris McGaha 13 Alex Laughlin 14 Steve Graham 15 Alan Prusiensky 16 Joey Grose

Classement général

Top Fuel

1 Steve Torrence, 1 251 points
2 Tony Schumacher, 1 090 points
3 Clay Millican, 1 084 points
4 Leah Pritchett, 1 083 points
5 Doug Kalitta, 995 points
6 Antron Brown, 927 points
7 Terry McMillen, 759 points
8 Brittany Force, 731 points
9 Richie Crampton, 660 points
10 Scott Palmer, 649 points
11 Mike Salinas, 619 points
12 Blake Alexander, 522 points

Funny Car

1 Courtney Force, 1 300 points
2 Ron Capps, 1 146 points
3 Robert Hight, 1 085 points
4 Matt Hagan, 1 064 points
5 Jack Beckman, 999 points
6 J.R. Todd, 914 points
7 Tommy Johnson Jr., 892 points
8 John Force, 824 points
9 Shawn Langdon, 736 points
10 Bob Tasca III, 691 points
11 Tim Wilkerson, 688 points
12 Cruz Pedregon, 641 points
13 Jonnie Lindberg, 598 points
14 Jim Campbell, 451 points
15 Del Worsham, 380 points

Pro Stock

1 Greg Anderson, 1 189 points
2 Tanner Gray, 1 147 points
3 Erica Enders, 1 082 points
4 Vincent Nobile, 1 052 points
5 Jeg Coughlin, 1 020 points
6 Chris McGaha, 939 points
7 Deric Kramer, 928 points
8 Drew Skillman, 927 points
9 Jason Line, 913 points
10 Bo Butner, 895 points
11 Alex Laughlin, 681 points

En bleu les pilotes qualifiés pour les playoffs

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